Presidential Elections in Russia: Putin's Fifth Attempt

By Socialist Tendency (RCIT Section in Russia), 4 March 2024,




Note by the RCIT: Below we publish the translation of an article which has been published by Socialist Tendency – the RCIT section in Russia. We have inserted subtitles and added some words in order to better explain the background for non-Russian readers. The article was originally published on the website of our comrades in Russia:




* * * * *




The current fourth presidential term was marked by the most stringent reforms and irreversible decisions made by V.V. Putin’s team during the entire 25 years of their rule in Russia.


Let's remember what has happened. In June 2018, on the opening day of the 2018 FIFA World Cup hosted in Russia, Dmitry Medvedev's Second Cabinet announced a bill on a draconic anti-social pension reform, which was not supported by about 90% of the country's population. Putin himself, who recently claimed that while he was head of state, the adoption of such a bill was impossible, shyly made excuses on television, complaining about the need for such extreme measures.


Having begun to carry out this most extremist of all their anti-social and neoliberal reforms, the Government and the State Duma faced a new challenge already in 2020 - the COVID-19 pandemic. The lockdown deepened the crisis in the country, increased police pressure and significantly reshaped the labour market in the Russian Federation and the world. The high mortality rate from the disease was due to the unpreparedness of the health care system for such challenges, the main response to which was tightening the screws and police brutality. Mass protests were banned, and the opposition began to come under increasing pressure from the security forces.


That did not prevent them from carrying out another reactionary reform - the reform of the Constitution illegally adopted in 1993. Amendments to the Constitution provided Putin with a number of terms limited only by his interests and health, the primacy of national law over international law, and many more conservative retrograde points that were happily supported by imperial nationalists and obscurantists.




Reactionary aggression externally and internally




The pension-constitutional-Covid counter-revolution naturally pulled Russia to the bottom, but, as they say, “they knocked from below.” After all his statements about the inadmissibility of interference in the sovereign affairs of other states and about Russia’s peacefulness, Putin’s oligarchic-power bloc began military operations on the territory of Ukraine in February 2022. After the annexation of part of the Ukrainian territories in 2014, the very logic of the development of monopoly capital could not help but take the next step. The years 2022-2023 brought Russia hundreds of thousands of mobilized people, hundreds of thousands who left the country, and a huge number of people killed on both sides of the front.


The mobilization caused by the retreat of the Russian Armed Forces from the Kharkov region and from the right bank of the Dnieper in the fall of 2022 was accompanied, especially in the national republics, by mass protests that were quickly suppressed by the security forces. After this, the laws ensuring mobilization and conscription for military service were significantly tightened.


The military rebellion of the far-right Wagner group in the summer of 2023 ended with its suppression, collusion, and then the liquidation of their leader, the rebellious oligarch Prigozhin.


Draconian laws expelled dissidents from political life in the Russian Federation. The Anti-Corruption Foundation (FBK) was recognized as an extremist terrorist organization, and the leader of the Foundation, Alexei Navalny, also recognized as a foreign agent, extremist and terrorist, according to the FBK, was first poisoned by the special services, then, upon his return from treatment in Russia, he was imprisoned, in which he was killed.


Navalny, as the leader of the liberal opposition, advocated the democratization of society and an end to the war. We also support these measures, and in this we were on the same path. Another thing is that he, like all liberals, advocated a half or even a quarter solution to these issues. His democracy remained purely parliamentary, while we advocated workers', grassroots, horizontal democracy, which also extends to the production/distribution system and leads to the destruction of classes. His protest against the war was not a protest against the imperialist system and was justified only by a standard pro-Western view of the reasons for its outbreak.


The left and right margins of the media were cleared. Everyone, from left-wing activist Kagarlitsky to national conservative Strelkov, was imprisoned or left the country.




The need to organise resistance




All decisions during Putin’s last presidential term in 2018-2024 are a reflection of the global crisis of the entire system of imperialism and its concrete manifestation in the Russian Federation. Whatever it is - pension or constitutional reform, policing of the COVID pandemic or the collapse of production due to the pandemic and Western sanctions, military action, mobilization, armed rebellion or the imprisonment and murder of oppositionists – all this is the work of Putin and his government, which is part of world ruling parasitic class.


Once upon a time, Rosa Luxemburg put forward the slogan “socialism or barbarism!” Question: what are we closer to now? What will Putin's fifth attempt to "secure our future" bring us? We are sure - nothing good. The crisis, war, corruption and police brutality will only deepen, and the gears of the system will grind down the remnants of civil society.


In the current conditions in the presidential elections we can do the least - campaign against Putin, Medvedev, Shoigu, Mishustin, Kiriyenko, Zolotov and the whole gang.


By voting for Putin, you are voting for war! By voting for Putin, you are voting for a new wave of mobilization! By voting for Putin, you are voting for anti-social reforms and police violence!


We need an organized demonstration of rejection, and we must show it not only to the authorities, but also to each other! Don't trust confusionists and opportunists! There are no “liberal masses”, but there are general democratic anti-war masses of citizens, on which liberal organizations and leaders now have more influence for a number of objective reasons.


Let us repeat: what is the difference between a Marxist and an opportunist and a sectarian? An opportunist will always look for a way to justify the government, trailing behind it, critically or not, but supporting the imperialist war, the “SVO”, certain decisions in the foreign or domestic policy of “his” country. The sectarian will not support all the decisions of “his” government, but he or she will not call for any real actions and political work, justifying this by the fact that the protest is led by the “wrong” leaders, the masses do not have sufficient proletarian consciousness, and will delve into conspiracy theories and demand immediate communism.


A true revolutionary Marxist will work to win the trust of the opposition masses, open their eyes, pull them to the left and lead the protest where and in those areas where this is possible. It's difficult - there are no words. It may take years of persistent and hard work. But there is no other way out.


Now we can start it, although this is not much at all - come to your polling station on March 17 at 12:00 and spoil the ballot. It is illegal to tear up a ballot, so you should leave a message to this regime or cross out the paper.


The remaining candidates, besides Putin, are his accomplices, similar to Nikolai Kharitonov, a candidate from the social-chauvinist “Communist” Party of the Russian Federation, who is still supported by part of the left fringe. We propose to support the “Just World” initiative initiated by a number of socialist and communist groups!


All anti-war forces now need a united democratic front. As the Soviet Marxist philosopher Abram Deborin said, now we need to identify the “main character,” that is, the main, primary contradiction facing us. And all oppositionists have the same idea: opposition to war/Putin and radical democratization of the country. Does this cancel our other contradictions? Of course not! But without resolving the primary one, we will not move on to resolving other, deeper contradictions. All of them will be solved not mechanically, but dialectically, because in the solution of some problems lies the beginning of the solution to others.


To speak out now against the united front of the anti-war masses and against the united front tactics of the democratic and leftist opposition in the upcoming elections in March means voluntarily surrendering the grassroots protest movement into the clutches of the liberal “leaders”, means withdrawing from the struggle against the Putin authoritarian regime, thereby losing at least some hope for pulling the political agenda towards the revolutionary left.


Russia without Putin!


For peace and justice!


For international socialism!


Пятая попытка Путина

Социалистическая Тенденция, секция RCIT в России, 04.03.2024,




Нынешний, четвёртый президентский срок, ознаменовался самыми жёсткими реформами и необратимыми решениями, принятыми командой В. В. Путина за все 25 лет их правления в России.


Вспомним же как это было. Не успев начаться в мае 2018 года, уже 16 июня 2018 года, под футбольные фанфары, распоряжением Председателя Правительства РФ, бывшего президента и нынешнего Заместителя Председателя Совета Безопасности РФ и главного милитари-блоггера Д. А. Медведева, в Госдуму был внесён законопроект об антисоциальной пенсионной реформе, который не поддержало около 90% населения страны. Сам Путин, ещё недавно утверждавший, что при его нахождении на посту главы государства, принятие такого законопроекта невозможно, стыдливо оправдывался с телеэкранов, сетуя на необходимость столь экстремальных мер.


Начав проводить эту самую экстремистскую из всех своих антисоциальных и неолиберальных реформ, Правительство и Госдума столкнулись с новым вызовом уже в 2020 году – пандемией COVID-19. Локдаун углубил кризис в стране, усилил полицейское давление и значительно перекроил рынок труда в РФ и мире. Высокая смертность от заболевания была обусловлена неготовностью системы здравоохранения к подобным вызовам, главным ответом на которые стало завинчивание гаек и полицейский произвол. Массовые акции протеста были запрещены, оппозиция начала подвергаться всё большему давлению со стороны силовиков. Что не помешало провести ещё одну реакционную реформу – реформу незаконно принятой в 1993 году Конституции. Поправки к Конституции обеспечивали Путину количество сроков, ограниченное лишь его интересами и здоровьем, главенство национального права над международным и ещё множество консервативных ретроградских пунктов, которые с радостью поддержали имперские националисты и обскуранты.


Пенсионно-конституционно-ковидная контрреволюция закономерно тянула Россию на дно, но, как говорится, "снизу постучали". После всех своих заявлений о недопустимости вмешательства в суверенные дела других государств и о миролюбивости России, путинский олигархически-силовой блок в феврале 2022 начал военные действия на территории Украины. После аннексии части украинских территорий в 2014 году, сама логика развития монополистического капитала не могла не сделать следующий шаг. 2022-2023 годы принесли России сотни тысяч мобилизованных, сотни тысяч покинувших страну, огромное количество убитых по обе стороны фронта.


Мобилизация, вызванная отступлением ВС РФ из Харьковской области и с правого берега Днепра осенью 2022 года, сопровождалась, особенно в национальных республиках, массовыми протестами, которые быстро подавлялись силовиками. После этого законы, обеспечивающие мобилизацию и призыв на срочную службу, были значительно ужесточены.


Военный мятеж ультраправой группы "Вагнера" летом 2023 закончился его подавлением, сговором, а затем и ликвидацией их хозяина – мятежного олигарха Пригожина.


Драконовские законы изгоняли инакомыслящих из политической жизни в РФ. Фонд Борьбы с Коррупцией был признан экстремистской террористической организацией, а лидер Фонда, Алексей Навальный, также признанный иностранным агентом, экстремистом и террористом, по заявлению ФБК, был сначала отравлен спецслужбами, затем, по возвращению его с лечения в Россию, посажен в тюрьму, в которой был убит.


Навальный, как лидер либеральной оппозиции, выступал за демократизацию общества и прекращение войны. Мы тоже выступаем за эти меры и в этом нам было по пути. Другое дело что он, как и все либералы, выступал за половинчатое или даже четвертинчатое решение этих вопросов. Его демократия оставалась сугубо парламентской, в то время как мы выступали за рабочую, низовую, горизонтальную демократию, которая в том числе распространяется на систему производства/распределения и ведёт к уничтожению классов. Его протест против войны не был протестом против империалистической системы и обосновывался лишь стандартно прозападным взглядом на причины её начала.


Медийное левое и правое поле было зачищено. Все, от левого активиста Кагарлицкого, до национал-консерватора Стрелкова, были посажены в тюрьмы или покинули страну.


Все решения в последний президентский срок Путина в 2018-2024 годах являются отражением глобального кризиса всей системы империализма и его конкретного воплощения в РФ. Что бы это ни было – пенсионная или конституционная реформа, полицейщина пандемии COVID или обрушение производства из-за пандемии и западных санкций, военные действия, мобилизация, вооружённый мятеж или посадки и убийства оппозиционеров – всё это дело рук Путина и его правительства, которое является частью мирового правящего паразитического класса.


Когда-то Роза Люксембург выдвинула лозунг "социализм или варварство!" Вопрос: к чему же мы ближе сейчас? Что принесёт нам пятая попытка Путина "обеспечить наше будущее"? Мы уверены – ничего хорошего. Кризис, война, коррупция и полицейщина будут лишь углубляться, а шестерёнки системы перемолотят остатки гражданского общества.


В нынешних условиях на выборах президента мы можем сделать самое меньшее – агитировать против Путина, Медведева, Шойгу, Мишустина, Кириенко, Золотова и всей этой банды.


Голосуя за Путина, ты голосуешь за войну! Голосуя за Путина, ты голосуешь за новую волну мобилизации! Голосуя за Путина, ты голосуешь за антисоциальные реформы и полицейское насилие!


Нам нужна организованная демонстрация несогласия и мы должны показать её не только власти, но и друг другу! Не верьте путаникам и оппортунистам! Нет никаких "либеральных масс", а есть общедемократические антивоенно настроенные массы граждан, влияние на которые сейчас больше имеют либеральные организации и вожди по ряду объективных причин.


Повторимся: чем отличается марксист от оппортуниста и сектанта? Оппортунист всегда будет искать способ оправдать власть, плетясь у неё в хвосте, критически или нет, но поддерживая империалистическую войну, "СВО", те или иные решения во внешней или внутренней политике "своей" страны. Сектант не будет поддерживать все решения "своего" правительства, но не будет и призывать к каким-либо реальным действиям и политической работе, оправдывая это тем, что протест возглавляют "не те" вожди, массы не имеют достаточного пролетарского сознания, будут лезть в конспирологию и требовать немедленного коммунизма.


Настоящий революционный марксист же будет работать над тем, чтобы завоевать доверие оппозиционных масс, открыть им глаза, перетянуть влево и возглавить протест там и по тем направлениям, где это возможно. Это сложно – слов нет. Возможно на это уйдут годы упорной и тяжёлой работы. Но иного выхода нет.


Сейчас мы можем еë начать, хоть это и совсем не много, – прийти 17 марта к 12:00 на свой избирательный участок и испортить бюллетень. Рвать бюллетень нельзя по закону, поэтому следует оставить послание этому режиму или перечеркнуть листок.


Остальные кандидаты, помимо Путина, являются его же подельниками, по типу Николая Харитонова, кандидата от социал-шовинистической "Коммунистической" Партии Российской Федерации, которого до сих пор поддерживает часть левых маргиналов. Мы же предлагаем поддержать инициативу "Справедливый мир", предложенную рядом социалистических и коммунистических групп!


Всем антивоенным силам сейчас необходим единый общедемократический фронт. Как говорил советский философ-марксист Абрам Деборин, сейчас нужно выявить "главного героя", то есть основное, первичное стоящее перед нами противоречие. И у всех оппозиционеров оно одно: противостояние войне/Путину и радикальная демократизация страны. Отменяет ли это иные наши противоречия? Конечно, нет! Но не решив первичное, мы не перейдем к решению других, более глубоких противоречий. Решаться все они будут не механически, а диалектиктически, ведь в решении одних проблем уже кроется начало решения других.


Выступать сейчас против единого фронта антивоенных масс и против единой тактики демократической и левой оппозиции на предстоящих в марте выборах, значит добровольно отдать в лапы либеральных "вождей" низовое протестное движение, значит самоустраниться от борьбы против путинского авторитарного режима, тем самым теряя хоть какую-то надежду на перетягивание политической повестки в левое революционное русло.


Россия без Путина!


За мир и справедливость!


За международный социализм!




Elecciones presidenciales en Rusia: el quinto intento de Putin

Por Tendencia Socialista (Sección de la CCRI en Rusia), 4 de marzo de 2024,




Nota de la CCRI: A continuación, publicamos la traducción de un artículo publicado por Tendencia Socialista, nuestra sección en Rusia. Hemos insertado subtítulos y agregado algunas palabras para explicar mejor los antecedentes para los lectores no rusos. El artículo fue publicado originalmente en el sitio web




* * * * *




El actual cuarto mandato presidencial estuvo marcado por las reformas más estrictas y las decisiones irreversibles tomadas por el equipo de VV Putin durante los 25 años de su gobierno en Rusia. Recordemos lo que ha pasado. En junio de 2018, en el día inaugural de la Copa Mundial de la FIFA, celebrada en Rusia, el Segundo Gabinete de Dmitry Medvedev anunció un proyecto de ley sobre una reforma draconiana y antisocial de las pensiones, que no contó con el apoyo de aproximadamente el 90% de la población del país.


El propio Putin, que recientemente afirmó, que, mientras era jefe de Estado, la adopción de un proyecto de ley de este tipo era imposible, se excusó tímidamente en la televisión, quejándose de la necesidad de medidas tan extremas. Habiendo comenzado a implementar la más extremista de todas sus reformas antisociales y neoliberales, el Gobierno y la Duma Estatal ya en 2020 se enfrentaron a un nuevo desafío: la pandemia de COVID-19.


El confinamiento profundizó la crisis en el país, aumentó la presión policial y reformó significativamente el mercado laboral en la Federación de Rusia y el mundo. La alta tasa de mortalidad por esta enfermedad se debió a la falta de preparación del sistema de salud para tales desafíos, cuya principal respuesta fue apretar las tuercas y la brutalidad policial. Se prohibieron las protestas masivas y la oposición comenzó a verse sometida a una presión cada vez mayor por parte de las fuerzas de seguridad.


Esto no les impidió llevar a cabo otra reforma reaccionaria de la Constitución, adoptada ilegalmente en 1993. Las enmiendas a la Carta Magna, proporcionaron a Putin una serie de mandatos limitados únicamente por sus intereses y su salud, la primacía del derecho nacional sobre el derecho internacional, y muchos más puntos retrógrados conservadores, que fueron alegremente apoyados por los nacionalistas imperiales y los oscurantistas.




Agresión reaccionaria externa e internamente




La contrarrevolución pensiones-constitucional-Covid naturalmente llevó a Rusia al fondo, pero, como dicen, "golpearon desde abajo". Después de todas sus declaraciones sobre la inadmisibilidad de la injerencia en los asuntos soberanos de otros estados y sobre la paz de Rusia, el bloque de poder oligárquico de Putin inició operaciones militares en el territorio de Ucrania en febrero de 2022. Después de la anexión de parte de los territorios ucranianos en 2014, la lógica misma del desarrollo del capital monopolista no podía evitar dar el siguiente paso. Los años 2022-2023 trajeron a Rusia cientos de miles de personas movilizadas que abandonaron el país y una enorme cantidad asesinada en ambos lados del frente.


La movilización provocada por la retirada de las Fuerzas Armadas rusas de la región de Járkov y de la orilla derecha del Dniéper en el otoño de 2022 estuvo acompañada, especialmente en las repúblicas nacionales, de protestas masivas que fueron rápidamente reprimidas por las fuerzas de seguridad. Después de esto, las leyes que garantizaban la movilización y el reclutamiento para el servicio militar se endurecieron significativamente. La rebelión militar del grupo de extrema derecha Wagner en el verano de 2023 terminó con la represión, la connivencia y luego la liquidación de su líder, el oligarca rebelde Prigozhin.


Leyes draconianas expulsaron a los disidentes de la vida política en la Federación Rusa. La Fundación Anticorrupción (FBK) fue reconocida como una organización terrorista extremista, y el líder de la Fundación, Alexei Navalny, fue denunciado como agente extranjero, extremista y terrorista. Según la FBK, Navalny fue envenenado por primera vez por los servicios especiales y, después, a su regreso del tratamiento en Rusia, fue encarcelado y terminó asesinado.


Navalny, como líder de la oposición liberal, abogó por la democratización de la sociedad y el fin de la guerra. Nosotros también apoyamos estas medidas y en esto íbamos por el mismo camino, aunque él, como todos los liberales, abogó por una solución a la mitad o incluso a una cuarta parte de estas cuestiones. Su democracia siguió siendo puramente parlamentaria, mientras que nosotros defendemos la democracia obrera, de base y horizontal, que también se extienda al sistema de producción/distribución y conduzca a la destrucción del capitalismo. Su protesta contra la guerra no fue una protesta contra el sistema imperialista y estaba justificada sólo por una visión prooccidental estándar de las razones de su estallido.


En ese marco, se despejaron los márgenes izquierdo y derecho de los medios. Por eso, todos, desde el activista de izquierda Kagarlitsky hasta el conservador nacional Strelkov, fueron encarcelados o tuvieron que abandonar el país.




La necesidad de organizar la resistencia




Todas las decisiones tomadas durante el último mandato presidencial de Putin en 2018-2024 son un reflejo de la crisis global de todo el sistema del imperialismo y su manifestación concreta en la Federación Rusa. Sea lo que sea (pensiones o reforma constitucional, vigilancia de la pandemia de COVID o el colapso de la producción debido a la pandemia y las sanciones occidentales, acciones militares, movilizaciones, rebeliones armadas o el encarcelamiento y asesinato de opositores), todo esto es obra de Putin y su gobierno, que es parte de la clase parásita gobernante mundial.


En una época, Rosa Luxemburgo proponía la consigna: “¡Socialismo o Barbarie!”. Deberíamos preguntarnos ¿De cuál de estas opciones estamos más cerca ahora? ¿Qué nos traerá el quinto intento de Putin de "asegurar nuestro futuro"? Estamos seguros: nada bueno. La crisis, la guerra, la corrupción y la brutalidad policial no harán más que profundizarse, y los engranajes del sistema triturarán los restos de la sociedad civil. En las condiciones actuales, en las elecciones presidenciales lo mínimo que podemos hacer es hacer campaña contra Putin, Medvedev, Shoigu, Mishustin, Kiriyenko, Zolotov y toda la banda.


¡Al votar por Putin, estás votando por la guerra! ¡Al votar por Putin, estás votando por una nueva ola de movilización militar! ¡Al votar por Putin, estás votando por reformas antisociales y violencia policial! ¡Necesitamos una manifestación organizada de rechazo y debemos mostrársela no sólo a las autoridades, sino también entre nosotros! ¡No te fíes de los confusionistas y oportunistas! No hay “masas liberales”, pero sí masas democráticas generales de ciudadanos pacifistas, sobre las cuales las organizaciones y líderes liberales ahora tienen más influencia por una serie de razones objetivas.


Repitamos: ¿cuál es la diferencia entre un marxista, un oportunista y un sectario? Un oportunista siempre buscará la manera de justificar al gobierno, siguiéndolo, críticamente o no, pero apoyando la guerra imperialista, el “SVO”, ciertas decisiones en la política exterior o interior de “su” país. El sectario no apoyará todas las decisiones de "su" gobierno, pero no convocará acciones reales ni trabajo político, justificándolo con el hecho de que la protesta está dirigida por los líderes "equivocados", las masas no tendrán suficiente conciencia proletaria, profundizarán en teorías de conspiración y exigirán el comunismo inmediato.


Un verdadero marxista revolucionario trabajará para ganarse la confianza de las masas de la oposición, abrirles los ojos, empujarlas hacia la izquierda y liderar la protesta donde y en aquellas áreas donde esto sea posible. Es difícil, no hay palabras. Puede que sean necesarios años de trabajo duro y persistente. Pero no hay otra salida. Ahora podemos empezar, aunque no es mucho: acude a tu colegio electoral el 17 de marzo a las 12:00 horas y anula la papeleta. Es ilegal romper una papeleta, por lo que se debe dejar un mensaje a este régimen o tachar el papel.


Los candidatos restantes, además de Putin, son sus cómplices, al igual que Nikolai Kharitonov, un candidato del Partido Socialchovinista “Comunista” de la Federación Rusa, que todavía cuenta con el apoyo de una parte de la izquierda. ¡Proponemos apoyar la iniciativa “Mundo Justo” iniciada por varios grupos socialistas y comunistas!


Todas las fuerzas pacifistas necesitan ahora un frente democrático unido. Como dijo el filósofo marxista soviético Abram Deborin, ahora necesitamos identificar al “personaje principal”, es decir, la contradicción principal y primaria a la que nos enfrentamos. Y todos los opositores tienen la misma idea: oposición a la guerra/Putin y democratización radical del país. ¿Anula esto nuestras otras contradicciones? ¡Por supuesto que no! Pero sin resolver la principal, no avanzaremos hacia la resolución de otras contradicciones más profundas. Todos ellos se resolverán no mecánicamente sino dialécticamente, porque en la solución de algunos problemas está el comienzo de la solución de otros.


Hablar ahora contra el frente único de las masas contra la guerra y contra las tácticas de frente único de la oposición democrática e izquierdista en las próximas elecciones de marzo significa entregar voluntariamente el movimiento de protesta popular a las garras de los “líderes” liberales, significa retirarse de la lucha contra el régimen autoritario de Putin, perdiendo así al menos algo de esperanza de acercar la agenda política hacia la izquierda revolucionaria.


¡Rusia sin Putin! ¡Por la paz y la justicia! ¡Por el socialismo internacional!