ISA: A Kautsky-Type of International

By Nao Hong (she/they), RCIT IEC member, 28 July 2022


Lately, comrade Pröbsting has exposed several internationals and Stalinists for their politics of class collaboration with Russia under different guises of "lesser-evilism". Nevertheless, in addition to correct pointing out the nature of parties like KKE, RKRP, and IMT [1], there are also different branches of social-imperialist internationals. Such internationals on one hand declare the same politics as them but national sections take a correct position in spite of wrong international leadership views. Example of such international is a historical split from CWI - International Socialist Alternative and their sections in Russia and Ukraine.


No weapons to the Ukraine Resistance?


While the Russian and Ukrainian sections of ISA (“Socialist Alternative”) take a correct position, calling for military supply, attacking revisionists, and "neutralist" with its members heroically even taking part in national resistance like in Ukraine, [2] it seems that their international leadership takes a different stance. They wrote a lengthy contribution of analyzing the conflict ("Five Months After the Invasion of Ukraine") which has been published on the main page of their website as well as in the latest issue of their theoretical journal.

However, there is not a single word acknowledging the position of their Russian comrades and their differences with the ISA leadership! Reading this text, it is evident that the ISA has even hardened its explicit opposition against any military support to the Ukraine Resistance which it denounces as "pro-NATO escalation".

"ISA is totally opposed to all the imperialist powers. Ukraine today faces a long drawn out war of attrition. Zelensky’s approach is to demand more and more weapons from the west, hoping militarily to push Russia out from Donbas. If this was to succeed, it would only be at the cost of a massive level of casualties, and a vast destruction of homes, schools, hospitals and workplaces. It would likely require a much more direct intervention by NATO precipitating a much wider conflict. This would leave Ukraine completely dependent on Western imperialism, which itself could at any time change its approach to demand unacceptable concessions from Ukraine. The reality is that the Ukrainian people in this situation face a choice, either to end up as vassals of Russia, or of Western imperialism. Unless, of course, the working-class, in defending itself from Russian occupation, can develop new methods of struggle relying on working class solidarity." [3]

Is the ISA leadership blind to the destruction brought by Russia? Is the ISA ignoring the fact that Russia is already erasing cities and civilians not to speak causing massacres!?? How can sending NATO weaponry make it worse and take more lives? In their pacifist ramble, ISA stands not as a consistent defender of the oppressed but as shameless pacifists.


A critical "give up" to modern Tenno


Let us make a historical analogy. Would the ISA also have opposed that the U.S. army sent provisions to the Chinese resistance against the Japanese invaders in World War II? Would they also have said that this is an "escalation which would only kill more people"??? If so, they would probably ask for "good" mobilization of Chinese peasants with hoes to be thrown on Hirohito butchers because sending arms by allies would "escalate the conflict against Japan".

Moreover, ISA is opposing mass mobilization because it is done "wrongly". "Nevertheless, this top-down, and in all likelihood one-off, mobilization is not the same as a mobilization based on, and organized by the working-class. By linking it, as Zelensky does, to the provision of weapons by the western imperialists means that, in effect, the imperialists would control how effective such a mobilization could be. Once reoccupied, the region would be handed back to the same owners, those responsible for exploiting Ukrainian workers and rural laborers before the war, and leaving the way open for the return of a better prepared Russian army at a later stage." [3]

Generously, the ISA also mentions once: "ISA fully supports the right of the working class in Ukraine to defend itself from Russian aggression, including, of course, militarily." But these calls say nothing about the actual national resistance.

If we make again the analogy to 1930s: the ISA would have opposed any support for national resistance in China because it was led by the bourgeois General Chiang Kai-Shek. It would have waited for peasants and workers in China to be slaughtered by the Tenno (the Japanese Emperor) because mobilizing peasants by the bourgeoisie is bad because of its "anti-communist leadership".

In other words: their support for Ukraine is no better than calling it to surrender.


Kautsky strategy of subordination


If anything, the ISA’s approach to its Russian and Ukrainian comrades is reminiscent of the Second International during World War I. During this conflict, Karl Kautsky called every section to adapt to its own national strategy while, at the same time, the German section completely surrendered to the Kaiser’s imperialism.

In modern conditions: while SA in Russia/Ukraine takes a strong defeatist position and recognizes the dual character of the conflict, European sections are pursuing a social-imperialist line in their national section's interest subordinating Russian and Ukrainian sisters and brothers to their politics.

If we go further, we can see how it is even more cynical. In the past months, major ISA websites published several articles, mostly written by the international leadership, with the same positions of de facto "dual defeatism" without a single word from comrades in Russia or Ukraine! It is even more absurd that RCIT has internationally spread informative interviews with Ukrainian ISA comrades while ISA sections in other parts of the world simply ignore them!

We have to ask if the ISA works for its comrades or if they are just using SA in Russia and Ukraine as cannon fodder to defend its positions internationally? Sure, if even Western comrades disagree, they could at least have made it known what their Russian and Ukrainian comrades thought about Russia’s war in the Ukraine!

In other words, ISA treats SA in Eastern Europe as its own "puppets" to present to the Western left how they hold their positions and having people in war-driven territories supporting them, totally ignoring Russian and Ukrainian comrades' criticism! This is indeed the Second International strategy with XXI century cynicism!


Can international socialist organizations have different positions on the nature of imperialist powers and wars?


Comrades would ask why it is important to have consistency in positions. Surely, every person or section can have some difference on that and it positions.

In general, and in itself, it is true. However, imperialism is a global system of nations and their unequal position in the world. While we recognize this difference and every national section adapts to the situation locally, it is important to have analytical and programmatic unity on the most important conflicts in the current world situation like wars, revolutions, civil wars. Without such a unity, comrades in the ISA could end up in a situation where the Russian or Ukrainian sections fight against Putin’s invasion while their comrades in the EU or USA try to boycott arms deliveries which their comrades in the Ukraine desperately need!

It was said during the years 1914-18 that Kautsky and Plekhanov were definitely enemies but that they would shake each other’s hand after the end of the war. It is clear that comrades could find themselves in a similar situation where ISA sections in the U.S. and Russia call each other traitors and social-imperialists and, after the end of the war, they would continue their politics in the same international! Thus, ISA would behave like a body where the left and right hands beat own body to death but declare themselves in unity and agreement!

Clearly, such a situation in the ISA (as well as other international organizations) is absurd and cannot be considered as a truly functional international socialist organization. From the RCIT, we call comrades to split from such an unhealthy and cynical organization to build a true international with a consistent internationalist and anti-imperialist program!




[2] For instance, readers can be referred to my interview with SA member in Ukraine to grasp views of comrades in Russia and Ukraine:



ИСА: интернационал в духе Каутского

Нао Хонг (она/они), исполком РКИТ, 28 июля 2022 г.


Примечание: Интеранциональная Социалистическая Альтернатива (ISA) - международная "троцкистская" организация федератиавного типа. Их секция в странах СНГ исторически именуется Социалистической Альтернативой

За последние несколько недель товарищ Прёбстинг разоблачил социал-империалистическую позицию нескольких интернационалов, а также сталинистов за их политику классового сотрудничества с Россией под разными личинами "меньшего зла". Тем не менее, помимо верного описания природы таких организаций, как ККЕ, РКРП и ММТ [1], существуют иной подвид социал-шовинистов. Такой тип социал-шовинистов с одной стороны декларируют ту же политику, что и упомянутые выше организации, но национальные секции занимают корректную позицию, несмотря на неправильные взгляды международного руководства. Примером такого интернационала является исторический раскол от CWI - Интерснациональная социалистическая альтернатива и их секций в России и Украине.


Нет военным поставкам украинскому сопротивлению?


Хотя российская и украинская секции ИСА ("Социалистической альтернативы") занимают революционную позицию, призывают к военным поставкам, нападают на ревизионистов и "сторонников чумы на оба дома", а их члены даже героически участвуют в национальном сопротивлении, как в Украине, [2] кажется, что их международное руководство занимает совершенно противоположную позицию. Недавно ИСА опубликовали пространный материал на главной странице их сайта с анализом конфликта ("Пять месяцев после вторжения в Украину"). Этот обзор был также опубликован в последнем номере теоретического журнала ИСА.

Тем не менее, там нет ни слова о признании позиции российских товарищей и их разногласий с руководством ИСА! Читая этот текст, становится очевидным, что ИСА даже стала сильнее в своей оппозиции против любой военной поддержки украинского сопротивления, которую она осуждает как "пронатовскую эскалацию".

ИСА полностью выступает против всех империалистических держав. Сегодня Украине предстоит затяжная война на истощение. Подход Зеленского заключается в том, чтобы требовать от Запада все больше и больше оружия, надеясь военным путем вытеснить Россию с Донбасса. Если это и удастся, то только ценой огромного количества жертв, разрушения домов, школ, больниц и рабочих мест. Скорее всего, потребуется более прямое вмешательство НАТО, что приведет к более масштабному конфликту. Это оставит Украину в полной зависимости от западного империализма, который сам может в любой момент изменить свой подход и потребовать от Украины неприемлемых уступок. Реальность такова, что украинский народ в этой ситуации стоит перед выбором: либо оказаться вассалами России, либо западного империализма. Если, конечно, рабочий класс, защищаясь от российской оккупации, не разработает новые методы борьбы, опираясь на солидарность рабочего класса." [3]

Неужели руководство ИСА слепо к разрушениям, которые несет Россия? Неужели ИСА игнорирует тот факт, что Россия уже стирает с лица земли города и мирных жителей, не говоря о массовых убийствах!? Как может отправка оружия НАТО ухудшить ситуацию и унести больше жизней? В своих пацифистских бреднях ИСА выступает не как последовательные защитники угнетенных, а как соверешенно бесстыдные пацифисты.


Критическая "сдача" современному Тэнно


Давайте проведем историческую аналогию. Стала бы ИСА также возражать против того, чтобы американская армия посылала военную помощь китайскому сопротивлению против японских захватчиков во время Второй мировой войны? Сказало бы руководство ИСА также, что это "эскалация, которая приведет только к гибели большего количества людей"? Если да, то они, вероятно, потребовали бы "хорошей" мобилизации китайских крестьян с мотыгами против хорошо вооруженных мясников Хирохито, так как по их мнению отправка оружия союзниками крестьянам приведет к "эскалации конфликта против Японии".

Более того, ИСА выступает против массовой мобилизации в Украине, потому что она проводится "неправильно".

"Тем не менее, эта мобилизация сверху вниз, и, по всей вероятности, одноразовая, не то же самое, что мобилизация, основанная и организованная рабочим классом. Если связать ее, как это делает Зеленский, с предоставлением оружия западными империалистами, то это означает, что, по сути, империалисты будут контролировать эффективность такой мобилизации. После повторной оккупации регион будет возвращен тем же владельцам, ответственным за эксплуатацию украинских рабочих и сельских тружеников перед войной, и оставлен открытым путь для возвращения более подготовленной российской армии на более позднем этапе." [3]

Очень "щедро" ИСА упоминает мимоходом: "ИСА полностью поддерживает право рабочего класса Украины защищаться от российской агрессии, в том числе, конечно, военным путем." Но эти призывы ничего не говорят о реальном национальном сопротивлении.

Если снова провести аналогию с 1930-ми годами: ИСА выступила бы против любой поддержки национального сопротивления в Китае, потому что его возглавлял буржуазный генерал Чан Кай-ши. ИСА бы ждало, пока крестьяне и рабочие в Китае будут убиты Тэнно (японским императором), потому что мобилизация крестьян буржуазией плоха из-за ее "антикоммунистического руководства".

Другими словами: их поддержка Украины ничем не лучше, чем призыв к ее сдаче.


Стратегия подчинения Каутского


Подход ИСА к своим российским и украинским товарищам напоминает Второй Интернационал во время Первой мировой войны. Во время этого конфликта Карл Каутский призвал каждую секцию адаптироваться к своей национальной стратегии, когда немецкая секция полностью капитулировала перед империализмом Кайзера.

В текущих условиях: в то время как СА в России/Украине занимают сильную и верную пораженческую позицию и признают двойственный характер конфликта, европейские секции проводят социал-империалистическую политику в интересах своих национальных секций, подчиняя русских и украинских сестер и братьев своей политике.

Если пойти дальше, то можно увидеть еще более циничный подход в политике руководства ИСА. За последние месяцы крупные сайты ИСА опубликовали несколько статей, в основном написанных международным руководством, с теми же позициями фактического "двойного пораженчества" без единого слова от товарищей из России или Украины! Еще более абсурдно то, что мы из РКИТ распространяли по всему миру информативные интервью с украинскими товарищами ИСА, в то время как сами секции ИСА в других частях мира просто игнорируют взгляды своих товарищей!

Мы должны спросить, работает ли ИСА для своих товарищей или они просто используют СА в России и Украине как пушечное мясо для защиты своих позиций на "международном уровне"? Конечно, если даже западные товарищи не согласны, они могли бы хотя бы дать понять, что их российские и украинские товарищи думают о войне России в Украине!

Другими словами, ИСА рассматривает СА в Восточной Европе как собственных "марионеток", чтобы показывать западным левым, как люди на охваченных войной территориях поддерживают их позиции с полным отрицанием критики российских и украинских товарищей! Это действительно стратегия Второго Интернационала с цинизмом XXI века!


Могут ли международные социалистические организации иметь разные позиции по вопросу о природе империалистических держав и войн?


Товарищи спросят, почему важно иметь последовательность в позициях интернационала? Конечно, у каждого человека или секции могут быть какие-то различия в позициях.

В целом и само по себе это верно. Тем не менее, империализм - это глобальная система национальных государств и их неравного положения в мире. Хотя мы признаем эти различия, и каждая национальная секция адаптируется к ситуации на местах, важно иметь аналитическое и программное единство по наиболее важным конфликтам в текущей мировой ситуации как войны, революции, гражданские войны. Без такого единства товарищи в ИСА могут оказаться в ситуации, когда российская или украинская секции борются против вторжения Путина, а их товарищи в ЕС или США пытаются бойкотировать поставки оружия, в котором их товарищи в Украине отчаянно нуждаются!

В 1914-18 годах говорили, что Каутский и Плеханов были определенно врагами, но, тем не менее, они пожмут друг другу руку после окончания войны. Понятно, что товарищи могут оказаться в аналогичной ситуации, когда секции ИСА в США и России будут называть друг друга предателями и социал-империалистами, а после окончания войны продолжать свою политику в том же самом интернационале! Таким образом, ИСА будет вести себя как тело, в котором левая и правая руки бьют друг друга насмерть, но объявляют о своем единстве и согласии!

Очевидно, что такая ситуация в ИСА (как и в других международных организациях) абсурдна и не может соотвествовать действительной международной социалистической организацией. От РКИТ мы призываем товарищей отколоться от такой нездоровой и циничной организации, чтобы построить настоящий интернационал с последовательной интернационалистской и антиимпериалистической программой!




[2] Например, читатели могут обратиться к моему интервью с членом СА в Украине, чтобы узнать мнение товарищей в России и Украине