Western Europe: Mass Strikes against Anti-Social Attacks

For an economic and political program of struggle!

Statement by the Revolutionary Communist International Tendency (RCIT), 6 February 2023, www.thecommunists.net

 

1.           A wave of mass struggles is sweeping across Western Europe – most importantly in France and Britain. These mobilisations have been provoked by the massive inflation and energy crisis and, in the case of France, a strategic attack of the Macron government against current pension system. These struggles are taking place against the background of a deep recession of the capitalist world economy as well as the Ukraine War and the inter-imperialist Great Power rivalry.

2.           Britain experiences a series of strikes in different sectors – mostly for higher wages. These struggles, which started already several months ago, culminated in a “mega strike” on 1 February with about 500,000 workers participating. The conservative Sunak government rejects any significant wage increases in the public sector. It rather threatens to limit the right of public sector unions to strike and pushes for anti-labour minimum service bill.

3.           The focus of the current mass mobilisations in France is opposition against the plan of the Macron government to raise the retirement age from 62 to 64 years. The government did already push for this reform in 2019 but was forced to delay it. Public opposition against this reform is widespread – between 68-80% of the population according to different polls. Two national days of action did already take place on 19 and 31 January and another one is scheduled for 7 February. Participation in these mass mobilisations is very high – even for French standards. According to the CGT, more than 2.8 million workers demonstrated on 31 January in more than 200 cities and even the Interior Ministry spoke about 1.2 million participants.

4.           A particular interesting phenomenon are the so-called “Robin des Bois” (Robin Hood) operations where union militants in France’s energy sector provide free gas and electricity to schools, universities, public sports facilities, daycare centers, public libraries, some small businesses and low-income households that had been cut off from power. Unsurprisingly, the Macron government is not amused about these excellent anti-capitalist actions while, equally unsurprisingly, these are very popular among the masses!

5.           The current strike wave marks a new high point of the class struggle in Western Europe. Britain experiences the largest number of strikes since the mid-1980s. And France resembles more and more the days of the mass protests against the so-called Plan Juppé in winter 1995. The main reason for this upsurge in struggles is the militant mood amongst the masses provoked by a deep social crisis of capitalism combined with a massive loss of public confidence in the ruling class. For three years, bourgeois governments are reacting visibly helpless in face of “unexpected catastrophes” like the COVID Counterrevolution or the Ukraine War. They promise one thing and 6-12 months later everyone can see that this was complete nonsense. (“We need a full lockdown for a few weeks and then the crisis is over”; “we impose the harshest possible sanctions on Russia and then Putin will stop the war soon”, etc.) In other words, Europe is in the middle of its worst social and economic crisis since 1945 and, at the same time, its ruling class also faces an unprecedented political crisis. Under such conditions, an escalation of mass struggles could open a (pre-)revolutionary crisis on the “old continent” (which is, by the way, an accurate category not in terms of civilisation but in terms of superannuation of the population).

6.           The trade union bureaucracy has been forced to call for these days of action under huge pressure of the masses. However, socialists need to warn that the leadership of reformist parties and unions will tend to sell-out the struggle at the earliest possibility. This is why it is urgent that the workers and the popular masses – union and non-union members, young and old – build independent action committees in workplaces and neighbourhoods and create coordination councils with delegates from local committees. Of course, such committees are not alternatives to the unions but should help to integrate broader layers and, at the same time, create a counterweight to the bureaucracy. They could build organised pressure on the union leaderships, calling them to organise more actions and, at the same time, function as alternative centres of struggle if the unions refuse to fight.

7.           Furthermore, it is important to overcome the limitation of the strikes to one-day actions. In order to escalate the struggle and to bring the governments to their knees, it is necessary to organise an indefinite general strike which paralyses the country. At the same time, unions and action committees must organise self-defence units in order to protect strikes and demonstrations against police violence. In addition, it is important to link up the struggles across the border and to organise Europe-wide protest activities.

8.           Finally, we repeat emphasising that the peculiar nature of the current struggle is that while it is economic in form (against inflation or pension reform) it is political in substance. This is because it is inextricably linked with major political events in world politics – most importantly the Ukraine War and the inter-imperialist rivalry between Great Powers like NATO and Russia.

9.           The RCIT advocates a program of struggle which challenges the capitalist logic of power and wealth.

For an immediate price cap for food, energy, and housing!

For regular and automatic inflation adjustment of wages!

Against all attacks on social rights!

Tax the rich!

For the expropriation of energy corporations without compensation for the capitalists and under democratic control of the workers!

Nationalisation of the large enterprises in all key sectors of the economy under workers control!

10.         At the same time, the RCIT calls socialists to combine such slogans with political demands. Various social democrat politicians support the logic of bourgeois governments that in face of Ukraine War and Great Power rivalry, Europe “must defend itself” and therefore, people have to make sacrifices to increase military spending or to safeguard “our energy sovereignty“. On the other hand, various Stalinist politicians downplay Russia’s imperialist character and the reactionary nature of Putin’s war against the Ukrainian people. In contrast, authentic socialists stand in solidarity with the Ukraine and the necessity to support its war of national defence. At the same time, socialists refuse to support “their” imperialist governments and their chauvinist-militarist policy (like imposing economic sanctions, expansion of NATO, etc.). Defend the Ukraine against Putin’s invasion! Against Russian and against NATO imperialism! Down with the reactionary Great Power policy of sanctions!

Material aid (including weapons) for the Ukraine!

No support for imperialist sanctions!

11.         The RCIT calls all activists, who agree with such a strategy, to join forces in building a new party of socialist revolution on a national as well as international scale.

 

International Bureau of the RCIT

 

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We refer readers to two documents of the RCIT on the food and energy crisis which can be read here: https://www.thecommunists.net/worldwide/global/action-program-against-the-food-and-energy-crisis/. See also more than 160 RCIT documents on the Ukraine War and the current NATO-Russia conflict which are compiled at: https://www.thecommunists.net/worldwide/global/compilation-of-documents-on-nato-russia-conflict/

 

 

Europa occidental: Huelgas masivas contra los ataques antisociales

¡Por un programa económico y político de lucha!

Declaración de la Corriente Comunista Revolucionaria Internacional, CCRI, 6 de febrero de 2023, www.thecommunists.net

 

1. Una ola de luchas del movimiento de masas se está extendiendo por Europa Occidental, sobre todo en Francia y Gran Bretaña. Estas movilizaciones han sido provocadas por la inflación masiva y la crisis energética y, en el caso de Francia, por un ataque estratégico del gobierno de Macron contra el actual sistema de pensiones. Estas luchas tienen lugar en el contexto de una profunda recesión de la economía mundial capitalista, así como de la guerra de Ucrania y la rivalidad inter imperialista entre las grandes potencias.

2. Gran Bretaña experimenta una serie de huelgas en diferentes sectores, principalmente reclamando salarios más altos. Estas luchas, que comenzaron hace ya varios meses, culminaron en una “mega huelga” el 1 de febrero con la participación de unos 500.000 trabajadores. El gobierno conservador de Sunak rechaza cualquier aumento salarial significativo en el sector público. Además, amenaza con limitar el derecho a la huelga de los sindicatos estatales y promueve un proyecto de ley de servicio mínimo anti laboral.

3. El foco de las actuales movilizaciones de masas en Francia es la oposición al plan del gobierno de Macron de elevar la edad de jubilación de 62 a 64 años. El gobierno ya impulsó esta reforma en 2019, pero se vio obligado a retrasarla. La oposición pública a estos cambios es generalizada: entre el 68 y el 80 % de la población según diferentes encuestas. Ya se realizaron dos jornadas de acción nacional los días 19 y 31 de enero y está prevista otra para el 7 de febrero. La participación en estas movilizaciones, que son multitudinarias, es muy alta, incluso para los estándares franceses. Según la CGT, más de 2,8 millones de trabajadores se manifestaron el 31 de enero en más de 200 ciudades, e incluso el Ministerio del Interior habló de 1,2 millones de participantes.

4. Un fenómeno particularmente interesante son las llamadas operaciones “Robin des Bois” (Robin Hood), en las que, militantes sindicales del sector energético de Francia, proporcionan gas y electricidad gratis a escuelas, universidades, instalaciones deportivas públicas, guarderías, bibliotecas públicas, algunos pequeños empresas y hogares de bajos ingresos a los que se les había cortado el suministro eléctrico. Como era de esperar, al gobierno de Macron no le divierten estas excelentes acciones anticapitalistas, mientras que, como era de esperar: ¡Son muy populares entre las masas!

5. La actual ola de huelgas marca un nuevo punto culminante de la lucha de clases en Europa occidental. Gran Bretaña experimenta el mayor número de huelgas desde mediados de la década de 1980, mientras que Francia se parece cada vez más a los días de las protestas masivas contra el llamado Plan Juppé en el invierno de 1995. La razón principal de este recrudecimiento de las luchas es el estado de ánimo militante entre las masas, provocado por una profunda crisis social del capitalismo combinada con una masiva pérdida de la confianza pública en la clase dominante. Desde hace tres años, los gobiernos burgueses reaccionan visiblemente impotentes ante “catástrofes inesperadas”, como lo que hemos denominado “Contrarrevolución del COVID” o la Guerra de Ucrania. Prometen una cosa y, entre 6 y 12 meses después, todos pueden ver que esto fue una completa tontería. (“Necesitamos un confinamiento total durante unas semanas y luego se acaba la crisis”; “imponemos las sanciones más duras posibles a Rusia y luego Putin pronto detendrá la guerra”, etc.) En otras palabras, Europa está en el medio de su peor crisis social y económica desde 1945 y, al mismo tiempo, su clase dominante también enfrenta una crisis política sin precedentes. En tales condiciones, una escalada de las luchas de masas podría abrir una crisis (pre)revolucionaria en el “viejo continente” (que es, por cierto, una categoría precisa no en términos de civilización, sino en términos de jubilación de la población).

6. La burocracia sindical se ha visto obligada a convocar estas jornadas de acción bajo la enorme presión de las masas. Sin embargo, los socialistas deben advertir que la dirección de los partidos y sindicatos reformistas tenderá a entregar la lucha lo antes posible. Por eso, es urgente que las masas obreras y populares -sindicalizadas o no, jóvenes y mayores- construyan comités de acción independientes en los lugares de trabajo y barrios y creen consejos de coordinación con delegados de los comités locales. Por supuesto, tales comités no son organismos antagónicos a los sindicatos, pero deberían ayudar a integrar capas más amplias y, al mismo tiempo, crear un contrapeso a la burocracia. Podrían generar una gran presión organizada sobre las direcciones sindicales, empujándolas a organizar más acciones y, al mismo tiempo, funcionar como centros alternativos de lucha si los sindicatos se niegan a luchar.

7. Además, es importante superar la limitación de las huelgas a acciones de un día, ya que para escalar la lucha y poner de rodillas a los gobiernos, es necesario organizar una huelga general indefinida que paralice al país. Al mismo tiempo, los sindicatos y los comités de acción deben organizar unidades de autodefensa para proteger las huelgas y manifestaciones contra la violencia policial. Además, es importante vincular las luchas al otro lado de la frontera y organizar actividades de protesta en toda Europa.

8. Finalmente, repetimos enfatizando, que la naturaleza peculiar de la lucha actual es que si bien es económica en cuanto a sus formas (contra la inflación o la reforma de las pensiones) en el fondo tiene un carácter político. Esto se debe a que está inextricablemente vinculado con los principales eventos políticos en la política mundial, sobre todo la guerra de Ucrania y la rivalidad inter imperialista entre las grandes potencias como la OTAN y Rusia.

9. Desde la CCRI proponemos la implementación de un programa de lucha que desafíe la lógica capitalista del poder y la riqueza: ¡Por un tope inmediato en el precio de los alimentos, la energía y la vivienda! ¡Por la indexación regular y automática de los salarios de acuerdo a la inflación! ¡Contra todos los ataques a los derechos sociales! ¡Impuestos a los ricos! ¡Por la expropiación de las empresas energéticas sin compensación para los capitalistas y bajo control democrático de los trabajadores! ¡Nacionalización de las grandes empresas en todos los sectores clave de la economía bajo control obrero!

10. Al mismo tiempo, desde la CCRI convocamos a los socialistas a combinar tales consignas con demandas políticas. Varios dirigentes socialdemócratas apoyan la lógica de los gobiernos burgueses de que, frente a la guerra de Ucrania y la rivalidad entre grandes potencias, Europa “debe defenderse” y, por lo tanto, los pueblos tienen que hacer sacrificios para aumentar el gasto militar o para salvaguardar “nuestra soberanía energética”. Por otro lado, otros dirigentes políticos estalinistas minimizan el carácter imperialista de Rusia y la naturaleza reaccionaria de la guerra de Putin contra el pueblo ucraniano. En cambio, los auténticos socialistas nos solidarizamos con Ucrania y la necesidad de apoyar su guerra de defensa nacional. Al mismo tiempo, nos negamos a apoyar a “nuestros” gobiernos imperialistas y sus políticas chovinistas-militaristas (como la imposición de sanciones económicas, la expansión de la OTAN, etc.). ¡Defendamos Ucrania contra la invasión de Putin! ¡Contra Rusia y contra el imperialismo de la OTAN! ¡Abajo la política reaccionaria de sanciones de la Gran Potencia! ¡Ayuda material (incluyendo armas) para Ucrania! ¡Ningún apoyo a las sanciones imperialistas!

11. Desde la Corriente Comunista Revolucionaria Internacional, CCRI, convocamos a todos los activistas que estén de acuerdo con esta estrategia a unir fuerzas para la construcción de un nuevo partido de la revolución socialista a escala nacional e internacional.

 

Oficina Internacional de la CCRI

 

서유럽에서 대중파업 물결

계급투쟁 상승에 조응하는 경제·정치투쟁 강령을 위하여

 

혁명적 공산주의인터내셔널 동맹 (RCIT) 성명, 2023 2 6, www.thecommunists.net

 

 

 

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1. 대중투쟁의 파도가 서유럽을 휩쓸고 있다. 특히 프랑스와 영국에서 파고가 높이 솟고 있다. 물가폭등과 에너지 위기로 촉발된 계급투쟁이다. 프랑스의 경우, 현행 연금 제도를 겨냥한 마크롱 정부의 전략적 공격이 더욱 투쟁의 불길에 기름을 붓고 있는 형국이다. 자본주의 세계경제 공황과 함께 우크라이나 전쟁 제국주의 패권경쟁을 배경으로 하여 투쟁이 일어나고 있다.

2. 영국의 경우 여러 산업 부문 노동자들이 주로 임금 인상을 걸고 파업투쟁을 전개하고 있다. 시작한지 이미 두세 투쟁들은 2 1 50 명의 노동자들이 참여한 "메가 파업"으로 최고조에 올랐다. 수낙 보수당 정부는 공공부문 임금인상은 된다고 박고 있다. 외려 공공부문 노조의 파업권을 제한하는 필수유지업무 법안을 도입하겠다고 협박하고 있다.

3. 프랑스의 경우 대중투쟁 초점은 마크롱 정부의 6264 정년 연장 반대다. 정부는 이미 2019년에 노동개혁 추진했지만 연기할 수밖에 없었다. 노동개악에 대한 반대가 널리 확산되어 국민의 68-80% 반대한다는 여론조사가 나오고 있다. 이미 1 19일과 31일에 차례 전국 행동의 전개되었고 이후 3, 4 행동의 날이 예정되어 있다. 이러한 대규모 동원에 참가율은 프랑스 기준으로도 매우 높다. 노동총동맹 (CGT) 따르면, 1 31 200 이상의 도시에서 280 이상의 노동자들이 시위를 벌였다. 경찰 추산으로도 참가 인원이 120 명이 넘었다.

4. 프랑스 에너지 산업부문 노조의 전투적 조합원들은 비공인 파업을 전개하며, 전기와 가스가 끊긴 학교, 공공체육시설, 어린이집, 공공도서관, 일부 영세기업, 저소득 가구 등에 가스와 전기를 무료로 공급하는 이른바 '로빈 후드 작전을 펼쳤다. 훌륭한 반자본주의적 작전 대해 마크롱 정부야 당연히 적대감을 표출했지만, 인민대중들 사이에서는 열화와 같은 성원이 따랐다!

5. 파업 물결은 서유럽에서 계급투쟁이 새롭게 상승하고 있음을 보여준다. 영국은 1980년대 중반 이후 최대의 파업 건수를 기록하고 있다. 프랑스는 1995 겨울 쥐페 총리의 연금개혁안에 반대하는 대중항쟁의 날들을 점점 닮아가고 있다. 이러한 투쟁 고조의 주요 원인은 자본주의의 깊은 사회적 위기가 지배계급의 신뢰 실추 인민대중의 거대한 불신과 맞물리면서 촉발된 대중들 사이의 전투적 분위기다. 3년간 영국, 프랑스의 자본가 정부들은 코로나 사태나 우크라이나 전쟁과 같은 예상치 못한 재앙 앞에서 눈에 띄게 무력한 반응을 보이고 있다. 그들은 그럴싸한 언사로 가지를 약속한다. 6-12개월 뒤에 이것이 완전한 공문구임을 누구나 보게 된다. (" 주간 완전한 록다운 봉쇄를 필요가 있다. 그리고 나면 사태가 끝난다." “러시아에 가능한 가장 강력한 제재를 가할 필요가 있다. 그리고 나면 푸틴은 전쟁을 멈출 것이다." 등등). , 유럽은 1945 이후 최악의 사회적·경제적 위기 가운데에 있으며, 동시에 유럽의 지배계급도 전례 없는 정치적 위기에 직면해 있다. 이러한 상황에서는 대중투쟁 상승이 "구대륙" (문명의 측면에서가 아니라 인구 초고령화 측면에서 구대륙 정확한 범주라고 하겠다)에서 혁명적 위기를 있다.

6. 대중의 엄청난 압력으로 노동조합 관료층도 이러한 전국 행동의 들을 소집할 수밖에 없었다. 그러나 사회주의자들은 개량주의 당들 조합 지도부가 가능한 최단시간 내에 투쟁을 철회하려 것이라는 점을 대중 속에서 환기, 경계시키는 것이 필요하다. 노동자·민중 노조원과 비노조원 모두, 청년 노동자와 중장년 노동자 모두 공장·직장과 지역공동체에서 독자적인 행동위원회를 만들고, 지역 위원회 파견 대표들로 구성되는 전국 평의회를 건설하는 것이 절실히 필요한 이유다. 물론 그러한 위원회는 노동조합에 대한 대체 조직이 되는 것이 아니라, 폭넓은 층들을 통합해내고 동시에 조합 관료층을 견제할 균형추를 만드는 도움이 되어야 한다. 이러한 위원회는 조합 지도부들에 대한 조직적인 압력을 구축하여 많은 행동들을 조직할 것을 요구하고, 동시에 조합 지도부들이 싸우기를 거부할 경우 투쟁의 대체 구심으로 복무할 있다.

7. 나아가 파업이 하루 행동으로 제한되는 것을 극복해야 한다. 투쟁을 확대 고조시켜 정부를 무릎 꿇리기 위해서는 나라를 마비시키는 무기한 총파업을 조직하는 것이 필요하다. 동시에, 노동조합과 대중행동위원회는 경찰 폭력에 맞서 파업과 시위를 보호하기 위한 정당방위대를 조직해야 한다. 국경을 가로질러 투쟁을 연결하고 유럽 규모의 항의 행동을 조직하는 것이 중요하다.

8. 끝으로, 투쟁은 형식에서는 경제투쟁 (물가폭등, 연금개악에 대항하는)이지만 내용에서는 정치투쟁이라는 점에 특수성이 있음을 거듭 강조하는 바다. 투쟁이 세계정치의 주요 사건들, 특히 우크라이나 전쟁 나토 러시아 제국주의 세력권 쟁투와 불가분의 관계에 있기 때문이다.

9. RCIT 권력자와 부자들의 자본주의 논리에 도전하는 다음과 같은 투쟁 강령을 제창한다.

식품·에너지·주거 가격상한제 도입!

물가인상에 따른 자동 임금인상! 물가-임금 연동제 도입!

노동권을 비롯한 사회적 권리에 대한 일체의 공격에 맞서자!

부자 과세! 부유세 도입!

노동자 통제 하에 에너지 대기업 무상 몰수!

노동자 통제 하에 모든 기간산업 국유화!

10. 동시에 RCIT 사회주의자들에게 이러한 슬로건을 정치적 요구와 결합시킬 것을 촉구한다. 각종 사민주의 정치가들은, 우크라이나 전쟁과 강대국 패권경쟁에 직면하여 군사 지출을 증액하고 우리의 에너지 주권 보호하기 위해서는 국민들이 희생을 감내해야 한다는 자본가 정부의 논리를 지지한다. 반면, 스탈린주의 정치가들은 러시아의 제국주의 성과 푸틴의 우크라이나 침략 전쟁의 반동성을 부인한다. 이와는 달리, 진정한 사회주의자들은 우크라이나에 연대하고 우크라이나 민족방위 전쟁을 지지할 것을 지치지 않고 계속해서 호소하고 촉구한다. 사회주의자들은 제국주의 정부와 국의 배외주의-군국주의 정책 (경제 제재, 나토 확장과 같은) 지지하길 거부한다. 푸틴의 침략에 대항하여 우크라이나를 방어하라! 러시아 제국주의와 나토 제국주의 모두에 맞서자! 강대국들의 반동적 제재 정책 타도! 우크라이나에 대한 (무기를 포함하여) 물질적 원조!

11. RCIT 같은 투쟁방향에 동의하는 모든 활동가들에게 일국 차원 국제 규모의 사회주의혁명당을 건설하는 힘을 합칠 것을 촉구한다.

 

RCIT 국제사무국

 

에너지 위기와 물가폭등에 대한 다음 문서 참조. <식량·에너지 위기/ 물가폭등에 맞서 어떻게 싸울 것인가 - 임박해 있는 파국에 맞선