Afghanistan: Good Riddance, Yankees!

The Meaning of the U.S. Retreat from Afghanistan and its Consequences for the inter-imperialist Cold War with China

Statement by the Revolutionary Communist International Tendency (RCIT), 17 April 2021,


1.              A few days ago, the Biden Administration announced that it will fully withdraw its troops from Afghanistan by September this year. Shortly afterwards, London also released a statement that British troops will also retreat from the Western Asian country. Soon it became clear that all NATO soldiers will decamp within the next four months. This means, as Biden said, the end of “America's longest war” in history.


2.              There can be no doubt about the historic character of Washington’s decision. First and foremost, this represents a full-scale defeat for the strongest imperialist Great Power. Twenty years ago, it invaded the country and has occupied it since then with more than 100,000 troops. It spent billions of US-Dollars to finance this operation and to impose a puppet-regime in Kabul. The whole Western imperialist world supported this operation. Despite all these gigantic efforts, the U.S. and other Western imperialists failed to defeat the popular resistance. In contrast, the armed insurrection grew stronger and stronger and now, it is the imperialists who are on the run! As there can be no doubt that the pro-American Quisling regime of Ashraf Ghani will fall soon too, we are witnessing the most important defeat of U.S. imperialism since its debacle in Vietnam in the early 1970s.


3.              The Revolutionary Communist International Tendency (RCIT) strongly welcomes the defeat of U.S. imperialism! Our movement has joined the anti-war movement from the very beginning. As soon as the Bush Administration decided to launch a war of aggression against Afghanistan under the pretext of 9/11, we immediately raised the slogan “Defend Afghanistan! Defeat Imperialism!”. When American bombs started to fall on Kabul, Mazar-i-Sharif, Kunduz and Kandahar in November 2001, we called for support of the popular resistance against the occupiers. Since then, the RCIT sided with the Afghan insurrection against the imperialist forces and their local stooges.


4.              Naturally, we did not lend any political support to the petty-bourgeois Islamist leadership of the resistance. But as it is so often the case in history, the lack of revolutionary leadership results in situations where the popular masses, fighting against imperialist aggression or reactionary dictatorships, rally behind various types of non-revolutionary leaderships. Numerous reformist, Stalinist and centrist forces refuse supporting such objective progressive popular struggles under the pretext that they take place under the leadership of politically backward parties. Such pseudo-socialists oppose imperialism in general declarations only, but cowardly refuse to support anti-imperialist struggles when they actually take place! In contrast, the RCIT and all authentic Marxists always side with such objective progressive liberation struggles against imperialist aggression or reactionary dictatorships without lending any political support to the non-revolutionary leaderships. Today, revolutionaries can’t help but rejoicing the U.S. defeat in Afghanistan and saying: “Good Riddance, Yankees!


5.              Washington’s retreat from Afghanistan is an undeniable acknowledgement of the historic decline of U.S. imperialism. The withdrawal of its troops from the most important battlefield without having accomplished its goal reflects the historic failure of 20 years of imperialist “War on Terror”. This is even more the case since the U.S. also agreed in early April to withdraw its combat forces from Iraq in the next period. Here too, this retreat represents a defeat since the U.S. military faces an increasing number of attacks by local militias. In addition, we point to Washington’s attempts to reopen negotiations with the Mullah-regime in Teheran which also reflects a retreat from its years-long policy of aggression against Iran.


6.              Furthermore, the decision of the Biden Administration also reflects another crucial turn in U.S. foreign policy as well in the world situation. Recognizing its weakened economic and military resources, Washington seems to give up the desire to regain its role as absolute hegemon of the Middle East. Hence, we will see additional growth of intervention of other imperialist Great Powers in the region. In the last years one could already observe such a process. Russia’s devastating military intervention in Syria, for example, was decisive to keep Assad the Butcher in power and to isolate the liberation forces in the Northwestern province of Idlib. In addition, China could also massively increase its influence in the Middle East resulting, most importantly, in the recently concluded 25-Year Strategic Cooperation Agreement with Iran. This treaty includes Chinese investments of $400 billion in Iran’s economy within this period and will also result in a military presence in the region. It is beyond doubt that the acceleration of Great Power rivalry can only result in more imperialist threats, chaos, and wars in the Middle East.


7.              Biden’s recent foreign policy decisions mean that U.S. imperialism is decisively shifting its focus to Asia. This process started already in the years of the Obama Administration ("Pivot to Asia") and has gained pace since then. It reflects that fact that South and East Asia have become the most important region in terms of capitalist value production and global trade. It is telling that the recently released report of U.S. intelligence agencies (“Annual Threat Assessment 2021”) lists “China's push for global power” as the first and most important threat to U.S. interests. Hence, Washington will focus its reduced military capacities to South and East Asia in order to contain the rise of China which the report characterizes as a “near-peer competitor”.


8.              Reflecting the near consensus of the U.S. ruling class about such a turn in U.S. foreign policy, the New York Times – a mouthpiece of the American monopoly bourgeoisie – commented: “And if Mr. Biden can truly focus the country on far bigger strategic challenges — in space and cyberspace, against declining powers like Russia and rising ones like China — he will have finally moved the country out of its post-9/11 fixation.” (New York Times: With Afghan Decision, Biden Seeks to Focus U.S. on New Challenges, 13 April 2021). China’s ruling class fully understands the meaning of the turn in U.S. foreign policy and the unavoidable escalation of the Cold War between the world’s largest imperialist powers. The Global Times – the English-language mouthpiece of the Stalinist-capitalist regime – published an editorial in response to the release of the above-mentioned U.S. intelligence report: First, China needs to urgently consolidate its deterrent capabilities to prevent the US from carrying out extreme strategic intimidation against China. In particular, China's military buildup must fit the rapidly growing national security needs. For instance, if we are determined to reunify the island of Taiwan by force, if necessary, we will need to significantly increase our deterrent against external threats. That includes nuclear deterrent.” (Global Times: Targeted by US, China has to do three things, 15 April 2021) In short, both Washington as well as Beijing are accelerating their militaristic efforts and prepare for future wars.


9.              The RCIT has emphasized since a number of years that one of the most important features of the world situation is the historic decline of U.S. imperialism and the rise of imperialist China. We explained that this development – in itself a result of capitalism’s decay, particularly since the Great Recession in 2008-09 – has inevitable provoked a massive destabilization of the imperialist world order since no clear hegemon is longer in command as the “World's Policeman”. As a result, global political developments are increasingly dominated by the accelerating rivalry between the imperialist Great Powers (U.S., China, EU, Russia, and Japan). It is impossible to understand the world situation and its explosive contradictions – resulting both in revolutionary as well as counterrevolutionary developments – without recognizing the inter-imperialist rivalry as one of its key features!


10.            The RCIT reiterates that in such a period it is crucial for socialists to take a consistent anti-imperialist and internationalist line towards Great Power rivalry. The only possible, the only revolutionary tactic is the intransigent opposition against all imperialist Great Powers. Socialists must denounce all forms of imperialist chauvinism and militarism. Likewise, they must oppose imperialist sanctions and punitive tariffs. We denounce those “progressive” forces which side with one of the Great Powers as social-imperialist lackeys. The RCIT advocates the program of revolutionary defeatism as it has been developed by the Marxist movement. This means that socialists must oppose all Great Powers and act in each imperialist country on the basis of Liebknecht’s famous slogan: “the main enemy is at home“. They should utilize any conflict in order to weaken and eventually overthrow the ruling class. They should support liberations struggles of oppressed people against imperialist powers – against those in the West as well as against those in the East.


11.            It is of utmost importance that revolutionaries strive towards international collaboration and unity in order to advance the building of a World Party of Socialist Revolution! Recognizing the reactionary character of the capitalist Lockdown policy under the pretext of the latest pandemic (the COVID-19 Global Counterrevolution), taking an intransigent position against all Great Powers in East and West, supporting the global wave of class struggles and popular uprisings without any political support for non-revolutionary leaderships (from Chile to Syria and Myanmar) – these are the crucial pillars on which revolutionary unity has to be forged! The RCIT calls all authentic revolutionaries to join us in this struggle!




International Bureau of the RCIT




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We refer readers to the following documents of the RCIT:


Afghanistan: A Successful Strike against the US Occupation. Major Attack by the Afghan Resistance against a High-Level Meeting of Afghan and U.S. Generals in Kandahar, 19.10.2018,


“A Really Good Quarrel”. US-China Alaska Meeting: The Inter-Imperialist Cold War Continues, 23 March 2021,


The RCIT’s documents on the Global Trade War have been collected at a special sub-page on our website: see


Michael Pröbsting: Anti-Imperialism in the Age of Great Power Rivalry. The Factors behind the Accelerating Rivalry between the U.S., China, Russia, EU and Japan. A Critique of the Left’s Analysis and an Outline of the Marxist Perspective, RCIT Books, Vienna 2019,




Afghanistan: Auf Nimmerwiedersehen, Yankees!


Die Bedeutung des US-Rückzugs aus Afghanistan und seine Folgen für den inner-imperialistischen Kalten Krieg mit China


Stellungnahme der Revolutionär-Kommunistischen Internationalen Tendenz (RCIT), 17. April 2021,




1.            Vor einigen Tagen hat die Regierung Biden angekündigt, dass sie ihre Truppen bis September dieses Jahres vollständig aus Afghanistan abziehen wird. Kurz darauf gab auch London bekannt, dass sich die britischen Truppen ebenfalls aus dem westasiatischen Land zurückziehen werden. Bald wurde klar, dass alle NATO-Soldaten innerhalb der nächsten vier Monate abziehen werden. Dies bedeutet, wie Biden sagte, das Ende von "Amerikas längstem Krieg" in der Geschichte.


2.            Es besteht kein Zweifel am historischen Charakter der Entscheidung Washingtons. In erster Linie bedeutet dies eine Niederlage auf ganzer Linie für die stärkste imperialistische Großmacht. Vor zwanzig Jahren ist sie in das Land einmarschiert und hat es seither mit mehr als 100.000 Soldaten besetzt. Sie hat Milliarden von US-Dollars ausgegeben, um diese Operation zu finanzieren und ein Marionettenregime in Kabul zu errichten. Die gesamte westliche imperialistische Welt unterstützte diese Operation. Trotz all dieser gigantischen Anstrengungen gelang es den USA und anderen westlichen Imperialisten nicht, den Volkswiderstand zu besiegen. Im Gegenteil, der bewaffnete Aufstand wurde immer stärker, und jetzt sind die Imperialisten auf der Flucht! Da es keinen Zweifel daran gibt, dass auch das pro-amerikanische Quisling-Regime von Ashraf Ghani bald fallen wird, sind wir Zeugen der bedeutsamsten Niederlage des US-Imperialismus seit seinem Debakel in Vietnam in den frühen 1970er Jahren.


3.            Die Revolutionär-Kommunistische Internationale Tendenz (RCIT) begrüßt die Niederlage des US-Imperialismus voll und ganz! Unsere Bewegung hat sich von Anfang an der Antikriegsbewegung angeschlossen. Als die Bush-Regierung beschloss, unter dem Vorwand des 11. Septembers einen Angriffskrieg gegen Afghanistan zu führen, haben wir sofort die Losung "Verteidigt Afghanistan! Besiegt den Imperialismus!" aufgestellt. Als im November 2001 amerikanische Bomben auf Kabul, Mazar-i-Sharif, Kundus und Kandahar fielen, riefen wir zur Unterstützung des Volkswiderstands gegen die Besatzer auf. Seitdem hat sich der RCIT auf die Seite des afghanischen Aufstands gegen die imperialistischen Kräfte und ihre lokalen Handlanger gestellt.


4.            Natürlich haben wir die kleinbürgerlich-islamistische Führung des Widerstands nicht politisch unterstützt. Aber wie so oft in der Geschichte führt das Fehlen einer revolutionären Führung zu Situationen, in denen sich die Volksmassen, die gegen imperialistische Aggressionen oder reaktionäre Diktaturen kämpfen, hinter verschiedenen Arten von nicht-revolutionären Führungen scharen. Zahlreiche reformistische, stalinistische und zentristische Kräfte weigern sich, solche objektiven fortschrittlichen Volkskämpfe zu unterstützen, unter dem Vorwand sie fänden unter der Führung politisch rückständiger Parteien statt. Solche Pseudosozialisten stellen sich nur in allgemeinen Erklärungen gegen den Imperialismus, weigern sich aber feige, anti-imperialistische Kämpfe zu unterstützen, wenn sie tatsächlich stattfinden! Im Gegensatz dazu stellen sich die RCIT und alle authentischen Marxisten immer auf die Seite solcher objektiven fortschrittlichen Befreiungskämpfe gegen imperialistische Aggression oder reaktionäre Diktaturen, ohne den nicht-revolutionären Führungen irgendeine politische Unterstützung zu gewähren. Heute können Revolutionäre nicht anders, als sich über die Niederlage der USA in Afghanistan zu freuen und zu sagen: " Auf Nimmerwiedersehen, Yankees!"


5.            Der Rückzug Washingtons aus Afghanistan ist eine unbestreitbare Anerkennung des historischen Niedergangs des US-Imperialismus. Der Rückzug seiner Truppen vom wichtigsten Schlachtfeld, ohne sein Ziel erreicht zu haben, spiegelt das historische Scheitern von 20 Jahren imperialistischem "Krieg gegen den Terror" wider. Dies gilt umso mehr, als die USA Anfang April auch zugestimmt haben, ihre Kampftruppen in der nächsten Zeit aus dem Irak abzuziehen. Auch hier stellt dieser Rückzug eine Niederlage dar, da das US-Militär mit einer zunehmenden Zahl von Angriffen lokaler Milizen konfrontiert ist. Darüber hinaus verweisen wir auf die Versuche Washingtons, die Verhandlungen mit dem Mullah-Regime in Teheran wieder aufzunehmen, was ebenfalls einen Rückzug von seiner jahrelangen Aggressionspolitik gegen den Iran bedeutet.


6.            Darüber hinaus spiegelt die Entscheidung der Biden-Administration auch eine weitere entscheidende Wende in der US-Außenpolitik sowie in der Weltlage wider. Angesichts seiner geschwächten wirtschaftlichen und militärischen Ressourcen scheint Washington den Wunsch aufzugeben, seine Rolle als absoluter Hegemon im Nahen Osten wiederzuerlangen. Folglich werden wir eine weitere Zunahme der Interventionen anderer imperialistischer Großmächte in der Region erleben. In den letzten Jahren konnte man einen solchen Prozess bereits beobachten. Russlands verheerende Militärintervention in Syrien beispielsweise war entscheidend, um Assad den Schlächter an der Macht zu halten und die Befreiungskräfte in der nordwestlichen Provinz Idlib zu isolieren. Darüber hinaus könnte auch China seinen Einfluss im Nahen Osten massiv ausbauen, was insbesondere zu dem kürzlich geschlossenen 25-jährigen strategischen Kooperationsabkommen mit dem Iran führte. Dieser Vertrag beinhaltet chinesische Investitionen in Höhe von 400 Milliarden US-Dollar in die iranische Wirtschaft innerhalb dieses Zeitraums und wird auch zu einer militärischen Präsenz in der Region führen. Es steht außer Zweifel, dass die Beschleunigung der Großmachtrivalität nur zu mehr imperialistischen Bedrohungen, Chaos und Kriegen im Nahen Osten führen kann.


7.            Bidens jüngste außenpolitische Entscheidungen bedeuten, dass der US-Imperialismus seinen Schwerpunkt eindeutig nach Asien verlagert. Dieser Prozess begann bereits in den Jahren der Obama-Regierung ("Pivot to Asia") und hat seitdem an Tempo gewonnen. Er spiegelt die Tatsache wider, dass Süd- und Ostasien zur wichtigsten Region in Bezug auf die kapitalistische Wertproduktion und den Welthandel geworden sind. Es ist bezeichnend, dass der kürzlich veröffentlichte Bericht der US-Geheimdienste ("Annual Threat Assessment 2021") "Chinas Streben nach globaler Macht" als die erste und wichtigste Bedrohung für die Interessen der USA nennt. Daher wird Washington seine reduzierten militärischen Kapazitäten auf Süd- und Ostasien konzentrieren, um den Aufstieg Chinas einzudämmen, das im Bericht als "Beinahe-Konkurrent" bezeichnet wird.


8.            Die New York Times - ein Sprachrohr der amerikanischen Monopolbourgeoisie - kommentierte den Beinahe-Konsens der herrschenden Klasse der USA über eine solche Wende in der US-Außenpolitik: "Und wenn Mr. Biden das Land wirklich auf weitaus größere strategische Herausforderungen konzentrieren kann - im Weltraum und im Cyberspace, gegen absteigende Mächte wie Russland und aufstrebende wie China - dann wird er das Land endlich aus seiner Post-9/11-Fixierung herausgeführt haben." (New York Times: With Afghan Decision, Biden Seeks to Focus U.S. on New Challenges, 13. April 2021). Chinas herrschende Klasse versteht die Bedeutung der Wende in der US-Außenpolitik und die unvermeidliche Eskalation des Kalten Krieges zwischen den größten imperialistischen Mächten der Welt sehr gut. Die Global Times - das englischsprachige Sprachrohr des stalinistisch-kapitalistischen Regimes - veröffentlichte einen Leitartikel als Reaktion auf die Veröffentlichung des oben erwähnten Berichts der US-Geheimdienste: "Erstens muss China dringend seine Abschreckungsfähigkeiten konsolidieren, um die USA daran zu hindern, extreme strategische Einschüchterungsversuche gegen China zu unternehmen. Insbesondere muss Chinas militärische Aufrüstung den rasch wachsenden nationalen Sicherheitsbedürfnissen entsprechen. Wenn wir zum Beispiel entschlossen sind, die Insel Taiwan notfalls mit Gewalt wiederzuvereinigen, müssen wir unsere Abschreckung gegen äußere Bedrohungen erheblich verstärken. Dazu gehört auch die nukleare Abschreckung." (Global Times: Targeted by US, China has to do three things, 15. April 2021) Kurz gesagt, sowohl Washington als auch Peking beschleunigen ihre militaristischen Bemühungen und bereiten sich auf zukünftige Kriege vor.


9.            Die RCIT hat seit einigen Jahren betont, dass eines der wichtigsten Merkmale der Weltlage der historische Niedergang des US-Imperialismus und der Aufstieg des imperialistischen China ist. Wir haben erklärt, dass diese Entwicklung – die wiederum Folge des Zerfalls des Kapitalismus ist, insbesondere seit der Großen Rezession 2008/09 – unweigerlich zu einer massiven Destabilisierung der imperialistischen Weltordnung geführt hat, da kein klarer Hegemon mehr das Kommando als "Weltpolizist" hat. Infolgedessen werden die weltpolitischen Entwicklungen zunehmend von der zunehmenden Rivalität zwischen den imperialistischen Großmächten (USA, China, EU, Russland und Japan) dominiert. Es ist unmöglich, die Weltlage und ihre explosiven Widersprüche - die sowohl zu revolutionären als auch konterrevolutionären Entwicklungen führen - zu verstehen, ohne die inner-imperialistische Rivalität als eines ihrer Hauptmerkmale anzuerkennen!


10.          Die RCIT bekräftigt, dass es für Sozialisten in einer solchen Periode entscheidend ist, eine konsequente antiimperialistische und internationalistische Linie gegenüber der Großmachtrivalität zu vertreten. Die einzig mögliche, die einzige revolutionäre Taktik ist der unnachgiebige Widerstand gegen alle imperialistischen Großmächte. Sozialisten müssen alle Formen von imperialistischem Chauvinismus und Militarismus anprangern. Ebenso müssen sie imperialistische Sanktionen und Strafzölle ablehnen. Wir verurteilen jene "fortschrittlichen" Kräfte, die sich auf die Seite einer der Großmächte stellen, als sozial-imperialistische Lakaien. Die RCIT befürwortet das Programm des revolutionären Defätismus, wie es von der marxistischen Bewegung entwickelt wurde. Das bedeutet, dass Sozialisten sich allen Großmächten entgegenstellen und in jedem imperialistischen Land auf der Grundlage von Liebknechts berühmter Losung handeln müssen: "Der Hauptfeind steht im eigenen Land". Sie sollten jeden Konflikt ausnutzen, um die herrschende Klasse zu schwächen und schließlich zu stürzen. Sie sollten die Befreiungskämpfe der unterdrückten Völker gegen die imperialistischen Mächte unterstützen – sowohl gegen die im Westen als auch gegen die im Osten.


11.          Es ist von äußerster Wichtigkeit, dass Revolutionäre nach internationaler Zusammenarbeit und Einheit streben, um den Aufbau einer Weltpartei der sozialistischen Revolution voranzutreiben! Den reaktionären Charakter der kapitalistischen Abschottungspolitik unter dem Vorwand der jüngsten Pandemie (der globalen Konterrevolution COVID-19) zu erkennen, eine unnachgiebige Position gegen alle Großmächte in Ost und West einzunehmen, die globale Welle von Klassenkämpfen und Volksaufständen ohne jegliche politische Unterstützung für nicht-revolutionäre Führungen (von Chile bis Syrien und Myanmar) zu unterstützen - das sind die entscheidenden Säulen, auf denen die revolutionäre Einheit geschmiedet werden muss! Die RCIT ruft alle wahren Revolutionäre auf, sich uns in diesem Kampf anzuschließen!




Internationales Büro der RCIT




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Wir verweisen die Leserinnen und Leser auf eine spezielle Unterseite auf unserer Homepage, auf der sich alle Artikel und Stellungnahmen der RCIT zur Niederlage der westlichen Imperialisten in Afghanistan finden: