Between Ceuta and Gibraltar (1)

Thousands of refugees try to reach the Spanish enclave on Moroccan land

By Adam Smith, Internationalist Socialist League (RCIT Section in Israel / Occupied Palestine), 20 May 2021,


In the last days thousands of migrants tried to reach Ceuta – the North African enclave on Moroccan land but under control of the Spanish imperialiste state.


“Spain’s prime minister arrived in the north African enclave of Ceuta vowing to “restore order” after an unprecedented 8,000 migrants crossed into the territory over 36 hours, deepening the tense diplomatic standoff between Madrid and Rabat. After a day of veiled recriminations, Morocco on Tuesday recalled its ambassador from Spain for consultation. Relations with Spain need a moment of “contemplation”, a diplomatic source told Reuters. Thousands of people – ranging from teenagers from neighbouring Morocco to sub-Saharan Africans and mothers cradling babies – swam and made use of inflatable rafts to navigate their way around the breakwater that marks the border between the two countries. About 2,000 of them are believed to be minors.” (2)


The latest migration attempt is probably caused by the Moroccans border guards looking the other way, because of the hospitalization of a Sahrawi rebel leader in Spain. The economic situation around COVID-19 is also no doubt contributing.


“On Tuesday, Spain’s prime minister, Pedro Sánchez, said anyone who had entered Ceuta and Melilla irregularly would be “immediately returned”, in keeping with a bilateral agreement that allows for the return of Moroccans who swim into the territory. “As the president of Spain, I believe firmly that Morocco is a partner country, it’s a country that is a friend of Spain and it should continue this way,” he added. “To be effective, this cooperation needs to always be based on respect. Respect for mutual borders.” Relations between Morocco and Spain have been strained after Madrid decided to allow Brahim Ghali, the leader of the Polisario Front, to be hospitalised in northern Spain after he contracted Covid-19. The Polisario Front has long fought for the independence of Western Sahara from Morocco.” (3)


“The EU commissioner for home affairs, Ylva Johansson, described the situation as worrying and said: “Spanish borders are European borders.” She added: “The most important thing now is that Morocco continues to commit to prevent irregular departures, and that those that do not have the right to stay are orderly and effectively returned.” (4)


The center-left’s support, as well as the EU’s support for the border clampdown, should be also noted. Before the EU’s existence, many Moroccans went to work on Spain’s farms with fewer legal hardships. “Morocco annexed the region on the west coast of Africa in 1975, scoring a diplomatic victory last year when Donald Trump’s US administration recognised Rabat’s sovereignty over the region in a deal aimed at normalising relations between Israel and Morocco. Spanish officials said the independence leader had been allowed to access medical treatment in Spain for “strictly humanitarian reasons.’” (5)


No doubt, the Moroccan regime is using those migrants cynically as pawns for their gains, like Erdoğan in Turkey. But this does not mean we should support Fortress Europe. This incident’s highlights the corrupt and reactionary deal between Morocco and the EU over migration, with the Moroccan border guard doing the dirty work for the EU, and the enormous potential if it were to stop collaborating with the EU and Spanish regimes, as they were completely overwhelmed yesterday.


Of course, the recent standoff between Morocco and Spain is not about Morocco seeking more independence from the forces of imperialism, but rather deepening its reactionary occupation of the Sahrawi people, after a boost and recognition from the USA and Israel.


Morocco, being a semi-colony, has a greater ability to show the hypocrisy of Spain, by, for example, pointing out that it has supported Spain’s territorial integrity against the Catalan independence referendum and that Spain has enclaves in Ceuta and Melilla (when Morocco has none in Spain, but Britain does, which Spain doesn’t like). It should be noted that Pablo Iglesias has said that he supports an independence referendum for the West Sahara region. He said he views the Sahrawi people as his brothers.


“Spain’s Ministry of Foreign Affairs is frustrated with Podemos party leader Pablo Iglesias and his calls for a referendum in Western Sahara. With Podemos a part of the Spanish coalition government and Iglesias serving as the country’s second deputy prime minister, the party’s pro-Polisario rhetoric complicates Spain’s relations with Morocco.” (6)


This is a notable change from the 1920’s, when Spain occupied Western Sahara and the left’s support of Spanish colonialism later led to Franco’s ability to recruit troops from Morocco which immensely helped Franco in the early stages of the civil war.


“After the Tragic Week of 1909, the Spanish government starting in 1911 tried to raise as many Regular units as possible to avoid further working class resistance to colonial wars as much of the Spanish working class had no desire to see their sons sent to Morocco, beginning a policy of what the Spanish historian Jose Alvarez called "Moroccanizing" the conquest of the Rif.[27] Following the difficulties and setbacks that it had experienced in 1909-11, the Spanish army began to adopt much in organization and tactics from the French North African forces garrisoning most of Morocco and neighboring Algeria. Particular attention was paid to the French Foreign Legion and a Spanish equivalent, the Tercio de Extranjeros ("Foreigners brigade"), known in English as the "Spanish Legion", was formed in 1920. The regiment's second commander was then-Col. Francisco Franco, having risen rapidly through the ranks.[28] In the Rif war, it was the Regulares and the Spanish Foreign Legion founded in 1919 that provided the elite forces that won Spain the war.[29] Less than 25% of this "Foreign Legion" were, in fact, non-Spanish. Harshly disciplined and driven, they quickly acquired a reputation for ruthlessness. As their number grew, the Spanish Legion and the Regulares increasingly led offensive operations after the disasters that had been suffered by the conscript forces.” (7)


The Revolutionary Communist International Tendency (RCIT) calls for:


* For Open Borders! Down with Fortress Europe!


* Down with the Western Sahara Occupation by Morocco!


* Down with the Abrahams Accords with Israel and the US!


* Down with the Monarchy in Morocco!


* Down with the Spanish Regime!
















6) “...Reitera su empeño en que celebre, sin más demora, un referéndum libre, limpio e imparcial para la libre determinación del pueblo del Sáhara Occidental...” Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (13 de enero de 1995)” (





* * * * *


We refer readers also to this statement: Western Sahara: Down with the Aggression of the Moroccan Monarchy! Joint Statement of the Revolutionary Socialist Vanguard (Nigeria), Revolutionary Socialist League (Kenya) and the Africa Bureau of the Revolutionary Communist International Tendency, 18th November 2020,




Entre Ceuta e Gibraltar (1)

Milhares de refugiados tentam chegar ao enclave espanhol em terras marroquinas

Por Adam Smith, Liga Socialista Internacionalista(Seção da CCRI/RCIT em Israel / Palestina ocupada), 20 de maio 2021 ,


Nos últimos dias, milhares de migrantes tentaram chegar a Ceuta - território do Norte de África em Terras marroquinas, mas sob controle do estado imperialista espanhol.


“O primeiro-ministro espanhol chegou ao enclave de Ceuta, no norte da África, prometendo “restaurar a ordem” depois que, sem precedentes, oito mil imigrantes cruzaram o território em 36 horas, aprofundando o tenso impasse diplomático entre Madri e Rabat (capital do Marrocos). Depois de um dia de recriminações veladas, o Marrocos chamou na terça-feira seu embaixador da Espanha para consultas. As relações com a Espanha precisam de um momento de “contemplação”, disse uma fonte diplomática à Reuters. Milhares de pessoas - desde adolescentes do vizinho Marrocos a africanos subsaarianos e mães com bebês - nadaram e utilizaram jangadas infláveis para contornar o quebra-mar que marca a fronteira entre os dois países. Acredita-se que cerca de 2.000 deles sejam menores. ”(2)


A última tentativa de migração é provavelmente causada pelos guardas de fronteira marroquinos olhando para o outro lado, por causa da hospitalização de um líder rebelde sarauí na Espanha. A situação econômica em torno da COVID-19 também está contribuindo, sem dúvida.


“Na terça-feira, o primeiro-ministro espanhol, Pedro Sánchez, disse que quem entrou irregularmente em Ceuta e Melilla será “imediatamente devolvido”, conforme um acordo bilateral que permite o regresso dos marroquinos que entrem no território. “Como presidente da Espanha, acredito firmemente que o Marrocos é um país parceiro, é um país amigo da Espanha e deve continuar assim”, acrescentou. “Para ser efetiva, essa cooperação precisa estar sempre pautada no respeito. Respeito pelas fronteiras mútuas. ”As relações entre o Marrocos e a Espanha ficaram tensas depois que Madri decidiu permitir que Brahim Ghali, o líder da Frente Polisário, fosse hospitalizado no norte da Espanha depois que ele contraiu Covid-19. A Frente Polisário há muito luta pela independência do Saara Ocidental de Marrocos. ”(3)


“A comissária de assuntos internos da UE, Ylva Johansson, descreveu a situação como preocupante e disse: “Fronteiras espanholas são fronteiras europeias”. Ela acrescentou: “O mais importante agora é que Marrocos continue a se comprometer com a prevenção de partidas irregulares, e que aqueles que não têm o direito de ficar sejam devolvidos de forma ordenada e eficaz.” (4)


O apoio da centro-esquerda, assim como o apoio da UE à repressão das fronteiras, também deve ser notado. Antes da existência da UE, muitos marroquinos trabalhavam nas fazendas da Espanha com menos dificuldades legais. “O Marrocos anexou a região da costa oeste da África em 1975, obtendo uma vitória diplomática no ano passado quando a administração de Donald Trump dos EUA reconheceu a soberania de Rabat sobre a região em um acordo que visa normalizar as relações entre Israel e Marrocos. Autoridades espanholas disseram que o líder da independência teve acesso a tratamento médico na Espanha por “razões estritamente humanitárias”. (5)


Sem dúvida, o regime marroquino está usando cinicamente esses migrantes como peões para obter seus ganhos, como faz Erdoğan na Turquia. Mas isso não significa que devemos apoiar a Fortaleza Europa. Este incidente destaca o acordo corrupto e reacionário entre Marrocos e a UE sobre a migração, com os guardas de fronteira marroquina fazendo o trabalho sujo para a UE, e o enorme potencial se deixasse de colaborar com a UE e os regimes espanhóis, tais como eram completamente oprimidos no passado.


É claro que o recente impasse entre Marrocos e Espanha não é sobre o Marrocos buscar mais independência das forças do imperialismo, mas sim sobre o aprofundamento da ocupação reacionária sobre o povo sarauí, após um impulso e reconhecimento por parte dos EUA e de Israel.


O Marrocos, por ser uma semicolônia, tem maior capacidade de mostrar a hipocrisia da Espanha, por exemplo, apontando que apoiou a integridade territorial da Espanha contra o referendo da independência catalã e que ao mesmo tempo a Espanha tem enclaves em Ceuta e Melilla (enquanto o Marrocos não tem nenhum na Espanha, mas a Grã-Bretanha tem, o que a Espanha não gosta). Deve-se notar que Pablo Iglesias disse que apoia um referendo de independência para o povo da região do Saara Ocidental. Ele disse que vê o povo saharaui como seus irmãos.


“O Ministério das Relações Exteriores da Espanha está frustrado com o líder do partido Podemos, Pablo Iglesias, e seus apelos por um referendo no Saara Ocidental. Com o Podemos fazer parte do governo de coalizão espanhol e Iglesias servindo como segundo vice-primeiro-ministro do país, a retórica pró-Polisário do partido complica as relações da Espanha com o Marrocos. ”(6)


Esta é uma mudança notável em relação à década de 1920, quando a Espanha ocupou o Saara Ocidental e o apoio da esquerda ao colonialismo espanhol mais tarde levou à capacidade de Franco de recrutar tropas do Marrocos, o que ajudou imensamente a Franco nos primeiros estágios da guerra civil.


“Após a Trágica Semana de 1909, o governo espanhol a partir de 1911 tentou levantar tantas unidades regulares quanto possível para evitar mais resistência da classe trabalhadora às guerras coloniais, já que grande parte da classe trabalhadora espanhola não desejava ver seus filhos enviados para o Marrocos, começando uma política do que o historiador espanhol Jose Alvarez chamou de "Marroconização" a conquista do Rif (região montanhosa no norte de Marrocos). Após as dificuldades e contratempos que experimentou em 1909-11, o exército espanhol começou a adotar muito na organização e táticas das forças francesas do norte da África que guarneciam a maior parte do Marrocos e da vizinha Argélia. Foi dada especial atenção à Legião Estrangeira Francesa e a um equivalente espanhol, o Tercio de Extranjeros ("Brigada de Estrangeiros"), conhecida em inglês como "Legião Espanhola", foi formada em 1920. O segundo comandante do regimento era o então Coronel. Francisco Franco, tendo subido rapidamente na hierarquia. Na guerra do Rif, foram os Regulares e a Legião Estrangeira Espanhola fundada em 1919 que forneceram as forças de elite que venceram a guerra para a Espanha. Menos de 25% desta "Legião Estrangeira" eram, de fato, não espanhóis. Rigorosamente disciplinados e motivados, eles rapidamente adquiriram uma reputação de implacáveis. À medida que seu número aumentava, a Legião Espanhola e os Regulares lideravam cada vez mais operações ofensivas após os desastres sofridos pelas forças oficiais (conscritos).”(7)


A Corrente Comunista Revolucionária Internacional (RCIT) exige:


* Fronteiras Abertas! Abaixo a Fortaleza Europa!


* Abaixo a ocupação do Saara Ocidental pelo Marrocos!


* Abaixo os acordos de Abrahams com Israel e os EUA!


* Abaixo a Monarquia em Marrocos!


* Abaixo o regime espanhol!




Notas de Rodapé












6) "... Reitera su empeño en que celebre, sin más demora, un referéndum libre, limpio e imparcial para la libre determinación del pueblo del Sáhara Occidental..." Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (13 de enero de 1995)" (