Between fact and fiction

A critique of Mexico’s “Fourth Transformation”


by Ruben Jaramillo and Héctor A. Rivera, (Originally published in: Tempest magazine, 01.10.2023,




Note from the editorial board: This article that was originally published in Tempest magazine, however, we added footnote No. 3 to have a better context about what is written. Likewise, we add a comment on the conclusions, noting that socialists should not limit ourselves to fighting for better reforms or to defend those that have been given by bourgeois governments, but that we must always keep in mind that our main task is to lead a socialist revolution in order for the working class and the oppressed of the world to take power.


In this article, Ruben Jaramillo and Héctor A. Rivera critically examine the impact of the "Fourth Transformation" under Mexico's president Andrés Manuel López Obrador.




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Since 2018, Mexico has undergone a huge political shift led by President Andrés Manuel López Obrador (AMLO or Obrador), and his political party, the Movement for National Regeneration (MORENA). Along with supporters from other political parties, civil society, and the capitalist class, AMLO has been building a new political regime and pursuing a political-development project dubbed the Fourth Transformation (4T). While there is a considerable difference in the way the government communicates, how public finances are handled, and the way public policy is implemented, the 4T has fallen short of the transformation AMLO touts.


The first three transformations were the Mexican War of Independence against Spain after 1810, the Liberal victory over the Conservative and French forces in the 1860s, and the Mexican Revolution which raged from 1910-20. It’s important to note that the previous transformations AMLO invokes to legitimize his project came about through the mass mobilization of the population to destroy the old order and create a more just society. Nevertheless, under AMLO, the old order has been brought into the fold, as is the case of the many politicians who abandoned their parties to join AMLO, or the military that has been rehabilitated and strengthened.


As the end of Obrador’s term nears [the President of Mexico is limited to serving a single six-year term], we take stock of the Fourth Transformation and focus on several policies and development projects that the government has pursued. As we will argue, the new regime pretends to govern for the people (“the poor come first” says AMLO), but in reality, it governs on behalf of the interests of the U.S. and Mexican ruling class.




Propaganda and facts




The image of the Fourth Transformation (4T) as portrayed by its sympathizers on the international Left contrasts greatly with reality. The AMLO government has wanted to create the idea that it is a force that fights for Latin American emancipation as an anti-imperialist force, when in fact it is quite the opposite.


The policies of the current government of Mexico are a mirror image of the nationalist policies pursued before the neoliberal turn that hit Mexico from 1985 to 2018. This administration is pursuing a capitalist development project, but without the benefits of the Bonapartism of the post-Revolution era, and with all the economic and political subordination to U.S. imperialism, although with the discursive freedom to support progressive movements and revolutions in other countries.


The representatives of Obradorismo are in reality nostalgic for that period when the party-state had full control of all institutions and state corporations but lacked any kind of workers’ democracy and were controlled by bureaucrats and charros (corrupt union leaders that herded workers like cattle).


This nostalgia can be seen in the profile of those who are the main representatives of Obradorismo. For example, the former Secretary of the Interior, Adán Augusto López, was a PRI militant until 2001. AMLO’s Secretary of Foreign Affairs, Marcelo Ebrard, was also a PRI member until 1995, and then joined the Democratic Center Party until 2000. Its first Secretary of Public Education, Esteban Moctezuma, was an official during the six-year term of Carlos Salinas and was part of Fundación Azteca, owned by Grupo Salinas, which belongs to the billionaire Ricardo Salinas Pliego. In fact,  many of the members of MORENA who have become governors also come from the PRI, which is the cradle and political training ground of these politicians.


This desire to return to the so-called “Estado de Bienestar” (welfare state) is not a disruptive movement, nor does it go against the tide of neoliberalism. On the contrary, it is precisely one more expression of a worldwide tendency to return to greater state control of some key aspects of the economy in response to the economic crises that have hit the world economy since 2008. However, in Mexico, there has been little progress in that direction, and there is still a very big struggle between bourgeois factions that do not quite accept this new tendency. This is why the government is still trying to consolidate this transition, relying not only on institutions, but also on agreements with U.S. imperialism and the popular support centered on the figure of AMLO.


Some myths that reinforce this false idea are easier to disprove than others, but we will try to illustrate as best we can these contradictions between propaganda and facts.




A false anti-imperialism




Mexico is a semi-colonial country that has been subjugated by the United States since the latter became an imperialist power. However, thanks to free trade agreements like NAFTA, several Mexican companies became multinational corporations and the Mexican bourgeoisie could then negotiate with other European imperialist countries and even with China to expand its market, using the public spending of the Mexican government, its institutions, and state enterprises as a springboard for global markets.


Part of the recent achievements of the bourgeoisie was the entry of European capital into the energy industry with which Mexican businesses were able to do big business, but which threatened the national oil industry and, in turn, the gringo hegemony over energy markets in the American continente. U.S. control of this sector has been maintained despite the fact that several Latin American oil companies are state-owned and, in some cases, have Russian investors. Washington has had to expel foreign capital from these industries, and AMLO’s nationalist discourse has served this purpose well. Of course, it has been in Mexico’s interest to expel European corporations such as Iberdrola, Unión Fenosa, Shell and BP from the national oil industry, as well as to put refineries to work in favor of greater production of oil derivatives, but ultimately this is a policy that suits the U.S interests. Furthermore, the national oil industry still depends on private capital in many ways, since one of the main suppliers of infrastructure for PEMEX is Grupo Carso, owned by the richest person in Mexico, Carlos Slim.


This policy has also applied to the extraction of lithium. The main lithium extractor in Mexico was a Chinese company, Gangfem Lithium, through its subsidiary, Bacanora Lithium. It has now closed thanks to the decree of nationalization of lithium that took place in May 2022. Contradictorily this decree still allows the entry of foreign capital, and was lobbied for by U.S. officials and businessmen. In its aftermath, the government proudly announced the construction of a Tesla plant in Monterrey, the capital of the state of Nuevo Leon [1].


The security and militarization policy of AMLO’s government is also telling. Since the 1970s the armed forces and police in Mexico have been advised and trained by U.S. institutions such as the CIA, the FBI, and the School of the Americas to carry out counterinsurgency tasks. Such ties have been very strong. For example, Mexican armed forces continue to operate under the so-called “Northern Command.” We refute the idea that militarization as part of the “strategy to combat drugs” is a progressive process (we will not discuss whether the militarization of public safety is suddenly a progressive act or not, because it simply is not), and it is specifically a policy imposed by Washington. This resulted in the outbreak of violence in 2007 under Felipe Calderon in the form of a treaty called the “Merida Initiative,” which has been denounced by AMLO on several occasions, but he has done nothing to end it and has only changed its name to the “US-Mexico Bicentennial Framework.”


What the 4T government did was simply use AMLO’s popular support to justify an advance in the policy of gringo intervention on security through the “War on Drugs,” even though the president declared it over. Proof of this is the first use given to the National Guard after its creation, as it was not to combat drug trafficking, but to stop the caravans of Central American migrants trying to enter through the southern border with Guatemala. And that is the true nature of the National Guard, as well as of the army: to be an extended armed wing of Yankee interventions in Mexico.


Both from the members of MORENA and from AMLO himself, there is an attempt to generate the idea that gringo imperialism is besieging the Mexican government. In alignment with right-wing personalities to carry out a “soft coup,” supposedly due to the fact that there is a great discomfort among American and Mexican business leaders who see their interests being affected by this government. We cannot ignore the fact that there are changes in the public administration that have affected some businesses that were managed with scandalous corruption, but to think that these changes are of such magnitude that they have upset the interests of the Mexican and U.S. ruling class is ridiculous, to say the least. We are now a little less than a year away from the end of Lopez Obrador’s six-year term, and since Mexico cannot legally have more than one presidential term, it would make no sense to want to remove him from office at this point.


Of course, there is a business sector that has always detested AMLO, and in several media—El Universal, Reforma, El Financiero, Radiofórmula, and LatinUS—there is constant political bashing. But there is no generalized discontent among the Mexican bourgeoisie with the president. For example, the main TV corporations Televisa and TV Azteca are not as antagonistic. On the contrary, the relationship has been quite fruitful between AMLO and Mexico’s wealthiest capitalists, filled with frequent business dinners where the president repeatedly boasts of new initiatives.




Megaprojects for capitalist development




As part of the pompously dubbed Fourth Transformation, the government is also pursuing large megaprojects in parts of the country that have historically been disinvested. While the government argues that these projects are a form of reparations and social justice for these communities, in truth these projects are old PRI agendas or new projects to expand extractivism throughout the territory.


From its beginning, Obrador has sought to reintroduce large state-funded megaprojects as centerpieces of the 4T. His main transportation and tourism project has been the so-called “Mayan Train” which will crisscross the states of Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatan, and Quintana Roo with 15 stations and 950 miles of rail. This project is led by the Secretariat of Tourism headed by Miguel Angel Torruco, in-law of Carlos Slim, and along with new airports and hotels it aims to detonate the tourism industry in the Mexican southeast expanding it beyond the beaches of Cancún and Playa del Carmen. These projects will accommodate tourists and distribute them to the interior of the Yucatan peninsula where they can visit Mayan ruins and colonial towns along the route.


Although the president argues that this project will have a minimal impact on the environment, its massive operations will reshape the entire economy of the southeast. This will bring with it mass tourism, hotel chains, and real estate speculation along the route. Additionally, the train cuts through natural reserves, collective lands, and Indigenous communities that have not seen the penetration of tourism on this scale. To meet the demand of the throngs of tourists, public lands will also be privatized and turned over to agribusiness and real estate developments. The impacts of mass tourism are already felt in Cancún and nearby cities where the destruction of mangroves, wildlife habitat, and the pollution of water tables from sewers are already an issue. Furthermore, the government failed to inform communities about the environmental impact of this project and has used extensive propaganda to portray the project as a fait accompli to marginalize environmentalists and stymie opposition.


In addition to the expansion of mass tourism, the Mayan Train will also extend the reach of the military by creating the state-owned corporation Olmeca-Maya-Mexica, which will be administered by the military. Which is building large sections of this project and when finished, will operate five airports, six hotels, a railroad, and a new airline. AMLO argues that the profits from this company will curb corruption since they will be re-invested in these projects and military pensions. However, the extensive involvement of the military in these projects aims to buy their loyalty, especially the top brass, and to enroll them in the new regime’s plans of nationalization of infrastructures that will be more difficult to privatize.


Overall, AMLO’s Fourth Transformation is not an alternative to the dictates of fossil capitalism. According to Víctor Manuel Toledo, the former head of the Secretariat of the Environment and Natural Resources (SEMARNAT), the 4T does not have a clear set of objectives with visions towards long-term development. On the contrary, the former secretary argued that the 4T is full of contradictions and power struggles that get played out in the President’s cabinet. As a development project, the Mayan Train is a classic case of capital’s spatial fix, which is a strategy to solve the crisis of capitalism by projecting them toward new spaces of investment and kicking off new rounds of profitability through geographic expansion of capital in previously underdeveloped regions. The result will be the further ecocide of the southeast and the commodification of Mayan history and culture for the service of mass tourism. When all is said and done, the Mayan Train will reproduce the tourism model that Mexico has been pioneering since the 1970s. It will amount to poorly paid workers catering to the whims of gringos on vacation.


Another major infrastructure project has been the Olmeca refinery in Dos Bocas, Tabasco, which is part of AMLO’s policy of expanding the energy industry as a pillar of the national economy. As a centerpiece of his national development project, Dos Bocas is not just a refinery but the anchor of a growing petrochemical complex in the region that will supply energy to the states crisscrossed by the Mayan Train and the Interoceanic Corridor.


An investment of $8 billion dollars was announced for the construction of this megaproject, but it is currently mentioned that its cost has already risen to $17 billion dollars [2]. Part of the money invested in the infrastructure of this huge industrial complex has been destined for contracts with Grupo Carso, who maintains great power as a vendor for PEMEX. For the construction of this refinery, an entire tropical forest of approximately 350 hectares, which contained a diversity of mangroves, had to be destroyed.


The third major infrastructure project AMLO has prioritized is the Interoceanic Corridor. The project includes the expansion of the ports of Salina Cruz and Coatzacoalcos, an upgraded railroad, highway routes, and ten industrial parks–Maquila free trade zones–along the Isthmus. AMLO has argued that these megaprojects are also designed to keep migrant populations in place and to stop Central American migrants from moving north since, ostensibly, they will be willing to work for the starvation wages offered in these factories.


Although the new logistics hub cannot compete with the Panama Canal, it will aim to divert cargo that can be unloaded in the Pacific port of Salina Cruz and loaded onto intermodal container barges or container ships in Coatzacoalcos, and onto the East coast of the U.S. aiming to take 10-20 percent of traffic away from the Panama Canal.


Furthermore, AMLO’s strategy is to anticipate the infrastructural needs of a decoupling of the U.S. and Chinese economies. He openly discusses this rift as an opportunity for Mexico, the U.S., and Canada to integrate through near-shoring to oppose China’s economic domination [3]. This is the type of development AMLO envisions, maquiladoras, logistics hubs, seamless movement of goods, and flows of fossil fuels, which will also have natural gas and oil pipelines along the routes and storage facilities at port terminals.


These megaprojects will also be administered by the military. A centerpiece of the government’s plan has been to grant these infrastructure projects national security status, which will include military patrols and surveillance all along the route to assuage the security concerns of potential investors in southern Mexico.


Given the large number of projects with military involvement or supervision, these initiatives have helped legitimize the military during AMLO’s administration. In addition to the security and surveillance of the Isthmus, the military is also building or managing airports, railroads, banks, energy infrastructures, and airlines. We cannot forget that this is the same military responsible for the disappearance of 43 students from the teacher’s college of Ayotzinapa and countless atrocities. As an institution, the military has been thoroughly delegitimized in recent decades but AMLO has spent considerable political and financial capital to rehabilitate the institution and whitewash its image.


Like other megaprojects, any pretense of progressive or sustainable development falls apart with the slightest scrutiny. For example, AMLO’s energy policy has focused mostly on improving fossil fuel extraction and processing, repairing and building hydroelectric dams, increasing natural gas sales to Europe, and nationalizing lithium to serve the North American market. His promises that trees wouldn’t be cut down to build the Mayan Train were only demagogic statements mocking environmentalists and the Indigenous communities opposing the mass tourism and real estate speculation this would bring. Thus, while AMLO may tout his administration as a genuine transformation, in reality, his administration is carrying out the work of previous presidents, and expanding developmentalist fossil fuel agendas, only better.




Social movements and the Fourth Transformation




In terms of the labor movement, the 4T has not really done anything relevant, but it has been able to make its few actions in favor of the Mexican working class take relevance before the media thanks to its propaganda apparatus. Possibly its greatest achievement has been the recovery of the minimum wage by 39 percent, while previous administrations boasted of increasing the minimum wage by eight percent per year if not less. However, in strictly labor matters, AMLO’s government has not done much more.


For example, from 2019 to 2021, a lot of propaganda work was done on the elimination of outsourcing. However, this culminated only in the prohibition of a very specific outsourcing scheme, so this is still a general practice in many companies, including the government itself, which still hires many personnel in this way. The government has boasted of a historic increase in the number of workers enrolled in the IMSS (Mexican Social Security paid by the employer), which is an indicator of the increase in formal employment. But it’s an open secret that many companies enroll their employees at a much lower salary than they pay in payroll, which is a fraud to the IMSS, but the Secretary of Labor does not investigate these issues.


The most important development in Mexican labor has been the emergence of independent unions in the last four years [4], but this is due in part to the terms renegotiated in the U.S., Mexico, and Canada agreement, the USMCA. The new labor clause required free choice in union representation which overturned decades of business unionism, especially in the auto industry. These reforms, the emergence of independent unions, and the labor revolts of Matamoros in 2019 are due to the mobilization of workers and labor organizations, not government intervention. In fact, besides increasing the minimum wage and rhetorical support for labor, AMLO’s government has been at the margins of all labor struggles. A pitiful stance for a “left-wing” government.


For mass movements in general, the so-called 4T has been a complete disaster. Many leaders of social movements were co-opted by Morena, either to satisfy their personal ambitions, or because they were convinced that their struggle would be easier under the protection of a Morena government. This happened with activists such as Nestora Salgado, a member of the community police of the Regional Coordinator of Community Authorities-Community Police (CRAC-PC). A political prisoner in 2013, she is currently a senator for Morena. Although the CRAC-PC itself has distanced itself from her, it has suffered internal divisions because some of its members decided to join the party. Manuel Vázquez Arellano, better known as “Omar García,” a survivor of the disappearance of the 43 Ayotzinapa students, is a similar case; he currently serves as a senator for Morena, and since he has been in that position, he has not voiced a single criticism of the government’s militarization policy, nor its constant attack on rural schools or its failure to clarify what happened to the students of Ayotzinapa, which his parents and the Interdisciplinary Group of Independent Experts (GIEI, a team of forensic experts accompanying them) have consistently done.


Another case of co-optation is that of Susana Prieto Terrazas, who until recently was an advisor to the 20/32 labor movement in Tamaulipas. Terrazas got a post as a Morena deputy a year after she was a political prisoner for leading the labor movement in 2020. Since then, her colleagues in the National Independent Union of Industrial and Service Workers (SNITIS) have had conflicts with her. They have denounced her despotic treatment and the use of her movement’s letterhead to give political support to AMLO, which recently culminated in her dismissal from the union. She has responded by using the means at her disposal to conduct a retaliation campaign against the executive committee of SNITIS. The CNTE, which historically has been the vanguard of the mass movement in Mexico, is completely demobilized, due to numerous agreements that the union leadership maintains with the government. The fact that the government grants numerous concessions to the teachers to assuage grievances, except for sporadic conflicts with the teachers of Chiapas and Oaxaca.


Since the beginning of his administration, AMLO has ridiculed demonstrations by popular organizations. Whether it is the case of Indigenous communities opposing megaprojects, normalistas demanding a larger budget for their schools, the women’s movement fighting against femicides and machismo, or relatives of disappeared persons. AMLO has always declared that such demonstrations are induced by the conservative opposition. There are numerous cases in which the government has used riot squads to disperse protests and then it blames the supposed provocateurs paid by the opposition. This criminalization of protest which in turn justifies the use of repressive force has been used by previous governments. However, when questioned about this, the president repeats the mantra that his government “does not repress, does not persecute anyone and does not torture”, without giving any explanation other than denying the facts.


However, not all social movements are in ebb. The women’s movement is currently at the forefront of the struggle of the oppressed in Mexico and in September 2023 the Supreme Court finally decriminalized abortion. This comes after decades of organizing across Latin America, where women have taken a leadership role in different struggles throughout the continent.


AMLO has a conservative position on women’s issues and he believes the family is the moral center of Mexican people. For example, during the COVID-19 crisis, he spoke of how favorable it was for women to stay at home to take care of their families: “People want to change the role of women and this is one of the just causes of feminism, but the tradition in Mexico is that daughters are the ones who take care of their fathers. We men are more detached.” His knowledge of the women’s movement is so detached, that he has claimed that there was no such movement before his government. Insinuating that it is a political attack incited by the opposition, and obviating that his statements resonate with the machismo of many of his followers.


For these and many other reasons, we refuse to recognize AMLO’s Fourth Transformation as a progressive, and much less, a leftist project worthy of support from radicals and revolutionaries. Overall, it’s a strategy to develop Mexico as an advanced capitalist economy with a better negotiating position in the North American and global markets. As the new regime heads towards a general election in 2024, its credibility will be tested since MORENA’s leading candidate, Claudia Sheinbaum does not have the mass support garnered by AMLO’s historic role in the opposition. The Left must remain independent from Morena and throw its support behind the women’s movement and Indigenous movements. It must also pursue its own agendas and intervene in mass movements to deepen its transformative role in Mexican society and to win better reforms from the new regime. Otherwise, the Left risks continued isolation and irrelevance.




[1] See on this: Zenyazen Flores: How Mexico’s Nuevo León State Landed Tesla’s First Plant In Latin America, march 01, 2023,

[2] See on this: El Financiero: Dos Bocas terminará costando el doble... y el Tren Maya más del triple, admite Ramírez de la O, 11 de septiembre de 2023,

[3] See on this: Aristegui Noticias: Planteará AMLO tres propuestas a Biden para unificar América (video), 22 de diciembre de 2022, (In this event, AMLO openly claimed he's trying to make a free trade model for all the American continent in order to "stop Asia", as he sees China as a threat for the economy in the region.)

[4] See on this: Héctor Rivera: A new chapter for Mexican labor. SINTTIA and the fight for an independent union, April 07, 2023,


Entre la realidad y la ficción

Una crítica a la “Cuarta Transformación” de México


por Ruben Jaramillo y Héctor A. Rivera, (Originalmente publicado en: Tempest magazine, 01 de octubre de 2023,




Nota del comité editorial: Este artículo fue publicado originalmente en idioma inglés en la revista Tempest, sin embargo, agregamos la nota al pie No. 3 para tener un mejor contexto sobre lo que está escrito. Asimismo, agregamos un comentario sobre las conclusiones, haciendo notar que los socialistas no debemos limitarnos a luchar por mejores reformas o por defender las que han sido concedidas por gobiernos burgueses, sino que debemos tener siempre en mente que nuestra principal tarea es la de liderar una revolución socialista para que la clase obrera y los oprimidos del mundo tomen el poder.


En este artículo, Rubén Jaramillo y Héctor A. Rivera examinan críticamente el impacto de la "Cuarta Transformación" bajo el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador.




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Desde 2018, México ha experimentado un enorme cambio político liderado por el presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO u Obrador) y su partido político, el Movimiento de Regeneración Nacional (MORENA). Junto con partidarios de otros partidos políticos, la sociedad civil y la clase capitalista, AMLO ha estado construyendo un nuevo régimen político y llevando a cabo un proyecto de desarrollo político denominado Cuarta Transformación (4T). Si bien hay una diferencia considerable en la forma en que el gobierno se comunica, en cómo se manejan las finanzas públicas y en la forma en que se implementan las políticas públicas, la 4T no ha logrado la transformación que pregona AMLO.


Las primeras tres transformaciones fueron la Guerra de Independencia de México contra España después de 1810, la victoria liberal sobre las fuerzas conservadoras y francesas en la década de 1860, y la Revolución Mexicana que se desarrolló entre 1910 y 1920. Es importante señalar que las transformaciones previas que AMLO invoca para legitimar su proyecto se produjeron a través de la movilización masiva de la población para destruir el viejo orden y crear una sociedad más justa. Sin embargo, bajo AMLO, el viejo orden ha regresado al redil, como es el caso de muchos políticos que abandonaron sus partidos para unirse a AMLO, o el ejército que ha sido rehabilitado y fortalecido.


A medida que se acerca el final del mandato de Obrador [el presidente de México se limita a cumplir un solo mandato de seis años], hacemos un balance de la Cuarta Transformación y nos centramos en varias políticas y proyectos de desarrollo que el gobierno ha llevado a cabo. Como argumentaremos, el nuevo régimen pretende gobernar para el pueblo (“Por el bien de México, primero los pobres”, dice AMLO), pero en realidad gobierna en nombre de los intereses de la clase dominante estadounidense y mexicana.




Propaganda y hechos




La imagen de la Cuarta Transformación (4T) tal como la retratan sus simpatizantes de la izquierda internacional contrasta enormemente con la realidad. El gobierno de AMLO ha querido crear la idea de que es una fuerza que lucha por la emancipación latinoamericana como una fuerza antiimperialista, cuando en realidad es todo lo contrario.


Las políticas del actual gobierno de México son un reflejo de las políticas nacionalistas seguidas antes del giro neoliberal que azotó a México de 1985 a 2018. Esta administración persigue un proyecto de desarrollo capitalista, pero sin los beneficios del bonapartismo de la era posterior a la revolución y con toda la subordinación económica y política al imperialismo estadounidense, aunque con la libertad discursiva para apoyar movimientos progresistas y revoluciones en otros países.


Los representantes del obradorismo en realidad sienten nostalgia por ese período en el que el partido-Estado tenía control total de todas las instituciones y corporaciones estatales, pero carecía de cualquier tipo de democracia obrera y estaba controlado por burócratas y charros (líderes sindicales corruptos que pastoreaban a los trabajadores como si fueran ganado).


Esta nostalgia se nota en el perfil de quienes son los principales representantes del obradorismo. Por ejemplo, el exsecretario de Gobernación, Adán Augusto López, fue militante del PRI hasta 2001. El secretario de Relaciones Exteriores de AMLO, Marcelo Ebrard, también fue militante del PRI hasta 1995, y luego se unió al Partido Centro Democrático hasta el año 2000. Su primer secretario de Educación Pública, Esteban Moctezuma, fue funcionario durante el sexenio de Carlos Salinas y formó parte de la Fundación Azteca, propiedad del Grupo Salinas, que pertenece al multimillonario Ricardo Salinas Pliego. De hecho, muchos de los miembros de MORENA que han llegado a ser gobernadores también provienen del PRI, que es la cuna y campo de formación política de estos políticos.


Este deseo de regresar al llamado “Estado de Bienestar” no es un movimiento disruptivo ni va contra la corriente del neoliberalismo. Por el contrario, es precisamente una expresión más de una tendencia mundial a volver a un mayor control estatal de algunos aspectos claves de la economía en respuesta a las crisis económicas que han golpeado a la economía mundial desde 2008. Sin embargo, en México ha habido pocos avances en esa dirección, y todavía hay una lucha muy grande entre facciones burguesas que no aceptan del todo esta nueva tendencia. Es por eso que el gobierno aún intenta consolidar esta transición, apoyándose no sólo en las instituciones, sino también en los acuerdos con el imperialismo estadounidense y el apoyo popular centrado en la figura de AMLO.


Algunos mitos que refuerzan esta idea falsa son más fáciles de refutar que otros, pero intentaremos ilustrar lo mejor que podamos estas contradicciones entre propaganda y hechos.




Un falso antiimperialismo




México es un país semicolonial que ha estado subyugado por Estados Unidos desde que este último se convirtió en una potencia imperialista. Sin embargo, gracias a tratados de libre comercio como el TLCAN, varias empresas mexicanas se convirtieron en corporaciones multinacionales y la burguesía mexicana pudo luego negociar con otros países imperialistas europeos e incluso con China para expandir su mercado, utilizando el gasto público del gobierno mexicano, sus instituciones y empresas estatales como trampolín hacia los mercados globales.


Parte de los logros recientes de la burguesía fue la entrada de capital europeo a la industria energética con la que las empresas mexicanas pudieron hacer grandes negocios, pero que amenazaba a la industria petrolera nacional y, a su vez, a la hegemonía de la industria gringa sobre los mercados energéticos en el continente americano. El control estadounidense de este sector se ha mantenido a pesar de que varias compañías petroleras latinoamericanas son de propiedad estatal y, en algunos casos, tienen inversores rusos. Washington ha tenido que expulsar el capital extranjero de estas industrias, y el discurso nacionalista de AMLO ha cumplido bien ese propósito. Por supuesto, a México le ha convenido expulsar de la industria petrolera nacional a corporaciones europeas como Iberdrola, Unión Fenosa, Shell y BP, así como poner a trabajar las refinerías en favor de una mayor producción de derivados del petróleo, pero en última instancia esto es una política que conviene a los intereses estadounidenses. Además, la industria petrolera nacional todavía depende en muchos sentidos del capital privado, ya que uno de los principales proveedores de infraestructura de PEMEX es Grupo Carso, propiedad de la persona más rica de México, Carlos Slim.


Esta política también se ha aplicado a la extracción de litio. El principal extractor de litio en México fue una empresa china, Gangfem Lithium, a través de su filial Bacanora Lithium. Ahora ha cerrado gracias al decreto de nacionalización del litio que tuvo lugar en mayo de 2022. Contradictoriamente, este decreto todavía permite la entrada de capital extranjero y fue presionado por funcionarios y empresarios estadounidenses. Posteriormente, el gobierno anunció con orgullo la construcción de una planta de Tesla en Monterrey, la capital del estado de Nuevo León. [1]


La política de seguridad y militarización del gobierno de AMLO también es reveladora. Desde la década de 1970, las fuerzas armadas y la policía de México han sido asesoradas y entrenadas por instituciones estadounidenses como la CIA, el FBI y la Escuela de las Américas para llevar a cabo tareas de contrainsurgencia. Estos vínculos han sido muy fuertes. Por ejemplo, las fuerzas armadas mexicanas continúan operando bajo el llamado “Comando Norte”. Rechazamos la idea de que la militarización como parte de la “estrategia de lucha contra las drogas” sea un proceso progresivo (no discutiremos si la militarización de la seguridad pública es de repente un acto progresista o no, porque simplemente no lo es), y es específicamente una política impuesta por Washington. Esto resultó en el estallido de violencia en 2007 bajo el gobierno de Felipe Calderón en forma de un tratado llamado “Iniciativa Mérida”, el cual ha sido denunciado por AMLO en varias ocasiones, pero no ha hecho nada para ponerle fin y solo ha cambiado su nombre por el de “Entendimiento Bicentenario México-Estados Unidos”.


Lo que hizo el gobierno de la 4T fue simplemente utilizar el apoyo popular de AMLO para justificar un avance en la política de intervención gringa en materia de seguridad a través de la “Guerra contra las Drogas”, a pesar de que el presidente la declaró terminada. Prueba de ello es el primer uso que se le dio a la Guardia Nacional luego de su creación, pues no era para combatir el narcotráfico, sino para frenar las caravanas de migrantes centroamericanos que intentaban ingresar por la frontera sur con Guatemala.  Y esa es la verdadera naturaleza de la Guardia Nacional, así como del ejército: ser un brazo armado extendido de las intervenciones yanquis en México.


Tanto desde los integrantes de MORENA como desde el propio AMLO se intenta generar la idea de que el imperialismo gringo asedia al gobierno mexicano en alineación con personalidades de derecha para dar un “golpe suave”, supuestamente debido a que existe un gran malestar entre los empresarios estadounidenses y mexicanos que ven afectados sus intereses por este gobierno. No podemos ignorar que hay cambios en la administración pública que han afectado algunos negocios que eran manejados con una corrupción escandalosa, pero pensar que estos cambios son de tal magnitud que han trastornado los intereses de la clase dominante mexicana y estadounidense es ridículo, por decir lo menos. Ahora estamos a poco más de un año del final del mandato de seis años de López Obrador, y dado que México no puede tener legalmente más de un mandato presidencial, no tendría sentido querer destituirlo de su cargo en este momento.


Por supuesto, hay un sector empresarial que siempre ha detestado a AMLO, y en varios medios (El Universal, Reforma, El Financiero, Radiofórmula y LatinUS) hay constantes ataques políticos, pero no hay un descontento generalizado entre la burguesía mexicana con el presidente. Por ejemplo, las principales corporaciones de televisión Televisa y TV Azteca no son tan antagónicas. Por el contrario, la relación ha sido bastante fructífera entre AMLO y los capitalistas más ricos de México, llena de frecuentes cenas de negocios donde el presidente se jacta repetidamente de nuevas iniciativas.




Megaproyectos para el desarrollo capitalista




Como parte de la pomposamente denominada Cuarta Transformación, el gobierno también está llevando a cabo grandes megaproyectos en partes del país que históricamente han sido desinvertidas. Si bien el gobierno argumenta que estos proyectos son una forma de reparación y justicia social para estas comunidades, en verdad estos proyectos son viejas agendas priistas o nuevos proyectos para expandir el extractivismo en todo el territorio.


Desde sus inicios, Obrador ha buscado reintroducir grandes megaproyectos financiados por el Estado como piezas centrales de la 4T. Su principal proyecto de transporte y turismo ha sido el llamado “Tren Maya” que atravesará los estados de Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo, con 15 estaciones y 950 kilómetros de vía. Este proyecto es liderado por la Secretaría de Turismo que encabeza Miguel Ángel Torruco, cuñado de Carlos Slim, y junto con nuevos aeropuertos y hoteles pretende detonar la industria turística en el sureste mexicano expandiéndola más allá de las playas de Cancún y Playa del Carmen. Estos proyectos alojarán a los turistas y los distribuirán hacia el interior de la península de Yucatán, donde podrán visitar ruinas mayas y pueblos coloniales a lo largo de la ruta.


Aunque el presidente sostiene que este proyecto tendrá un impacto mínimo en el medio ambiente, sus operaciones masivas remodelarán toda la economía del sureste. Esto traerá consigo turismo de masas, cadenas hoteleras y especulación inmobiliaria a lo largo del recorrido. Además, el tren atraviesa reservas naturales, tierras colectivas y comunidades indígenas que no han visto la penetración del turismo a esta escala. Para satisfacer la demanda de las multitudes de turistas, las tierras públicas también serán privatizadas y entregadas a agronegocios y desarrollos inmobiliarios. Los impactos del turismo masivo ya se sienten en Cancún y las ciudades cercanas, donde la destrucción de los manglares, el hábitat de la vida silvestre y la contaminación de las capas freáticas por las alcantarillas ya son un problema. Además, hechos consumados para marginar a los ambientalistas y obstaculizar a la oposición.


Además de la expansión del turismo de masas, el Tren Maya también ampliará el alcance de los militares al crear la corporación estatal Olmeca-Maya-Mexica, que será administrada por los militares. La cual está construyendo grandes tramos de este proyecto y cuando esté terminado, operará cinco aeropuertos, seis hoteles, un ferrocarril y una nueva aerolínea. AMLO sostiene que las ganancias de esta empresa frenarán la corrupción ya que serán reinvertidas en estos proyectos y pensiones militares. Sin embargo, la amplia participación de los militares en estos proyectos tiene como objetivo comprar su lealtad, especialmente los altos mandos, e inscribirlos en los planes del nuevo régimen de nacionalización de infraestructuras que serán más difíciles de privatizar.


En general, la Cuarta Transformación de AMLO no es una alternativa a los dictados del capitalismo fósil. Según Víctor Manuel Toledo, extitular de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), la 4T no tiene un conjunto claro de objetivos con visiones hacia el desarrollo de largo plazo. Por el contrario, el exsecretario sostuvo que la 4T está llena de contradicciones y luchas de poder que se juegan en el gabinete del presidente. Como proyecto de desarrollo, el Tren Maya es un caso clásico de solución espacial del capital, que es una estrategia para resolver la crisis del capitalismo proyectándolo hacia nuevos espacios de inversión e iniciando nuevas rondas de rentabilidad a través de la expansión geográfica del capital en zonas previamente subdesarrolladas. El resultado será un mayor ecocidio en el sureste y la mercantilización de la historia y la cultura mayas al servicio del turismo de masas. Al fin y al cabo, el Tren Maya reproducirá el modelo turístico que México ha sido pionero desde los años 70. Esto equivaldrá a trabajadores mal pagados que atienden los caprichos de gringos durante sus vacaciones.


Otro gran proyecto de infraestructura ha sido la refinería Olmeca en Dos Bocas, Tabasco, que forma parte de la política de AMLO de expandir la industria energética como pilar de la economía nacional. Como pieza central de su proyecto de desarrollo nacional, Dos Bocas no es sólo una refinería sino el ancla de un creciente complejo petroquímico en la región que suministrará energía a los estados atravesados por el Tren Maya y el Corredor Interoceánico.


Para la construcción de este megaproyecto se anunció una inversión de $8 mil millones de dólares, pero actualmente se menciona que su costo ya ascendió a $17 mil millones de dólares. [2] Parte del dinero invertido en la infraestructura de este enorme complejo industrial ha sido destinado a contratos con Grupo Carso, quien mantiene un gran poder como vendedor de PEMEX. Para la construcción de esta refinería fue necesario destruir todo un bosque tropical de aproximadamente 350 hectáreas, que contenía una diversidad de manglares.


El tercer gran proyecto de infraestructura al que AMLO ha priorizado es el Corredor Interoceánico. El proyecto incluye la ampliación de los puertos de Salina Cruz y Coatzacoalcos, una vía férrea mejorada, rutas viales y diez parques industriales –zonas francas de maquila– a lo largo del Istmo. AMLO ha argumentado que estos megaproyectos también están diseñados para mantener a las poblaciones migrantes en el lugar y evitar que los migrantes centroamericanos se trasladen al norte, ya que, aparentemente, estarán dispuestos a trabajar por los salarios de hambre que se ofrecerán en estas fábricas.


Aunque el nuevo centro logístico no puede competir con el Canal de Panamá, su objetivo será desviar mercancías que puedan descargarse en el puerto de Salina Cruz en el Pacífico y cargarse en barcazas o buques portacontenedores intermodales en Coatzacoalcos, y hacia la costa este de Estados Unidos con el objetivo de quitarle entre el 10 y el 20 por ciento del tráfico del Canal de Panamá.


Además, la estrategia de AMLO es anticipar las necesidades de infraestructura de un desacoplamiento de las economías de Estados Unidos y China. Habla abiertamente de esta brecha como una oportunidad para que México, Estados Unidos y Canadá se integren a través del nearshoring para oponerse a la dominación económica de China. [3] Este es el tipo de desarrollo que AMLO imagina, maquiladoras, centros logísticos, movimiento fluido de mercancías y flujos de combustibles fósiles, que también tendrán gas natural y oleoductos a lo largo de las rutas e instalaciones de almacenamiento en las terminales portuarias.


Estos megaproyectos también serán administrados por los militares. Una pieza central del plan del gobierno ha sido otorgar a estos proyectos de infraestructura estatus de seguridad nacional, lo que incluirá patrullas militares y vigilancia a lo largo de la ruta para mitigar las preocupaciones de seguridad de posibles inversionistas en el sur de México.


Dada la gran cantidad de proyectos con participación o supervisión militar, estas iniciativas han ayudado a legitimar a los militares durante la administración de AMLO. Además de la seguridad y vigilancia del Istmo, los militares también construyen o administran aeropuertos, ferrocarriles, bancos, infraestructuras energéticas y aerolíneas. No podemos olvidar que se trata de los mismos militares responsables de la desaparición de 43 estudiantes de la normal de Ayotzinapa y de innumerables atrocidades. Como institución, los militares han sido completamente deslegitimados en las últimas décadas, pero AMLO ha gastado un considerable capital político y financiero para rehabilitar la institución y blanquear su imagen.


Como otros megaproyectos, cualquier pretensión de desarrollo progresista o sostenible se desmorona con el más mínimo escrutinio. Por ejemplo, la política energética de AMLO se ha centrado principalmente en mejorar la extracción y el procesamiento de combustibles fósiles, reparar y construir represas hidroeléctricas, aumentar las ventas de gas natural a Europa y nacionalizar el litio para atender al mercado norteamericano. Sus promesas de que no se talarían árboles para construir el Tren Maya fueron sólo declaraciones demagógicas burlándose de los ambientalistas y de las comunidades indígenas que se oponían al turismo de masas y la especulación inmobiliaria que esto traería. Por lo tanto, si bien AMLO puede promocionar su administración como una transformación genuina, en realidad, su administración está llevando a cabo el trabajo de presidentes anteriores y ampliando las agendas desarrollistas de combustibles fósiles, sólo que mejor.




Los movimientos sociales y la Cuarta Transformación




En términos del movimiento obrero, la 4T realmente no ha hecho nada relevante, pero sí ha logrado que sus pocas acciones a favor de la clase trabajadora mexicana tomen relevancia ante los medios de comunicación gracias a su aparato propagandístico. Posiblemente su mayor logro haya sido la recuperación del salario mínimo en un 39 por ciento, mientras que administraciones anteriores se jactaban de aumentar el salario mínimo en un ocho por ciento anual, si no menos. Sin embargo, en materia estrictamente laboral el gobierno de AMLO no ha hecho mucho más.


Por ejemplo, de 2019 a 2021 se hizo mucho trabajo de propaganda sobre la eliminación de la subcontratación. Sin embargo, esto sólo culminó con la prohibición de un esquema de subcontratación muy específico, por lo que sigue siendo una práctica generalizada en muchas empresas, incluido el propio gobierno, que todavía contrata a mucho personal de esta manera. El gobierno se ha jactado de un aumento histórico en el número de trabajadores afiliados al IMSS (Seguro Social Mexicano pagado por el empleador), lo que es un indicador del aumento del empleo formal. Pero es un secreto a voces que muchas empresas inscriben a sus empleados con un salario mucho menor al que pagan en nómina, lo cual es un fraude al IMSS, pero la Secretaría del Trabajo no investiga estos temas.


El avance más importante en el sector laboral mexicano ha sido el surgimiento de sindicatos independientes en los últimos cuatro años [4], pero esto se debe en parte a los términos renegociados en el acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá, el T-MEC. La nueva cláusula laboral requería la libre elección de la representación sindical, lo que anuló décadas de sindicalismo empresarial, especialmente en la industria automotriz. Estas reformas, el surgimiento de sindicatos independientes y las revueltas laborales de Matamoros en 2019 se deben a la movilización de trabajadores y organizaciones laborales, no a la intervención del gobierno. De hecho, además de aumentar el salario mínimo y el apoyo retórico a los trabajadores, el gobierno de AMLO ha estado al margen de todas las luchas obreras. Una postura lamentable para un gobierno de “izquierda”.


Para los movimientos de masas en general, la llamada 4T ha sido un completo desastre. Muchos líderes de movimientos sociales fueron cooptados por Morena, ya sea para satisfacer sus ambiciones personales o porque estaban convencidos de que su lucha sería más fácil bajo la protección de un gobierno de Morena. Esto sucedió con activistas como Nestora Salgado, integrante de la policía comunitaria de la Coordinadora Regional de Autoridades Comunitarias-Policía Comunitaria (CRAC-PC), presa política en 2013, actualmente es senadora por Morena. Aunque la propia CRAC-PC se ha distanciado de ella, ha sufrido divisiones internas debido a que algunos de sus miembros decidieron ingresar al partido. Un caso similar es Manuel Vázquez Arellano, mejor conocido como “Omar García”, sobreviviente de la desaparición de los 43 estudiantes de Ayotzinapa; actualmente se desempeña como senador por Morena, y desde que ocupa ese cargo no ha expresado una sola crítica a la política de militarización del gobierno, ni a su constante ataque a las escuelas rurales ni a su falta de esclarecimiento de lo ocurrido con los estudiantes de Ayotzinapa, que sus padres y el Grupo Interdisciplinario de Expertos Independientes (GIEI, un equipo de peritos forenses que los acompañan) lo han hecho consistentemente.


Otro caso de cooptación es el de Susana Prieto Terrazas, quien hasta hace poco fue asesora del movimiento obrero 20/32 en Tamaulipas. Terrazas consiguió un puesto como diputada de Morena un año después de ser presa política por liderar el movimiento obrero en 2020. Desde entonces, sus compañeros del Sindicato Nacional Independiente de Trabajadores Industriales y de Servicios (SNITIS) han tenido conflictos con ella. Han denunciado su trato despótico y el uso del membrete de su movimiento para darle apoyo político a AMLO, lo que recientemente culminó con su despido del sindicato. Ella ha respondido utilizando los medios a su alcance para llevar a cabo una campaña de represalia contra el comité ejecutivo del SNITIS. La CNTE, que históricamente ha sido la vanguardia del movimiento de masas en México, está completamente desmovilizada, debido a numerosos acuerdos que la dirigencia sindical mantiene con el gobierno. El hecho de que el gobierno otorga numerosas concesiones a los docentes para mitigar agravios, salvo conflictos esporádicos con los docentes de Chiapas y Oaxaca.


Desde el inicio de su administración, AMLO ha ridiculizado las manifestaciones de organizaciones populares. Ya sea el caso de las comunidades indígenas que se oponen a los megaproyectos, los normalistas que exigen un mayor presupuesto para sus escuelas, el movimiento de mujeres que lucha contra los feminicidios y el machismo, o familiares de desaparecidos. AMLO siempre ha declarado que este tipo de manifestaciones son inducidas por la oposición conservadora. Son numerosos los casos en los que el gobierno ha utilizado escuadrones antidisturbios para dispersar protestas y luego culpa a supuestos provocadores pagados por la oposición. Esta criminalización de la protesta, que a su vez justifica el uso de la fuerza represiva, ha sido utilizada por gobiernos anteriores. Sin embargo, al ser cuestionado al respecto, el presidente repite el mantra de que su gobierno “no reprime, no persigue y no tortura”, sin dar más explicación que negar los hechos.


Sin embargo, no todos los movimientos sociales están en reflujo. El movimiento de mujeres está actualmente al frente de la lucha de los oprimidos en México y en septiembre de 2023 la Corte Suprema finalmente despenalizó el aborto. Esto ocurre después de décadas de organización en América Latina, donde las mujeres han asumido un papel de liderazgo en diferentes luchas en todo el continente.


AMLO tiene una posición conservadora en temas de mujeres y cree que la familia es el centro moral del pueblo mexicano. Por ejemplo, durante la crisis del COVID-19 habló de lo favorable que era para las mujeres quedarse en casa para cuidar de sus familias: “La gente quiere cambiar el rol de la mujer y esta es una de las causas justas del feminismo, pero la tradición en México es que las hijas sean quienes cuiden de sus padres. Nosotros, los hombres, podemos ser más desapegados”. Su desconocimiento del movimiento de mujeres es tal, que ha afirmado que no existía tal movimiento antes de su gobierno, insinuando que se trata de un ataque político incitado por la oposición, y obviando que sus declaraciones resuenan con el machismo de muchos de sus seguidores.


Por estas y muchas otras razones, nos negamos a reconocer la Cuarta Transformación de AMLO como un proyecto progresista, y mucho menos de izquierda, digno de apoyo de radicales y revolucionarios. En general, es una estrategia para desarrollar a México como una economía capitalista avanzada con una mejor posición negociadora en los mercados norteamericano y global. A medida que el nuevo régimen se acerca a las elecciones generales de 2024, su credibilidad se pondrá a prueba ya que la principal candidata de MORENA, Claudia Sheinbaum, no cuenta con el apoyo masivo obtenido por el papel histórico de AMLO en la oposición. La izquierda debe permanecer independiente de Morena y apoyar al movimiento de mujeres y a los movimientos indígenas. También debe perseguir sus propias agendas e intervenir en movimientos de masas para profundizar su papel transformador en la sociedad mexicana y lograr mejores reformas del nuevo régimen.




[1] Véase sobre esto en: DW: AMLO anuente a que Musk participe en plan litio de México, 1 de marzo de 2023,  

[2] Véase sobre esto en: El Financiero: Dos Bocas terminará costando el doble... y el Tren Maya más del triple, admite Ramírez de la O, 11 de septiembre de 2023,

[3] Ver sobre esto en: Aristegui Noticias: Planteará AMLO tres propuestas a Biden para unificar América (video), 22 de diciembre de 2022,

[4] Véase en: Héctor Rivera: A new chapter for Mexican labor. SINTTIA and the fight for an independent union, april 07, 2023,