Ukraine War: On Spontaneous Protests of Soldiers of the Russian Army

Down with Putin’s imperialist war! Money for poor regions – not for killing the Ukrainian people!

Emergency Statement of the Revolutionary Communist International Tendency (RCIT), jointly issued by the International Bureau and Socialist Tendency (Russia), 3 November 2022, and


1.           According to various reports and video clips, more than 100 mobilised soldiers staged a spontaneous protest in the training center in Ulyanovsk. They demand to receive the promised payment of 195,000. They complain that "everyone here is deceived" and "we are sent to war for a penny." They also protest that military authorities “stopped letting relatives in on weekdays, they don’t give leave.” Another popular slogan is “One for all and all for one.” For now, the protest has been suppressed by paramilitary units of OMON and the National Guard.

2.           The protesting soldiers come from the Chuvash Republic which is in the European part of Russia with the Nizhny Novgorod Oblast in the west, and the Republic of Tatarstan in the east and southeast. The Chuvash people, a Turkic ethnic group, is one of the many oppressed national minorities of the Russia Empire. Poverty is widespread in these regions which is why young men are prepared to join the army. It is telling that the protestors have also shouted Chuvash nationalist slogans – reflecting the deep-sitting resentment against their national oppression by the Russian Empire.

3.           These protests, in conjunction with other protests which have taken place since the beginning of the “partial mobilisation” on 21 September, reflect the crisis of Putin’s war against the Ukraine and the process of disintegration of the Russian army.

4.           The Revolutionary Communist International Tendency (RCIT) and Socialist Tendencythe RCIT section in Russia – are intransigently opposed to Putin’s reactionary invasion. We reiterate our internationalist and anti-imperialist position which we have advocated since the first day of the war: Defend the Ukraine against Putin’s invasion! Against Russian and against NATO imperialism!

5.           Therefore, socialists want to see the defeat of the Russian army. All activists against this barbarous war therefore welcome such a process of disintegration of the Russian armed forces. If this imperialist army is less united and more divided, it becomes a less effective instrument for Putin’s colonial war. We support those demands which help to undermine and break the loyalty of soldiers to the army command (which implements the directives of the capitalist-bonapartist Putin regime). We do not support those demands which help to strengthen the imperialist army and to make it a more effective instrument of the Kremlin.

6.           Socialists should therefore support all demands which increase the democratic rights of soldiers, and which weaken the character of the army as a willing tool of the Kremlin. Hence, activists should agitate for the soldiers’ right to receive visits from their relatives and to get leave. We also defend their right to protest. Furthermore, socialists should use these events as an opportunity to explain the necessity for soldiers to self-organise (e.g. building committees of action), to demand the right to elect their superiors, etc.

7.           At the same time, we reject supporting the demand for payment of 195,000. We oppose the bourgeois army in principle and even more so when it is engaged in a reactionary imperialist war. Socialists in the Duma have to vote against all bills which help financing this war. Hence, we can not support financial demands which would make the army more unified and willing to go to Donbass and to slaughter the Ukrainian people.

8.           However, this does not mean that socialists should be ignorant against the demand for money. Quite the opposite! Given the poor circumstances in the Chuvash Republic (and many other regions in Russia), it is not surprising that young men join the army. Socialists need to agitate for spending billions of rubles not for the imperialist war but rather for public employment programs, increase of wages and social security as well as for the improvement and expansion of infrastructure – particularly in poor regions.

9.           Socialists should link such demands with explaining the real causes of Putin’s war and the interests of Russian imperialisms. It is necessary to show in agitation, with all necessary precautions, that the enemy of the Russian workers and youth is not the Ukrainian people but the ruling elite around Putin and the oligarchs. Likewise, socialists need to agitate for the right of self-determination of national minorities. Given the fact that Russia is a prison house for many national minorities, this is a highly important and explosive issue. Such an anti-capitalist and anti-imperialist perspective has to be combined with explaining the need to fight for Russia’s defeat in the war, for the revolutionary overthrow of the Putin regime and the creation of a workers government.

10.         It is to be expected that forces like Zyuganov’s KPRF and Tyulkin’s RKRP will support the demand for payment. (At some point, even Shoigu and Putin might express support for such demands and denounce “incompetent bureaucrats” for the problems!) After all, these “communist” parties are Great Russian chauvinists which have praised Putin’s invasion from the very beginning, and which even support the colonial annexation of Ukrainian regions by Russian imperialism. Surely, they want to see the army better financed so that it can kill more effectively the so-called “Ukranazis” – as the Putinistas shamefully slander the Ukrainian people resisting colonial subjugation!

11.         Comrades, brothers and sisters! Putin’s imperialist war inevitable deepens the crisis in the country. It has already provoked popular protests and it will provoke many more in the coming months. It is highly urgent that authentic socialists and communists break decisively break with all kinds of social-chauvinists and opportunists. We need to join forces on the basis of consistent internationalism and anti-imperialism! The comrades of Socialist Tendency have outlined such a program in their “Open Letter to all Socialists in Russia” ( Comrades, there is no time to lose! The RCIT calls you to join forces!


* * * * *


We refer readers to a special page on the RCIT website more than 140 RCIT documents on the Ukraine War and the current NATO-Russia conflict:

Война в Украине: о стихийных протестах солдат российской армии

Долой империалистическую войну Путина! Деньги для бедных регионов - не для убийства украинского народа!

Чрезвычайное заявление РКИТ, совместно опубликованное Международным бюро и Социалистической тенденцией (Россия), 3 ноября 2022 года, и


1. Согласно различным сообщениям и видеозаписям, более 100 мобилизованных солдат устроили стихийную акцию протеста в учебном центре в Ульяновске. Протестующие требовали обещанных выплат в размере 195 тысяч рублей. Они также жаловались, что "здесь всех обманывают" и "нас отправляют на войну за копейки". Протестующие мобилизованные также протестуют против того, что военные власти "перестали пускать родственников в будни, не дают отпуск". Еще одним популярным лозунгом был: "Один за всех и все за одного". На данный момент акция протеста подавлена военизированными подразделениями ОМОНа и Национальной гвардии.

2. Протестующие солдаты являются выходцами из Чувашской Республики, которая находится в европейской части России. На западе от этой республики находится Нижегородская область, а на востоке и юго-востоке - Республика Татарстан. Чувашский народ, тюркская этническая группа, является одним из многих угнетенных национальных меньшинств Российской империи. В этих регионах широко распространена бедность, поэтому молодые мужчины готовы идти в армию.

3. Эти протесты, в сочетании с другими протестами, которые прошли с начала "частичной мобилизации" 21 сентября, отражают кризис путинской колониальной войны против Украины и процесс дезинтеграции российской армии.

4. РКИТ и Социалистическая тенденция, секция РКИТ в России, непримиримо выступают против реакционного вторжения Путина. Мы подтверждаем нашу интернационалистскую и антиимпериалистическую позицию, которую мы отстаивали с первого дня войны: Защитить Украину от вторжения Путина! Против российского и натовского империализма!

5. Поэтому настоящие социалисты хотят видеть поражение российской армии. Поэтому все активисты, выступающие против этой варварской войны, приветствуют такой процесс дезинтеграции российских вооруженных сил. Если эта империалистическая армия будет менее единой и более разделенной, она станет менее эффективным инструментом для колониальной войны Путина. Мы поддерживаем те требования, которые помогают подорвать и сломить лояльность солдат к армейскому командованию (которое выполняет директивы бонапартистского путинского режима). Мы не поддерживаем те требования, которые способствуют укреплению империалистической армии и превращению ее в более эффективный инструмент Кремля.

6. Поэтому социалисты должны поддерживать все требования, которые увеличивают демократические права солдат и ослабляют характер армии как добровольного инструмента Кремля. Следовательно, активисты должны агитировать за право солдат на свидания с родственниками и на отпуск. Мы также защищаем их право на протест. Кроме того, социалисты должны использовать эти события как возможность объяснить солдатам необходимость самоорганизации (например, создание комитетов действия), требовать права избирать своих начальников и т.д.

7. В то же время мы отказываемся поддержать требование о выплатах. Мы выступаем против буржуазной армии в принципе, а тем более, когда она участвует в реакционной империалистической войне. Социалисты в Думе должны голосовать против всех законопроектов, которые помогают финансировать эту войну. Следовательно, мы не можем поддержать финансовые требования, которые сделают армию более сплоченной и готовой идти на Донбасс и убивать украинский народ.

8. Тем не мнее, это не означает, что социалисты должны быть безразличными в вопросе о финансировании. Совсем наоборот! Учитывая бедственное положение Чувашской Республики (и многих других регионов России), неудивительно, что молодые люди идут в армию. Социалисты должны агитировать за то, чтобы миллиарды рублей тратились не на империалистическую войну, а на государственные программы рабочей занятости, повышение заработной платы и социального обеспечения, а также на улучшение и расширение инфраструктуры: особенно в бедных регионах.

9. Социалисты должны увязать такие требования с разъяснением истинных причин путинской войны и интересов российских империалистов. Необходимо показать в агитации, со всеми необходимыми предосторожностями, что врагом российских рабочих и молодежи является не украинский народ, а правящая элита вокруг Путина и олигархов. Точно так же социалисты должны агитировать за право на самоопределение национальных меньшинств. Такая антикапиталистическая и антиимпериалистическая перспектива должна сочетаться с разъяснением необходимости борьбы за поражение России в войне, за революционное свержение путинского режима и создание правительства трудящихся.

10. Следует ожидать, что такие силы, как КПРФ Зюганова и РКРП Тюлькина, поддержат требование выплат. (В какой-то момент даже Шойгу и Путин могут выразить поддержку таким требованиям и обвинить в проблемах "некомпетентных бюрократов"!) В конце концов, эти "коммунистические" партии являются великорусскими шовинистами, которые с самого начала восхваляли вторжение Путина и даже поддерживают колониальную аннексию украинских регионов российским империализмом. Конечно, они хотят, чтобы армия лучше финансировалась, чтобы она могла эффективнее убивать так называемых "укронацистов". Именно так путинисты позорно клевещут на украинский народ, убитых гражданских и бойцам, сопротивляющимся колониальному порабощению!

11. Товарищи, сестры и браться! Империалистическая война Путина неизбежно углубляет кризис в стране. Она уже вызвала народные протесты и вызовет еще много протестов в ближайшие месяцы. Настоящим социалистам и коммунистам крайне необходимо решительно порвать со всеми видами социал-шовинистов и оппортунистов. Нам необходимо объединить усилия на основе последовательного интернационализма и антиимпериализма! Товарищи из Социалистической тенденции изложили такую программу в своем "Открытом письме всем социалистам России". Товарищи, нельзя терять время! РКИТ призывает вас к объединению усилий!