Green Pass Rule: We Workers are not Police Officers! Stop the Raids in the Shops!

Article by Emina Avdić, Revolutionary Communist International Tendency (RCIT),


There is a certain freedom in the existence of a blue-collar worker, especially for a communist. Earning a living is not bind to any ideological service for capitalists. When I work in retail, sell coffee, clothing or other goods to costumers and work in the warehouse, literally no boss cares what my worldview is. Probably they just assume I have none, because otherwise I would choose a profession with academic background. Maybe they assume that we as blue-collar workers are too stupid and primitive for a worldview. They assume that trade union work only exists because we want to have a little more money in the pocket at the end of the month.


However, their ignorance was always my freedom. During the working hours, I am free to process great ideas while I clean the floor or stack up the shelves. My mind is not occupied with intellectual labor for the capitalist system, it is free to work on smashing it.


This was sort of a happy bubble until a week ago, when the Austrian government implemented a new order for all retail workers. In a rush of only five days a Bonapartist new rule was announced and put into action. A rule that forces workers in retail to control the vaccination status of all costumers and to deny service, even entrance into the shop if the costumers have no valid green pass. Under normal circumstances one could ignore such an order, which was the first impulse of me and all my coworkers. Just keep going and don’t ask because what will the government do? Send the police? – we joked. But this was not a joke for the state capitalist. The Bonapartist government seemed to expect such a reaction already and so they imposed a law that police should control shops, costumers and us, the workers.


The reaction of the bureaucratic trade union leaders was criticizing that it brings additional stress to our work. The Bonapartist measure itself as well as the fact that police controls are enforced did not bother the trade union bureaucrats at all. Unsurprisingly, no protest or activity against the new rule was organized, not even discussed in the trade unions. Maybe this was due to the support of the official trade union leaderships for the lockdowns, the mandatory mass vaccination policy, and all other Bonapartist attacks under the pretext of fighting the COVID pandemic.


So, it led to the following situation: Two plainclothes police officers entered a larger clothing shop, pretending to be costumers. They took their time to wander around, counting costumers, observing the workers. Within few moments, one of the two plainclothes police officers approach the worker nearest to the entrance door, showing his police badge and demanding to lock the door immediately. At the same time, the other plainclothes police officer gives a signal to a uniformed police officer who was waiting outside, around the corner. The uninformed policeman stands then outside the soon locked door in order to catch those customers who manage to flee the shop.


In the meantime, the whole police unit is informed and within few minutes, six other uniformed police officers arrive for the raid. All costumers and workers are controlled by the police who takes their identity and the information provided by the health pass. This raid happened twice at the same clothing shop in a day, the very first week of the new rule. It was a scrupulously precise plan, implemented in a way that is normally trained for dealing with criminal gangs, drug producers, gunrunners, or brothel owners. The clothing shop is the one next to my workplace at the same mall.


Well, it was my workplace until the end of last week. No principled communist worker would obey to such measures, not to speak implement them in collaboration with the police. Rejecting the measures however meant to lose the job. It meant that the capitalists who own the shop are not willing to pay the high financial penalties that come with rejecting to ID the costumers. It didn’t spare me to get into a planned police raid at my very last day at work, poetically in the very last 30 minutes of my shift.


Again, two plainclothes police officers entered the shop – this time the shop I work in. They pretended to be costumers and observed what we, the workers were doing…and what the costumers were doing. After a while they approached my younger colleague showing their batch. Luckily the shop is small enough for me to join the conversation within seconds, speaking in a very loud but calm voice, explaining that our shop falls under another category and they have no right to assume that we must control all costumers. Perplexed by the whole situation, both police officers looked baffled which gives me time to proceed explaining which items fall under the category of products of daily needs. As by the new rule, only products of daily needs can be bought by literally all people – no matter if vaccinated or not –without penalties. All people therefore can enter the shop as we offer some of these products of daily needs. They can buy these items without breaking the new rule. This is obviously a very welcomed loophole, which I was prepared to use. During the very loud explanation I gave, I am moving through the entire shop, gesturing dramatically.


The argument between one of the police officers and myself continues in which she tries to explain that we nevertheless must control all costumers as the shelves are mixed with various items, most of them not falling in the category of products of daily needs. I disagree and argue against it. In the meantime, all costumers have left the shop while the irritated police officers have not demanded from us to close the door or anything else. I ask for their names and if they want to do a raid (in the meanwhile empty shop) and both explain that this was only a conversation, sort of enlightenment to support us, not a raid. “Everything is great” and they are “happy that we are so well informed”.


I see them to the door. No control of my health status or those of my colleagues. The situation is over and so is my last shift at this workplace. Obviously, they will come back, and another full raid will happen soon.


Police officers are not workers in uniform. We, the workers are not police officers. The Bonapartist rule, the COVID Counterrevolution wants to change the latter. The Kraken of counterrevolution is grabbing for us, it might corrupt and break the one or the other of our colleagues. It can not break our class. The only way forward is organizing the resistance against this obvious counterrevolution. Obviously, we can not rely on the help of the bureaucracy in the trade union as they are more than willing to support the counterrevolution. Revolutionizing the trade unions via the rank-and-files is the only chance we have in transforming them into a powerful weapon against the Bonapartist attacks.


Blue collar work is hard on the body. It is up to us to stop it from becoming hard on our minds too.

La norma del Pase Verde: ¡Los trabajadores no somos policías! ¡Alto a las redadas en los comercios!


Artículo de Emina Avdić, Corriente Comunista Revolucionaria Internacional (CCRI),




Hay una cierta libertad en la existencia de un trabajador no calificado, especialmente para un comunista. Ganarse la vida no está ligado a ningún servicio ideológico para los capitalistas. Cuando trabajo en el comercio minorista, vendo café, ropa u otros productos a los clientes y trabajo en el almacén, literalmente, a ningún jefe le importa cuál es mi visión del mundo. Probablemente solo asumen que no tengo ninguno, porque de lo contrario elegiría una profesión con antecedentes académicos. Tal vez asumen que nosotros, como trabajadores no calificados, somos demasiado estúpidos y primitivos para una visión del mundo. Asumen que el trabajo sindical sólo existe porque queremos tener un poco más de dinero en el bolsillo a fin de mes.


Sin embargo, su ignorancia siempre fue mi libertad. Durante las horas de trabajo, soy libre de procesar grandes ideas mientras limpio el piso o apilo los estantes. Mi mente no está ocupada con trabajo intelectual para el sistema capitalista, es libre para trabajar en aplastarlo.


Esta fue una especie de burbuja feliz hasta hace una semana, cuando el gobierno austriaco implementó una nueva orden para todos los trabajadores minoristas. En tan solo cinco días se anunció y se puso en marcha una nueva regla bonapartista. Una regla que obliga a los trabajadores de comercios minoristas a controlar el estado de vacunación de todos los clientes y negar el servicio, incluso la entrada a la tienda, si los clientes no tienen un pase verde válido. En circunstancias normales uno podría ignorar tal orden, que fue el primer impulso mío y de todos mis compañeros de trabajo. Sigue adelante y no preguntes porque ¿qué hará el gobierno? ¿Enviar a la policía? – dijimos a modo de broma. Pero esto no era una broma para el capitalista de estado. El gobierno bonapartista ya parecía esperar tal reacción y por eso impuso una ley por la que la policía debe controlar las tiendas, los clientes y a nosotros, los trabajadores.


La reacción de los líderes sindicales burocráticos fue criticar que trae estrés adicional a nuestro trabajo. La medida bonapartista en sí misma, así como el hecho de que se hagan cumplir los controles policiales, no molestó en absoluto a los burócratas sindicales. Como era de esperar, no se organizó ninguna protesta o actividad contra la nueva norma, ni siquiera se discutió en los sindicatos. Quizás esto se debió al apoyo de las direcciones sindicales oficiales a los cierres, la política de vacunación masiva obligatoria y todos los demás ataques bonapartistas con el pretexto de combatir la pandemia de COVID.


Entonces, dio lugar a la siguiente situación: dos policías vestidos de civil entraron en una tienda de ropa más grande, haciéndose pasar por clientes. Se tomaron su tiempo para deambular, contando clientes, observando a los trabajadores. En unos momentos, uno de los dos policías vestidos de civil se acerca al trabajador más cercano a la puerta de entrada, le muestra su placa de policía y le exige que cierre la puerta de inmediato. Al mismo tiempo, el otro policía encubierto hace una señal a un policía uniformado que esperaba afuera, a la vuelta de la esquina. Luego el policía uniformado se para afuera de la puerta que sería cerrada para atrapar a los clientes que logran huir de la tienda.


Mientras tanto, se informa a toda la unidad policial y, en pocos minutos, llegan otros seis policías uniformados para el allanamiento. Todos los clientes y trabajadores son controlados por la policía que toma su identidad y la información proporcionada por el pase de salud. Esta redada ocurrió dos veces en la misma tienda de ropa en un día, la primera semana de la nueva norma. Era un plan escrupulosamente preciso, implementado de una manera que normalmente se entrena para tratar con bandas criminales, productores de drogas, traficantes de armas o dueños de burdeles. La tienda de ropa es la que está al lado de mi lugar de trabajo en el mismo centro comercial.


Bueno, fue mi lugar de trabajo hasta el fin de semana pasado. Ningún trabajador comunista de principios obedecería tales medidas, por no hablar de implementarlas en colaboración con la policía. Sin embargo, rechazar las medidas significaba perder el trabajo. Significaba que los capitalistas propietarios de la tienda no están dispuestos a pagar las altas sanciones financieras que conlleva negarse a identificar a los clientes. No me perdonó participar en una redada policial planificada en mi último día de trabajo, poéticamente en los últimos 30 minutos de mi turno.


Nuevamente, dos policías vestidos de civil entraron en la tienda, esta vez en la tienda en la que trabajo. Se hicieron pasar por clientes y observaron lo que hacíamos nosotros, los trabajadores... y lo que hacían los clientes. Después de un rato se acercaron a mi colega más joven mostrando su placa. Afortunadamente, la tienda es lo suficientemente pequeña como para que me una a la conversación en cuestión de segundos, hablando en voz muy alta pero tranquila, explicando que nuestra tienda pertenece a otra categoría y que no tienen derecho a asumir que debemos controlar a todos los clientes. Perplejos por toda la situación, ambos policías se miraron desconcertados, lo que me da tiempo para continuar explicando qué artículos entran en la categoría de productos de primera necesidad. Según la nueva norma, solo los productos de necesidades diarias pueden ser comprados por literalmente todas las personas, sin importar si están vacunadas o no, sin sanciones. Por lo tanto, todas las personas pueden ingresar a la tienda, ya que ofrecemos algunos de estos productos de necesidades diarias. Pueden comprar estos artículos sin romper la nueva regla. Obviamente, esta es una escapatoria muy bienvenida, que estaba preparado para usar. Durante la explicación en voz muy alta que di, me muevo por toda la tienda, gesticulando dramáticamente.


Continúa la discusión entre uno de los policías y yo, en la que ella trata de explicar que, sin embargo, debemos controlar a todos los clientes, ya que los estantes están mezclados con varios artículos, la mayoría de los cuales no entran en la categoría de productos de primera necesidad. No estoy de acuerdo y argumento en contra. Mientras tanto, todos los clientes han salido de la tienda mientras los policías irritados no nos han exigido que cerremos la puerta ni nada más. Pregunto sus nombres y si quieren hacer una redada (mientras la tienda está vacía) y ambos explican que esto fue solo una conversación, una especie de ilustración para apoyarnos, no una redada. “Todo genial” y están “felices de que estemos tan bien informados”.


Los acompaño hasta la puerta. Ningún control de mi estado de salud ni de los de mis compañeros. La situación ha terminado y también mi último turno en este lugar de trabajo. Obviamente, volverán, y pronto ocurrirá otra redada completa.


Los policías no son trabajadores uniformados. Los trabajadores no somos policías. El dominio bonapartista, la Contrarrevolución del COVID quiere cambiar esto último. El Kraken de la contrarrevolución nos está alcanzando, puede corromper y quebrar a uno u otro de nuestros compañeros. No puede romper nuestra clase. La única forma de avanzar es organizando la resistencia contra esta evidente contrarrevolución. Obviamente, no podemos contar con la ayuda de la burocracia en el sindicato, ya que están más que dispuestos a apoyar a la contrarrevolución. Revolucionar los sindicatos a través de las bases es la única oportunidad que tenemos de transformarlos en un arma poderosa contra los ataques bonapartistas.


El trabajo no calificado es duro para el cuerpo. Depende de nosotros evitar que se vuelva duro para nuestras mentes también.