Academic meeting on Leon Trotsky in Cuba


Correspondent of the International Correspondence, the magazine of the IWU-FI




The first Leon Trotsky International Academic Event, sponsored by the Philosophy Institute and the Juan Marinello Cuban Institute of Cultural Research, was held at the Benito Juarez house in Havana between 6 and 8 May, with the collaboration of other institutions, including the Leon Trotsky House Museum from Mexico City. The presentations included Trotsky’s contribution to the Marxist theory, his involvement in the cultural and artistic debates, Trotsky as a historian, among other topics. Simon Rodriguez Porras, Venezuelan Trotskyist, co-writer of the book Why did Chavismo fail? A balance sheet from the left opposition, a member of the Socialism and Freedom Party of Venezuela and the IWU-FI took part in the panel Revolution in the Caribbean and the continent with the paper The validity of the IV International in the 21st Century.




There is a growing interest in Trotsky's figure and theoretical legacy in Cuba, where students and intellectuals develop debates about the experience of the USSR and the meaning of the economic and social changes the island has undergone in recent decades. They reflect this interest in art and culture. The Man Who Loved Dogs, by Cuban novelist Leonardo Padura, is a literary work that deals with the life of Trotsky and his murderer, Stalinist agent Ramon Mercader, who lived his last years on the Caribbean island. They sold two editions of this novel in Cuba. In one work by Cuban artist Ruben Alpizar, exhibited at the Havana Biennial at the same time as the academic event was taking place, Trotsky can be seen as one of the iconic figures who occupy Noah's Ark, along with Cuban writer Guillermo Cabrera Infante and singer Celia Cruz, among other referents. Although her outreach work was directed more to the exterior than to the interior of Cuba, the late intellectual Celia Hart also proclaimed herself openly as a Trotskyist in the last decade.




Against the tide




The coordinator of the event was the Cuban researcher Frank Garcia, who admirably overcame the obstacles to its realisation, with the collaboration of equally tenacious young people such as journalist Lisbeth Moya and writer Yunier Mena. At the opening of the event, Garcia considered the Cuban Trotskyists as misunderstood revolutionaries and recalled the title of the Mexican cartoonist Rius, The Devil Is Called Trotsky when he vindicated the Bolshevik leader. His bold initiative and tireless work allowed the realisation of this historic event, which was attended by about 60 international guests from some fifteen countries.


Unfortunately, the attendance of young Cuban students, researchers and activists were very limited. They did not announce the activity publicly and the entrance to the Benito Juarez house was restricted to a previously elaborated list of guests. Customs withheld donations of Trotsky's books and other materials. For many in the state apparatus, Trotsky remains a four-letter word, just as it was in the 1970s when the last Trotskyists in Cuba were imprisoned.


Not a few Cuban academics and intellectuals strive to incorporate the study of the work and theoretical legacy of the Russian revolutionary into the reflection on the Soviet experience and on the changes underway on the island, overcoming long-standing institutional resistance. Without reaching a dozen, the young Cubans attending the activity showed great interest in the debates raised from this critical Marxist current of Stalinism. The left opposition to Stalinism had important figures in the 1920s and 1930s in Cuba such as the young leader Julio Antonio Mella and the workers’ leader Sandalio Junco. Unfortunately, in the 1960s Trotskyism in Cuba came to be identified with the Posadist current, known for its nonsensical and erratic policies. Without claiming to be a Trotskyist, Che Guevara in his last years recommended the publication of Trotsky's books in Cuba and carried his texts among his last belongings in the Bolivian guerrilla. Nahuel Moreno deservedly paid homage to the guerrilla commander as "hero and martyr of the permanent revolution".




Three days with an intense agenda




Esteban Volkov, Trotsky's grandson, sent his greeting to the event. They launched Trotsky in the Mirror of History, by Peruvian historian Gabriel Garcia, and a new edition of The Revolution Betrayed by the Karl Marx Centre for Socialist Studies and the compilation Latin America Writings by the Leon Trotsky Centre for Socialist Studies and Thinking, and extracts from a documentary in preparation, The Most Dangerous Man in the World, by audio-visual producer Lindy Laubman.


We discussed a great variety of topics during three days of intense activity. Among the papers presented, Paul LeBlanc spoke about Trotsky's struggle against Stalinism, Clara de Freitas spoke about the critique of Lenin's cult developed by Stalinism, Suzi Weissman spoke about the breakup between Trotsky and Victor Serge, Helmut Dahmer developed a paper about the relationship between Walter Benjamin's work and that of Leon Trotsky, Marcela Fleury examined the relationship between Eisenstein's cinematographic work and the theory of permanent revolution, Armagan Tulunay drew parallels between Trotsky's exile in Turkey and that of Nazim Hikmet in Havana, Flo Menezes spoke about the Trotskyism of Brazilian Mario Pedrosa, Yunier Mena spoke about art and culture in The Betrayed Revolution, Dan La Botz presented a paper on the debates between Trotsky and Souvarine, Alex Steiner reviewed Hegel's studies by Trotsky, Daniel Perseguim reviewed the Mexican phase of the Bulletin of the Opposition, Rafael Bernabe addressed the emergence of U.S. imperialism according to Trotsky and the Puerto Rican case, while Ricardo Marquez spoke about Julio Antonio Mella and the Cuban Trotskyism.


Among the interventions of Cuban researchers, Natasha Gomez, professor of philosophy at the University of Havana, emphasised the importance of the theory of permanent revolution, of which Marx himself was a precursor, for a Marxist reading of revolutions in peripheral countries such as Cuba itself. Wilder Varona, of the Institute of Philosophy, stated that Cuba had a historical debt with Trotsky and with the Trotskyist movement, whose contributions were relevant in the present "dispute of meaning". The researcher Caridad Masson exposed from the perspective of Stalinism the arguments used both to expel the black workers leader Sandalio Junco from the Communist Party and to assassinate him when he was already a leader of the Bolshevik Leninist Party. The speech generated indignation because it bordered on the apology of a brutal crime, but there were no interruptions.


The speeches and lectures that delimited Marxism from Stalinism, its bureaucratic and reformist distortion, were repetitive. There was no lack of polemics between different currents about the social character of the USSR, the revolutions of the post-war period, the debates between Trotsky, Nin and Serge, among other topics.




The validity of the IV International




In his presentation, Simon Rodriguez Porras presented "a reading of what it means to be a Trotskyist at present, through an interpretation of the validity of the project of the IV International, which (Trotsky) considered the most important work of his life". The researcher recalled that Trotsky considered the Communist International definitively depleted "after the disastrous policy of Stalinism that helped the rise of Nazism to power. Less than a year after the founding of the Fourth International, they signed the infamous Molotov-Ribbentrop pact. The IV International resumed the internationalist tradition. "There is evidence that this debate (that of internationalism versus socialism in one country) was the one that most troubled Stalin at the time he ordered Trotsky's assassination.


The paper contrasted the tasks that the Fourth International established for itself with today's world. "The fall of the USSR and the restoration of capitalism at the end of the 20th century in the countries where the bourgeoisie had been expropriated, undoubtedly had a profound political impact, as none of these countries achieved a regime of workers' democracy that preserved the social conquests and the expropriation of the bourgeoisie. To conclude that there was capitalist restoration we based ourselves on the criteria by which during the NEP Lenin and Trotsky considered that the USSR continued to be a workers’ state: the state monopoly of foreign trade, state economic planning and the nationalisation of the fundamental sectors of the economy. The restoration of capitalism implies that in countries like China, where the Communist Party governs allied to the trans-nationals or Russia, under the conservative government of Putin, shows the need for a new socialist revolution.


A new episode in the cyclical crisis of capitalism erupts in 2007. Economic inequality has reached its highest levels in history. There are no "anti-imperialist" or "progressive" bourgeois sectors that can play a leading role for a stage of "national liberation," as Stalinism still poses following a scheme of "revolution by stages”. The most dramatic case of failed class-collaboration projects in Latin America is that of Venezuela, where austerity plans, with a brutal reduction in wages and social spending, forced over 10 percent of the population to emigrate, a crisis aggravated this year by the American economic sanctions. A consistent revolutionary position implies repudiating the U.S. economic sanctions against Cuba and Venezuela and the coup attempt promoted by Trump but maintaining full political independence. In the countries of North Africa and the Middle East where great popular rebellions continue to emerge, the absence of revolutionary parties that organise a fundamental change, raising a socialist alternative to the crises, has transformed great triumphs into defeats. In concluding, Rodriguez claimed that "it is still possible and necessary to build a revolutionary world party to fight against a system it is also a world system”.



Encuentro académico sobre León Trotsky en Cuba


Corresponsal de Correspondencia Internacional, revista de la UIT-CI




Entre el 6 y el 8 de mayo se realizó en la casa Benito Juárez de La Habana el primer Evento Académico Internacional León Trotsky, auspiciado por el Instituto de Filosofía y el Instituto Cubano de Investigación Cultural Juan Marinello, con la colaboración de otras instituciones entre las que destaca el Museo Casa León Trotsky de Ciudad de México. Las ponencias abarcaron los aportes de Trotsky a la teoría marxista, su participación en los debates culturales y artísticos, Trotsky como historiador, entre otros temas. El trotskista venezolano Simón Rodríguez Porras, coautor del libro ¿Por qué fracasó el chavismo? Un balance desde la oposición de izquierda, miembro del Partido Socialismo y Libertad de Venezuela y la UIT-CI participó en el panel Revolución en el Caribe y el continente con la ponencia La vigencia de la IV Internacional en el Siglo XXI.


Existe un creciente interés en la figura y el legado teórico de Trotsky en Cuba, donde el estudiantado y la intelectualidad desarrollan debates acerca de la experiencia de la URSS y el sentido de los cambios económicos y sociales que experimenta la isla en las últimas décadas. En el ámbito del arte y la cultura se refleja este interés. El hombre que amaba los perros, del novelista cubano Leonardo Padura, es una obra literaria que aborda la vida de Trotsky y de su asesino, el agente estalinista Ramón Mercader, quien vivió sus últimos años en la isla caribeña. De dicha novela se vendieron dos ediciones en Cuba. En una de las obras del artista cubano Rubén Alpízar, exhibida en la Bienal de La Habana al mismo tiempo que se realizaba el evento académico, se puede apreciar a Trotsky como una de las icónicas figuras que ocupan una suerte de Arca de Noé, junto al escritor cubano Guillermo Cabrera Infante y la cantante Celia Cruz, entre otros referentes. Aunque su labor de difusión estuvo dirigida más al exterior que al interior de Cuba, la finada intelectual Celia Hart se proclamó abiertamente como trotskista la década pasada.




Contra la corriente




El coordinador del evento fue el investigador cubano Frank García, que de manera admirable logró superar los obstáculos para su realización, con la colaboración de jóvenes igualmente tenaces como la periodista Lisbeth Moya y el escritor Yunier Mena. En la inauguración del evento, García consideró a los trotskistas cubanos como revolucionarios incomprendidos y recordó el título del caricaturista mexicano Rius, “El diablo se llama Trotsky”, al reivindicar al dirigente bolchevique. Su audaz iniciativa e incansable trabajo permitió la realización de este histórico evento, al que asistieron alrededor de 60 invitados internacionales de unos quince países.


Lamentablemente la asistencia de jóvenes estudiantes, investigadores y activistas cubanos fue muy limitada. La actividad no se anunció públicamente y el ingreso a la casa Benito Juárez estaba restringido a una lista de invitados elaborada previamente. Donaciones de libros de Trotsky y otros materiales fueron retenidas por la aduana. Para muchos en el aparato estatal, Trotsky sigue siendo una mala palabra, tal y como lo fue en la década del 70 cuando fueron encarcelados los últimos trotskistas en Cuba.


No son pocos los académicos e intelectuales cubanos que se esfuerzan por incorporar el estudio de la obra y el legado teórico del revolucionario ruso a la reflexión sobre la experiencia soviética y sobre los cambios en curso actualmente en la isla, superando resistencias institucionales de vieja data. Sin llegar a una decena, los jóvenes cubanos asistentes a la actividad mostraron gran interés por los debates suscitados desde esta corriente marxista radicalmente crítica del estalinismo. La oposición de izquierda al estalinismo contó con importantes figuras en las décadas del 20 y 30 en Cuba como el joven dirigente Julio Antonio Mella y el dirigente obrero Sandalio Junco. Lamentablemente en los años 60 el trotskismo en Cuba pasó a ser identificado con la corriente posadista, conocida por sus disparatadas y erráticas políticas. Sin reivindicarse trotskista, el Che Guevara en sus últimos años recomendó la publicación de libros de Trotsky en Cuba y llevó textos suyos entre sus últimas pertenencias en la guerrilla boliviana. Nahuel Moreno homenajeó merecidamente al comandante guerrillero como “héroe y mártir de la revolución permanente”.




Tres días con una intensa agenda




Esteban Volkov, nieto de Trotsky, envió su saludo al evento. Se presentó el libro Trotsky en el espejo de la historia, del historiador peruano Gabriel García; una nueva edición de La Revolución traicionada por parte del Centro de Estudios Socialistas Karl Marx y la compilación Escritos Latinoamericanos, del Centro de Estudios y Pensamiento Socialista León Trotsky, así como extractos de un documental en fase de preparación, El hombre más peligroso del mundo, de la realizadora audiovisual Lindy Laubman.


Se abordó una gran riqueza de temas durante tres días de intensa actividad. Entre las ponencias presentadas, Paul LeBlanc habló sobre la lucha de Trotsky contra el estalinismo, Clara de Freitas habló sobre la crítica al culto de Lenin desarrollado por el estalinismo, Suzi Weissman disertó sobre la ruptura entre Trotsky y Victor Serge, Helmut Dahmer desarrolló una ponencia acerca de la relación entre la obra de Walter Benjamin y la de León Trotksy, Marcela Fleury examinó la relación entre la obra cinematográfica de Eisenstein y la teoría de la revolución permanente, Armagan Tulunay trazó paralelismos entre el exilio de Trotsky en Turquía y el de Nazim Hikmet en La Habana, Flo Menezes expuso acerca del trotskismo del brasileño Mario Pedrosa, Yunier Mena disertó sobre el arte y la cultura en La Revolución Traicionada, Dan La Botz presentó una ponencia sobre los debates entre Trotsky y Souvarine, Alex Steiner pasó revista a los estudios de Hegel realizados por Trotsky, Daniel Perseguim presentó un estudio de la fase mexicana del Boletín de la Oposición, Rafael Bernabé abordó el surgimiento del imperialismo estadounidense según Trotsky y el caso puertorriqueño, mientras que Ricardo Márquez habló sobre Julio Antonio Mella y el trotskismo cubano.


Entre las intervenciones de los investigadores cubanos destacó Natasha Gómez, profesora de filosofía de la Universidad de La Habana, quien resaltó la importancia de la teoría de la revolución permanente, de la que fue precursor el propio Marx, para una lectura marxista de revoluciones en países periféricos como la propia Cuba. Wilder Varona, del Instituto de Filosofía, planteó que Cuba tenía una deuda histórica con Trotsky y con el movimiento trotskista, cuyos aportes eran pertinentes en la actual “disputa de sentido”. La investigadora Caridad Massón expuso desde la perspectiva del estalinismo los argumentos empleados tanto para expulsar del partido comunista del dirigente obrero negro Sandalio Junco, como para luego asesinarlo, cuando ya era dirigente del Partido Bolchevique Leninista. La exposición generó indignación, pues rayó en la apología del brutal crimen, pero no hubo interrupciones.


Fueron reiterativas las intervenciones y ponencias que desmarcaban al marxismo del estalinismo, su tergiversación burocrática y reformista. No faltaron las polémicas entre distintas corrientes acerca del carácter social de la URSS, las revoluciones del período de posguerra, los debates entre Trotsky, Nin y Serge, entre otros temas.




La vigencia de la IV Internacional




En su ponencia, Simón Rodríguez Porras presentó “una posible lectura de lo que significa ser trotskista actualmente, a través de una interpretación de la vigencia del proyecto de la IV Internacional, la cual (Trotsky) consideró la obra más importante de su vida”. Recordó el investigador que Trotsky dio por agotada definitivamente la Internacional Comunista “luego de la desastrosa política del estalinismo que auxilió el ascenso del nazismo al poder. Menos de un año después de la fundación de la IV Internacional, se firmaría el infame pacto Molotov-Ribbentrop”. La IV Internacional retomó la tradición internacionalista. “Existe evidencia de que este debate (el del internacionalismo versus el socialismo en un solo país) fue el que más preocupaba a Stalin al momento de ordenar el asesinato de Trotsky”.


La ponencia contrastó las tareas que la IV Internacional estableció para sí misma con el mundo actual. “La caída de la URSS y la restauración del capitalismo a fines del siglo XX en los países en los que la burguesía había sido expropiada, indudablemente tuvo un impacto político muy profundo al no lograrse en ninguno de estos países un régimen de democracia obrera que preservara las conquistas sociales y la expropiación de la burguesía. Para concluir que hubo restauración capitalista nos basamos en los criterios por los que durante la NEP Lenin y Trotsky consideraban que la URSS seguía siendo un Estado obrero: el monopolio estatal del comercio exterior, la planificación económica estatal y la estatización de los sectores fundamentales de la economía. Esta restauración del capitalismo implica que en países como China, donde el Partido Comunista gobierna aliado a las transnacionales o Rusia, bajo el gobierno conservador de Putin, lo que está planteado es la necesidad de una nueva revolución socialista”.


Hace erupción en 2007 un nuevo episodio en la crisis cíclica del capitalismo. La desigualdad económica ha alcanzado sus mayores niveles en la historia. No hay sectores burgueses “antiimperialistas” o “progresistas” que puedan jugar un rol dirigente para una etapa de “liberación nacional”, como todavía plantea el estalinismo siguiendo un esquema de “revolución por etapas”. El caso más dramático de los proyectos fallidos de colaboración de clases en Latinoamérica es el de Venezuela, donde el ajuste económico, con una brutal reducción de los salarios y del gasto social, obligó a más del 10% de la población a emigrar, crisis que se agrava con las sanciones económicas estadounidenses de este año. Una posición revolucionaria consecuente implica repudiar las sanciones económicas a Cuba y Venezuela por parte de EEUU y el intento de golpe propiciado por Trump, pero manteniendo plena independencia política. En los países del Norte de África y el Medio Oriente donde siguen surgiendo grandes rebeliones populares, la ausencia de partidos revolucionarios que organicen un cambio de fondo, levantando una alternativa socialista a las crisis, ha transformado grandes triunfos en derrotas. Al concluir, Rodríguez reivindicó que “sigue siendo posible y necesario construir un partido revolucionario mundial para luchar contra un sistema que también es mundial”.