Mexico: The "Bottle Caps" and the Perspective of the 4T after AMLO

By Jorge Arboleda, RCIT Mexico, 20 June 2023


In mid-2021, López Obrador decided to "uncover" those who considered his possible successors to be president of Mexico and who will be the ones to continue his so-called "fourth transformation." They were Marcelo Ebrard, Claudia Sheinbaum and Adán Augusto López. Although AMLO said that they would not be the only ones who should be allowed to participate in the race to be candidates for president by Morena, he has mentioned that these three are the only ones who have his full support. These candidates were ironically called “corcholatas” (bottle caps). (1) Since Morena is the most popular party in Mexico today, after the great rout of the PRD, PRI and PAN who lost thousands of affiliates to join Morena after AMLO's wave of popularity in 2018, it is logical to think that the next candidate of Morena will be almost imminently, the next or next president.

On June 6 of this year, Foreign Minister Marcelo Ebrard announced his resignation from the Ministry of Foreign Affairs in order to start his fight for the candidacy for the presidency, strategically taking control of what the other aspiring candidates must do from these dates. With this, a new chapter in the history of Obradorismo opens.

Due to the fact that Morena was never a real political movement and that it has only been an electoral apparatus to give total and unconditional support to the figure of Andrés Manuel, the presidential succession has fallen into many gaps that have led it to almost completely adopt all the PRI traditions, since, to begin with, the candidate will not be chosen by an internal voting process and there will not even be any type of debate, but will be through a survey, which will be hired by the party's presidency .

The Obradoristas are now dividing into several factions, whose purpose is no longer the unity to unconditionally support the figure of AMLO, but now to catapult their "cap" to the party's candidacy, with which each of these factions makes use of the worst political tricks inherited from the PRI. The only difference in this aspect is that, although in the PRI period the successor candidate was chosen directly by the president, in an act known as "pointing" or "uncap", on this occasion AMLO decided to choose 3 pre-candidates with an option for more applicants to register in the contest within the party. In this article we will make a summary analysis of the contenders for the candidacy for the presidency.

Marcelo Ebrard was until a few days ago the Secretary of Foreign Relations (SFR), and was the mayor of Mexico City in the period 2006-2012, immediately after the AMLO administration when he was mayor. Ebrard was a figure very close to Manuel Camacho Solís, a former collaborator of the neoliberal Carlos Salinas. There are rumors that mention that the current president of the Morena party, Mario Delgado, is a supporter of Ebrard for the candidacy, since he was his finance and education secretary when he was mayor of Mexico City, so it is possible that the apparatus of the party plays a key role in your choice as a candidate. This has been seen since through the polls Delgado was able to impose a highly unpopular candidate to contend in the election for governor of the state of Coahuila, which he also lost. As foreign minister, Ebrard demonstrated total subservience to US imperialism, leading agreements such as the Free Trade Agreement (TMEC), anti-immigration initiatives such as "Stay in Mexico" and recurring visits from gringo officials and businessmen. His most recent scandal occurred after a fire in a migrant detention center in Ciudad Juárez in March of this year, where 40 Central American immigrants died and he rejected any statement or action in this regard, but also when he was mayor of Mexico City, was pointed out for having irregularities in the construction of line 12 of the subway, where 2 years ago there was a collapse in its elevated section that cost the lives of 25 people.

Claudia Sheinbaum has just resigned from her position mayor of Mexico City, where she had an administration with many disasters. At the beginning of her administration, she faced an environmental contingency to which was added a drought and fires in the hills that surround the city. When receiving criticism in this regard, her response was to say that previous governments did not leave an environmental action protocol for this type of case, which meant a "shot in the foot", since she was Secretary of the Environment of Mexico City between 2000 -2006; this type of clumsiness would continue in her government for four and a half years. In May 2021, the aforementioned collapse of metro line 12 occurred, which only culminated in complete impunity for those responsible for the disaster, from the mayor who built it (her opponent Ebrard), her predecessor as mayor who never did any type of corrective maintenance, nor to its own administration, which ignored the complaints of people who were witnesses of signs of deterioration in the infrastructure and that were disseminated on social networks. Not to mention the construction companies, since the company in charge is owned by Carlos Slim, the richest man in the country and in Latin America. Another scandal has been the deficient public transport service in the city, to which Claudia has only responded with the absurdity that it was opposition sabotage, for which she mobilized 6,000 National Guard soldiers to "monitor" the subway service, but that was of no use, since accidents and fires in the public transportation system continue to happen due to lack of maintenance. Another scandal has been her initiative to give Airbnb facilities to invest in the city, which has been criticized for accelerating gentrification, as well as a territorial reorganization program that goes against the interests of the peoples who live in rural areas of the city, which provoked a demonstration in Xochimilco to which Sheinbaum responded with repression using riot police.

Adán Augusto López has been the Secretary of the Interior since 2021. His administration has stood out for not really doing anything relevant other than supporting all of AMLO's initiatives and for separating responsibility for the fire at the migrant detention center in Ciudad Juárez from the SFR, despite the fact that the National Migration Institute is under his administration. After a massive hacking of the National Defense Secretariat's emails in 2022, it was revealed that the army was pointing to Adán Augusto as a collaborator of the Jalisco Nueva Generación Cartel when he was governor of Tabasco between 2019-2021 for having placed members of said cartel as part of his cabinet. Like Marcelo Ebrard, Adán made his political career in the PRI until 2001 when he joined the PRD and then Morena.

After these candidates there are other applicants, but they are not considered to have greater weight in Obradorismo, so we do not mention them in this article. In any case, the profile of all the aspirants to be candidates by Morena shares the same characteristics: being bureaucrats who have served the ruling class and whose aspiration is only to be lackeys of the national and imperialist bourgeoisie.

Morena and Obradorismo came as a way for our class enemies to consolidate their power through the co-optation of popular movements, unions and social organizations, under the false promises of a government at the service of the poor. The fractures within the party may represent an opportunity for the mass movement in Mexico to recover the ground that was taken from us based on deceit and an anti-worker bureaucratic apparatus. But for this to happen, the socialists must carry out a constant work of organization and discussion so that these struggles do not become the strengthening of some other bourgeois bureaucratic apparatus, such as the PAN, the PRI or some other possible party of the bourgeoisie.


1) The caps on bottled beverages are known in Mexico as “corcholatas”, and because PRI presidential candidates were historically known as “capped”, because it was a secret until close to the elections, the action of choosing the successor was called “uncap”, and as a joke there were those who called the successor chosen as “bottle caps”, for having been “uncapped”. The reference is way too complicated, but is part of the Mexican political folklore.


México: Las “Corcholatas” y la perspectiva de la 4T después de AMLO

Por Jorge Arboleda, CCRI México, 20 de junio de 2023


A mediados de 2021, López Obrador decidió “destapar” a quienes considera sus posibles sucesores para ser presidente de México y que serán quienes den continuidad a su llamada “cuarta transformación”. Se trató de Marcelo Ebrard, Claudia Sheinbaum y Adán Augusto López. Aunque AMLO mencionó que no serían los únicos a quienes se les debería permitir participar en la contienda para ser candidatos a presidente por parte de Morena, sí ha mencionado que estos tres son los únicos que gozan de su respaldo total. A estos precandidatos les llamó de forma irónica “corcholatas”. (1) Ya que Morena es el partido más popular de México actualmente, después de la gran desbandada del PRD, PRI y PAN que perdieron miles de afiliados para entrar a Morena tras la ola de popularidad de AMLO en 2018, es lógico pensar que el próximo candidato de Morena será casi de manera inminente, el próximo o próxima presidente.

El día 6 de junio de este año, el canciller Marcelo Ebrard anunció su renuncia de la Secretaría de Relaciones Exteriores para poder iniciar su pugna por la candidatura a la presidencia, tomando de forma estratégica la batuta de lo que los demás aspirantes a candidatos deberán hacer a partir de estas fechas. Con esto, se abre un nuevo capítulo en la historia del obradorismo.

Debido a que Morena nunca fue un movimiento político real y que solamente se ha tratado de un aparato electoral para dar total e incondicional respaldo a la figura de Andrés Manuel, la sucesión presidencial ha caído en muchos vacíos que lo han llevado a adoptar casi por completo todas las tradiciones priistas, ya que, para empezar, el candidato no será elegido por un proceso interno de votos y ni si quiera habrá ningún tipo de debate, sino que será a través de una encuesta, la cual será contratada por la presidencia del partido.

El obradorismo ahora se está dividiendo en varias facciones, cuyo fin ya no es la unidad para respaldar incondicionalmente a la figura de AMLO, sino ahora para catapultar a su "corcholata" a la candidatura del partido, con lo cual cada una de estas facciones hace uso de las peores mañas políticas heredadas del PRI. La única diferencia en ese aspecto, es que, si bien en el periodo priista el candidato sucesor era elegido directamente por el presidente, en un acto conocido como "dedazo" o “destape”, en esta ocasión AMLO decidió escoger a 3 precandidatos con opción a que más aspirantes se registraran en la contienda dentro del partido. En este artículo haremos un resumido análisis de los contendientes a la candidatura por la presidencia.

Marcelo Ebrard era hasta hace unos días el Secretario de Relaciones Exteriores (SRE), y fue jefe de gobierno (alcalde) de la Ciudad de México en el periodo de 2006-2012, inmediatamente después de la administración de AMLO cuando él fue jefe de gobierno. Ebrard fue una figura muy cercana a Manuel Camacho Solís, un antiguo colaborador del neoliberal Carlos Salinas. Hay rumores que mencionan que el actual presidente del partido Morena, Mario Delgado, es simpatizante de Ebrard para la candidatura, pues fue su secretario de finanzas y de educación cuando fue alcalde de la Ciudad de México, por lo que es posible que el aparato del partido juegue un papel fundamental en su elección como candidato. Esto se ha visto ya que a través de las encuestas Delgado pudo imponer a un candidato sumamente impopular para contender en la elección a gobernador del estado de Coahuila, la cual además perdió. Como canciller, Ebrard demostró un total servilismo al imperialismo estadounidense, poniéndose al frente de acuerdos como el Tratado de Libre Comercio (TMEC), iniciativas antimigratorias como "Quédate en México" y visitas recurrentes de funcionarios y empresarios gringos. Su más reciente escándalo se dio después de un incendio en un centro de detención de migrantes en Ciudad Juárez en marzo de este año, donde murieron 40 migrantes centroamericanos y rechazó cualquier declaración o acción al respecto, pero también cuando fue alcalde de la Ciudad de México, fue señalado por haber irregularidades en la construcción de la línea 12 del Sistema de Transporte Colectivo Metro, en donde hace 2 años sucedió un colapso en su tramo elevado que costó la vida de 25 personas.

Claudia Sheinbaum acaba de renunciar a su cargo como jefa de gobierno de la Ciudad de México, en donde tuvo una administración con muchos descalabros. Al inicio de su administración se enfrentó a una contingencia ambiental a la que se le sumó una sequía e incendios en los cerros que rodean a la ciudad. Al recibir críticas al respecto, su respuesta fue decir que los gobiernos anteriores no dejaron un protocolo de actuación ambiental para este tipo de casos, lo cual significó un “tiro en el pie”, pues ella fue Secretaria de Medio Ambiente de la CDMX entre 2000-2006; este tipo de torpezas seguirían en su gobierno por 4 años y medio. En mayo de 2021, sucedió el mencionado colapso de la línea 12 del metro, lo cual solo culminó en completa impunidad de los responsables del desastre, desde el alcalde que la construyó (su contrincante Ebrard), su antecesor como jefe de gobierno que nunca hizo ningún tipo de mantenimiento correctivo, ni a su propia administración, la cual ignoró las denuncias de personas que eran testigos de muestras de deterioro en la infraestructura y que se difundía en redes sociales. Ya ni hablar de las empresas constructoras, siendo que la empresa encargada es propiedad de Carlos Slim, el hombre más rico del país y de América Latina.  Otro escándalo ha sido el deficiente servicio del transporte público en la ciudad, a lo cual Claudia solamente ha respondido con el absurdo de que se trataba de sabotajes de la oposición, por lo cual movilizó a 6 mil soldados de la Guardia Nacional para “vigilar” el servicio del metro, pero que no sirvió de nada, ya que los accidentes e incendios en el sistema de transporte colectivo continúan sucediendo por la falta de mantenimiento. Otro escándalo ha sido su iniciativa de dar facilidades a Airbnb para invertir en la ciudad, lo cual ha sido criticado por acelerar la gentrificación, así como un programa de reordenamiento territorial que va contra los intereses de los pueblos que habitan en las zonas rurales de la Ciudad de México, lo que provocó una manifestación en Xochimilco a la que Sheinbaum respondió con represión utilizando granaderos.

Adán Augusto López es el Secretario de Gobernación desde 2021. Su gestión se ha destacado por no hacer realmente nada relevante más que dar respaldo a todas las iniciativas de AMLO y por deslindar la responsabilidad del incendio del centro de detención de migrantes en Ciudad Juárez a la SRE, a pesar de que el Instituto Nacional de Migración está bajo la administración de la SEGOB. Después de un hackeo masivo a correos de la Secretaría de la Defensa Nacional en 2022, se dio a conocer que el ejército señalaba a Adán Augusto como colaborador del Cartel Jalisco Nueva Generación cuando fue gobernador de Tabasco entre 2019-2021 por haber colocado a miembros de dicho cartel en su gabinete. Así como Marcelo Ebrard, Adán hizo su carrera política en el PRI hasta 2001 cuando se afilió al PRD y después a Morena.

Después de estos candidatos existen otros aspirantes, pero que no se considera que tengan mayor peso en el obradorismo, por lo que no los mencionamos en este artículo. De cualquier manera, el perfil de todos los aspirantes a ser candidatos por parte de Morena comparte las mismas características: ser burócratas que han servido a la clase dominante y cuya aspiración solamente es ser lacayos de la burguesía nacional e imperialista.

Morena y el obradorismo llegaron como una forma de que nuestros enemigos de clase consolidaran su poder a través de la cooptación de movimientos populares, sindicatos y organizaciones sociales, bajo las falsas promesas de un gobierno al servicio de los pobres. Las fracturas al interior del partido pueden representar una oportunidad para el movimiento de masas en México de recuperar el terreno que se nos arrebató a base de engaños y un aparato burocrático anti obrero. Pero para que esto suceda, los socialistas debemos realizar un trabajo constante de organización y discusión para que estas pugnas no se transformen en el fortalecimiento de algún otro aparato burocrático burgués, como son el PAN, el PRI o algún otro posible partido de la burguesía.


1) Se refiere como “corcholatas” a las tapas de las bebidas embotelladas, y debido a que históricamente se conocían a los precandidatos a presidencia del PRI como “tapados”, por ser un secreto hasta que fuera tiempo cercano a las elecciones, la acción de elegir al sucesor se llamaba “destape”, y a modo de broma había quienes llamaban al sucesor elegido como “corcholata”, por haber sido “destapado”.