China-Philippines-US: The Conflict on the Ayungin Shoal and Inter-Imperialist Rivalry

Statement of the Revolutionary Communist International Tendency (RCIT), 8 August 2023,




1.           Tensions between China and the Philippines have significantly increased in the past days. On 6 August 2023, Chinese Coast Guard used water cannon to block a Philippine military boat from delivering supplies to troops garrisoned on a decommissioned warship grounded on the Ayungin Shoal. The ship – the BRP Sierra Madre was grounded by the Philippines navy in 1999 as an outpost with a small garrison. In response, the Philippines summoned Beijing’s envoy in Manila to lodge a formal protest and a spokesman for the Philippine National Security Council said that “the Philippines will never abandon our post in Ayungin Shoal.” Washington stated its support for the Philippines’ position.


2.           On the other hand, China considers the Philippines’ actions as “illegal” as it claims that the shoal – which Beijing calls Ren'ai Reef – is part of China's Nansha Islands. It has urged the Philippines to immediately tow away the grounded ship. Global Times – the English-language mouthpiece of the Stalinist-capitalist regime – quoted a military expert saying that “China reserves the right to remove the grounded warship.”


3.           The Ayungin Shoal is an atoll in the eastern part of the Spratly Islands in the South China Sea. It is currently controlled by the Philippines. However, China lay claim to all the Spratly Islands and has occupied a number of these in the past decades, despite the fact that the area lies off the coasts of the Philippines, Malaysia, and Vietnam. (See Map 1 below) Beijing has also turned seven of the reefs in the South China Sea into missile-protected military bases.


4.           From the point of view of national rights, there is no doubt that the Ayungin Shoal are part of the Philippines and not of China. It is located about 200 km from the Philippine island of Palawan and more than 1,000 km from China’s nearest major landmass of Hainan Island. (Usually, the area of the sea in which a sovereign state has special rights regarding the exploration and use of marine resources – the “Exclusive Economic Zone” – stretches to 200 nautical miles (370 km) from the coast of the state in question.)


5.           In fact, China’s position is a result of its so-called “Nine-dash line” which claims control of nearly the whole South China Sea with all the islands in it. Beijing justifies its claims referring to historical records dating to the Xia dynasty, nearly 4,000 years ago. (Such a pseudo-historic approach would allow Iceland to lay claim on parts of North America, Mongolia on large parts of Western Asia and Eastern Europe or Muslim countries on parts of Spain, Portugal and Italy) This position has also been supported by Taiwan since its foundation by the reactionary Kuomintang dictatorship after World War II. Thereby, Beijing (and Taipei) effectively denies the rights of all other neighbouring countries like the Philippines, Malaysia, Vietnam, and Brunei. (See Map 2 below) In other words, China’s claims on the Ayungin Shoal are a result of its attempts to expand its spheres of influence as an imperialist Great Power.


6.           However, the conflict about the Ayungin Shoal respectively the Spratly Islands is overshadowed by the accelerating rivalry between the two largest imperialist powers – China and the U.S. Control of the South China Sea is essential for both since it is the most important maritime route for world trade. 60% of global maritime trade and more than 22% of total global trade passes through the South China Sea.


7.           Furthermore, the Philippines are the closest ally of the U.S. in Southeast Asia (aside from Taiwan) since many decades. It is home of several U.S. military bases, and the Pentagon has close and long-standing ties with the Philippine army under the 2014 Enhanced Defense Cooperation Agreement. In May 2023, the US made an explicit commitment to defend the Philippines if it came under attack in the South China Sea. Hence, it is clear that the Philippines tough approach against Beijing is coordinated with Washington and is based on the knowledge that the U.S. would support it in any confrontation with Chinese forces.


8.           While the Philippines are – in contrast to the U.S. and China – a capitalist semi-colony, it is clear that in this conflict, it acts as a stooge of U.S. imperialism. Therefore, the conflict about the Spratly Islands is part of the rivalry between imperialist Great Powers in which the Philippines do not play an independent role.


9.           In any confrontation – between the U.S. (and its allies) and China or between China and a proxy of the U.S. (like the Philippines) – socialists can not support either camp. Hence, the Revolutionary Communist International Tendency (RCIT) advocates a revolutionary defeatist position on both sides. This means that socialists must equally oppose all imperialist Great Powers and their proxies. They need to fight against all forms of imperialist chauvinism and militarism, against all forms of sanctions, protectionism and imperialist armament. They must educate the workers vanguard to identify “their” imperialist state (as well as all others) as the main enemy. In case of a war between the Great Powers, revolutionaries are obligated to follow the principles of Lenin and Liebknecht expressed in the famous slogans “The main enemy is at home” and “Transform the imperialist war into a civil war against the ruling class“.


10.         The RCIT calls all authentic socialists to unite in the struggle against all imperialist powers on the basis of the program of revolutionary defeatism. Socialists need to resolutely oppose any form of political adaption by “progressive” parties to one or the other imperialist power. It is urgent to jointly build a new Revolutionary World Party which combats the reactionary influence of social-imperialist supporters of one or another Great Power within the workers and popular mass organizations.


Down with Great Power chauvinism and warmongering!


Expel all U.S. forces from the Philippines! No to China’s occupation of the Spratly Islands and its building of military bases!


In any conflict between the China and the Philippines resp. the U.S. – no support for either camp!




International Bureau of the RCIT




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We refer readers to further documents of the RCIT on the inter-imperialist rivalry between the U.S. and China:


Taiwan: Pelosi Visit Might Provoke War between the U.S. and China. Down with both imperialist Great Powers, for a policy of Revolutionary Defeatism! 1 August 2022,


U.S.-China Rivalry: Air Cowboys. The U.S. Air Force shot down four flying objects in eight days as China announced a similar move, 13 February 2023,


Chip Sanctions: Another Step towards War between U.S. and China. Neither Washington nor Beijing! Revolutionary defeatism against all imperialist Great Powers!, 25 October 2022,


Taiwan: Great Power Rivalry and National Question. On the conflict between U.S. and Chinese imperialism, its consequences for the crisis of the capitalist world order, on Taiwan’s national question and the program of revolutionary defeatism, 20 August 2022,




Map 1: Who Controls the Spratly Islands?

Map 2: China’s “Nine-dash line” (in red) claiming nearly the whole South China Sea

Source of both maps: Wikipedia,

중국 대 필리핀/미국: 스프래틀리군도 분쟁과 제국주의 상호 패권쟁투

혁명적 공산주의인터내셔널 동맹 (RCIT) 성명, 2023 8 8,




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1. 지난 며칠 중국과 필리핀 간에 긴장이 고조됐다. 2023 8 6, 중국 해안경비대가 필리핀 해경선에 물대포를 쐈다. 스프래틀리 군도 (중국 난사군도, 필리핀 칼라얀군도) 아융인 암초에 좌초된 필리핀 군함에 해경선이 보급품을 전달하는 것을 막기 위해 물대포를 사용한 것이다. 좌초된 군함은 1999 필리핀 해군이 해역의 전초기지로 삼아 정박시킨 것으로 소규모 수비대를 갖추고 있는 군함이다. 이에 대해 필리핀 정부는 중국의 대응을 과도하고 공격적이라고 비난하고 아융인 (중국명 런아이자오) 절대 포기하지 않을 것이라며, 마닐라 주재 중국대사를 초치해 강하게 항의했다. 워싱턴은 필리핀의 입장을 지지한다고 밝혔다.


2. 반면, 중국은 암초가 중국의 난사군도의 일부라며 필리핀의 행동은 "불법"이라고 주장하고 있다. 중국은 필리핀에 군함을 즉시 예인할 것을 요구했다. 중국 정부의 국제 기관지 환구시보는 군사 전문가의 말을 인용하여 "중국은 좌초된 군함을 제거할 권리를 보유하고 있다" 전했다.


3. 아융인은 남중국해의 스프래틀리 군도 동쪽 부분에 있는 환초로, 현재 필리핀이 지배하고 있다. 그러나 중국은 해역이 필리핀, 말레이시아, 베트남 해안에 걸쳐 있다는 사실에도 불구하고 스프래틀리 군도 전체에 대한 영유권을 주장하며 지난 삼십여 섬들 다수를 점령해왔다. (아래 지도 1 참조). 베이징은 남중국해의 암초들 7개를 미사일 배치 군사 기지로 바꿔놓았다.


4. 민족적 권리의 관점에서 , 아융인 환초는 필리핀의 일부이지, 중국의 일부가 아니라는 것은 의심의 여지가 없다. 환초는 필리핀 팔라완 섬으로부터 200km, 중국의 하이난 섬으로부터 1,000km 넘게 떨어져 있다. (통상적으로, 해양자원의 탐사 이용에 관하여 주권국가가 특별한 권리를 갖는 해역인 "전속경제수역" 해당 국가의 해안으로부터 200해리[370km]까지다).


5. 중국의 입장은 남중국해 거의 전체 해역의 모든 섬을 포함하여 대한 영유권을 주장하는 소위 남해 9단선(南海九段線)” 노선에 근거한 것이다. 중국 정부는 4,000 하왕조(夏王朝) 역사 기록 들어 영유권 주장을 정당화한다. (이러한 유사역사학적 접근방식은 고구려/백제/신라 3국이 중국 대륙 상당 부분을 지배하고 있었다는 남한 일각의 파시즘적 사이비역사학 주장과 본질적으로 다를 없는 주장이다). 입장은 2 세계대전 이후 반동 국민당 정권 이래 대만도 주장해온 입장이다. 이로써, 중국 정부 (그리고 대만 정부) 필리핀, 말레이시아, 베트남, 브루나이 모든 이웃 나라들의 권리를 사실상 부인하고 있는 것이다. (아래 지도 2 참조). 달리 말해서, 중국의 아융인 영유권 주장은 제국주의 강대국으로서 세력권을 확장하려는 시도의 일환인 것이다.


6. 그러나 아융인 환초/스프래틀리 군도를 둘러싼 충돌 이면에는 가속화되고 있는 양대 제국주의 강대국 · 패권경쟁이 자리하고 있다. 남중국해는 세계 무역의 가장 중요한 해상로라는 점에서 역내 모든 나라에게 절대적 중요성을 갖는 해역이다. 세계 해상 무역의 60%, 전체 세계 무역의 22% 이상이 남중국해를 통과한다.


7. 더욱이 수십 년래 필리핀은 동남아시아에서 미국의 가장 긴밀한 동맹국이다. 미군기지가 여럿 있고, 2014 방위협력 강화협정에 따라 필리핀군은 미군에 더욱 밀착해 있다. 2023 5, 미국은 필리핀이 남중국해에서 공격을 받을 경우 필리핀을 방위한다는 협약을 명시했다. 따라서 필리핀의 베이징에 대한 강경한 태도는 워싱턴과 조율된 것으로, 중국군과의 군사 대결 시에 미국이 지지해줄 것이라는 점을 근거로 하고 있는 것이다.


8. 필리핀은 (·중과는 달리) 자본주의 반식민지이지만, 충돌에서는 명백히 제국주의의 괴뢰로 복무한다. 그러므로 스프래틀리 군도 분쟁은 제국주의 강대국 패권경쟁의 일부로서 필리핀은 여기서 독립적인 역할을 하지 않는다.


9. · , 또는 미국의 대리인 (필리핀 같은) 중국 간의 대결에서 사회주의자들은 어느 진영도 지지할 없다. 따라서 혁명적 공산주의인터내셔널 동맹 (RCIT) 양측 모두에서 혁명적 패전주의 입장을 제창한다. 사회주의자들은 모든 제국주의 강대국 그들의 대리인들에 똑같이 반대해야 한다. 사회주의자들은 모든 형태의 제국주의적 배외주의(쇼비니즘) 군국주의에 맞서, 모든 형태의 제재, 보호무역주의, 제국주의 군비증강에 맞서 싸워야 한다. 사회주의자들은 선진노동자들이 "" 제국주의 국가 ( 다른 모든 제국주의 국가들) 주적으로 삼도록 교육해야 한다. 강대국들 간의 전쟁 시에 혁명가들은 "주적은 국내에 있다"/ "제국주의 전쟁을 지배계급에 대항하는 내란으로 전화하라" 슬로건으로 표현된 레닌과 리프크네히트의 원칙을 따를 의무가 있다.


10. RCIT 모든 진정한 사회주의자들에게 혁명적 패전주의 강령에 입각하여 모든 제국주의 강대국에 대항하는 투쟁에서 통일 단결할 것을 촉구한다. 사회주의자들은 진보 정당들의 제국주의 강대국에 대한 일체의 정치적 영합에 단호히 반대해야 한다. 또는 제국주의 강대국에 노동자들을 세우려는 노동자